《逆境》/廖天才(马来西亚)


赫拉克利斯在古希腊神话中是一位赫赫有名英雄人物,他的成长岁月经历了无数的苦难与磨练,而这苦难磨练还是多半来自自己的选择。

话说18岁那年,被养父放到乡下放牧的赫拉克利斯沿着一个偏僻的小径,边走边沉思将来要走的人生路,不知不觉来到一个岔路口。正当他犹豫不决该往哪个方向的时候,一个浓妆艳抹、目光游移不定、边走边洋洋自得地欣赏自己的影子的女人,她向赫拉克利斯走来,说:“亲爱的赫拉克利斯,我愿为你指引一条人生平坦路,只要你选择做我的朋友,跟着我的指示走,我保证你一生不需要劳动、不需要受苦、不愁吃不愁穿、坐享其成,享尽人间荣华富贵。”

赫拉克利斯惊奇地问:“请问你是谁啊?” 女人说:“我的名字叫‘幸福’,但是嫉妒我的人却叫我‘堕落’。”

另一边也来了一位女人,她衣着普通,举止合乎礼俗,目光谦和,轻盈地来到赫拉克利斯面前,说:“我也看出你在这岔口路上犹豫不决,你听我的吧,因为我认识你的父母,了解你的秉性,知道你所受的教育。你拥有成为一个善良的伟人所必备的条件。不过,我为你指引的是一条陡峭而坎坷不平的路。不经过辛苦和劳动,神不会给你收获;要受到人们的欢迎,你必须要为人民服务;要得到全希腊对你崇高的尊重,你就要成为全希腊的恩人。”

“美丽的陌生女子,请问你是谁啊?”赫拉克利斯惊讶地问。女人说:“我的名字叫‘美德’。”

这时两位女人遽然消失,留下赫拉克利斯在思索及选择。最后他选择了第二个女人所指引的道路,当然,他也因此吃尽苦头,历经熬炼、波折、困顿。结局是赫拉克利斯克服了种种艰巨的挑战,完成了所有的任务,练就一副不朽之身,成为不老之人,就像奥林波斯圣山的众神那样。最后他还被雅典娜女神接待到奥林波斯圣山,与青春女神结为夫妻。

神话归神话,现实归现实。神话故事意涵无论有多隽永,碰到现实与功利这两个主义的巨浪,眼前幸福胜过一切的年代,还有多少人看了这样的故事,会被赫拉克利斯的选择感到欣慰与敬佩?

个人在现实生活中面对瓶颈,遭遇困难,比如遭逢贫困、不受欢迎、失业、家庭破碎、心碎、困顿,让人委实活在地狱的时候,该如何调适自己?在还没严重到需要寻找心理医生或精神科医生之前,不妨读一读柏拉图的《斐多篇》,看一看苏格拉底如何坦然面对死亡。当期望与现实发生冲突而令你痛不欲生的时候,看一看斯多葛学派塞内卡的人生哲学,或许能帮我们找到忧郁的出口也说不定。

摄影:陈保伶(马来西亚)

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《抉择,有这么严重吗?》/林明辉(瑞典)


百忙中在满脑袋都是事情的情况,思考了一下人的一生会遇到多少个“人生岔口”这个问题,再回想一下自己遇到了多少个?

回忆前半世纪的后三十年里,自己做了很多对自己人生非常大的决定!也许是个人随遇而安的性格,很多决定都多多少少是顺其自然而没有去强求。

过去也会有时遇到非常纠结、犹疑和无从判断的选择,那时候就靠自己的感觉和直觉。说来好笑,这些决定通常没有怎么样的“好结果”,但还是喜欢随机、随意……

我们每天都要面临“选择”,“需要我们”决定的事情多的是。工作、事业、家庭、孩子、朋友、亲戚和兄弟姐妹等等等,都有重要事情需要处理、做决定。不说也知道这些事情天天围绕着我们,一天不解决一天“不得安宁”,经常都会听到“烦死人”这句话。
“抉择”,这种电视剧里的情节,有这么严重吗?

当“人生岔口”这么“严重”的事情发生在我身上时,我怎么样对待呢?随便吧,反正“条条路通罗马”。这个就是我处理“抉择”的方法。无论是我们怎么样选择都没有办法预知另外一个选择的结果,对吗?所以何必纠结浪费时间去“选择”呢?

人生短暂,尽情享受生活,珍惜“自己”!为什么我要强调“自己”?因为我觉得我们经常为别人“想”太多了!什么时候才能为自己想呢?我的答案是立马!一刻也不容怠慢!我只想告诉大家,“凭着感觉走”真的不错,试一试吧!

摄影:林明辉(瑞典)

《主动与被动的选择》/周丽雯(澳洲)


人生到处充满着做出选择的时机,有些是我们主动的,像被老板、同事欺负得太厉害了,主动提出辞职。当然,这情况也可以被讲成被动的,因为是被欺负得厉害才离职的。这么说,我们似乎都在被动地做出选择。有点被命运牵着鼻子走的味道。

谈起做选择,除了听天由命,完全被动外,或多或少都得自己主动些做点决定。这样的选择,将来后悔的几率会比较小些。我的看法是,问题来了,我就收集资料,尽可能的把问题仔细分析(当然这仅限于比较大的问题,今晚吃什么就不用那么劳神了!),有可能就听听身边朋友们的想法,然后自己做个决定。这好处就是,等到哪一天后悔的时候,可以安慰自己,当时已经尽力,现在的情况不一样了,所以选择会不一样。并不是自己做了不明智的选择,只是当时的资料没收集全,或者根本情况不一样了。就好比三岁小孩做的决定,跟四岁孩子的决定就差很远。这样子想,心里会不会比较好过,不会恨得肠子都悔青了?!

在澳洲活了二十几年了,几乎成年后都在这里混的日子。家人不在身边,能商量的就是几个死党,做选择真不容易。刚开始,电脑不流行,就靠寄信联络,等爸妈的分析,一来一回,几乎大半个月不见了,还不如靠自己。这就是留学生的成长史吧?

摄影:陈保伶(马来西亚)

《梦想、感觉与命运》/张雷(中国)

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远望人生的岔路口,我相信梦想;站在人生的岔路口,我相信感觉;回望人生的岔路口,我信命。

人生旅途和狗的前行似乎也没什么区别,只不过狗要不停地依靠嗅觉,人则是不停地依靠感觉。感觉与感觉不同,因人而异。有的人对性欲敏感,有的人对权力敏感,当然绝大多数的人是对钱敏感。你对什么敏感,一旦嗅到它的气味,就要不停的寻找,被它的味道拉着,甚至迷路甚至落入陷阱。所以是不是对你的感觉迟钝些会更好呢?与你的嗅觉拉开距离,多往远看看,否则你跟一条狗真没啥两样,何况你还不如狗狗可爱。往远了看,就意味着尽量培养一个长远的视野,不要被眼前的味道绊住脚。预知你未来即将面临的选择,将敏感的阈值——即欲望——放得长远些,此即梦想的力量。用它来牵引你,而不受眼前各种味道的牵绊,哪管山高路远、众叛亲离。这,是我梦寐以求的理想状态。

以梦为马,不知不觉有一天,你真的来到人生的岔路口了。这时恐怕没什么可说的:凭感觉走吧。弗罗斯特有一首很有名的诗《未选择的路》,细腻地诉说了这种人生岔路口的彷徨,以及无论选择哪条都会收获的徒然与空虚:

“黄色的林子里有两条路/很遗憾我无法同时选择两者/身在旅途的我久久站立/对着其中一条极目眺望/直到它蜿蜒拐进远处的树丛。
我选择了另外的一条,天经地义/也许更为诱人/因为它充满荆棘,需要开拓/然而这样的路过/并未引起太大的改变。
那天清晨这两条小路一起静卧在/无人踩过的树叶丛中/哦,我把另一条路留给了明天!/明知路连着路,/我不知是否该回头。
我将轻轻叹息,叙述这一切/许多许多年以后:/林子里有两条路,我——/选择了行人稀少的那一条/它改变了我的一生。”

于是当你回望曾经在岔路口的选择时,你只能将你的选择归结为命运,这里面既有消极也有积极:消极的是你无其他路可以走,上帝注定你必然要走这条,所有的痛苦和无奈只能自行承受;积极的是,你在你只能走的路上一直走了下来,这行走的过程即是收获,即是你在上帝面前的荣耀,以及你个体生命的意义。

写到这里,对于这个大而无当、仿佛现在我所身处的无尽黑夜般的题目,我实在写无可写了。以梦为马的力量一时太难寻到,感觉又纷繁错乱、难以理清,命运又只能给你向后看的体系而无法给你前面的方向——那就到此为止吧。希望自己今夜能安眠,做个好梦,梦醒之后能勇敢的面对接下来的岔路口。

摄影:黄艺畅(中国)

《人生岔口》/耳东风(马来西亚)


上期说到生命中有些东西是我们不能选择的,但是也有一些东西是可以选择的。有机会选择,不见得比没得选择来的好。一个是先天的,或许可以后天以勤补拙;另一个是后天的,源始于自己的决定,但是选错了,却不能怪天意弄人?

话虽如此,后天的决定,往往取决于先天的优势,只是我们有时错认自己的优点和缺点罢了。然后,我们学书识理,是要成为一个品德良好的人,不是教我们向钱看,但是世俗的教育,往往把这个真理颠覆了,学一种知识或技能,如果不是为了赚钱,学来做什么?那叫“学输失礼”,别浪费时间了。

所以,当我们遇到人生岔口时,明明可以做出很正确的决定时,有时却为世俗所累,选择不正当了。先不说大事,说些小事。买东西找钱,收账员不小心找多了,你会退回吗?有些不退回的人心里还沾沾自喜,是他傻,是他数学差,自做自受。以后如果有一天,你被金钱游戏骗了,你会觉得是自己傻,自己数学差吗?–我们这里不讨论谁对谁错,或是因果报应,只是告诉你,人生无时无刻不在面对选择,大或小而已。

很多人以为人生岔口指的是人生重大的选择,比如上大学、结婚、换工、搬家,等等。但是,事实上也有一些小岔口,以后改变了你的生活,或者待人处事。例如,一个“担粪也不偷吃”的小人物,在去世前的那一刻如果没有飞黄腾达,回想的到底是“我一生诚实,纵不发达,人生无憾”,还是“我不懂变通,到临死一贫如洗,人生真失败”?抑或是许许多多其他的可能?如果他大难不死,日后果真大富大贵,诚实又是否成为他劝告世人的道德准则?

所以,人生岔口,凭着道德良心来选,基本上不是那么艰难,因为两边都是活路(也可能是死路),虽然主动权在自己,有时还是会受到命运的影响,“谋事在人,成事在天”。如果在选择之前已经知道结果,那也不算人生岔口了。

摄影:Clement(马来西亚)

《全力以赴对待人生岔口》/陈保伶(马来西亚)


一个中学男生热爱画画,一支笔,一张纸就足以让他陶醉于自己的小小世界一整天。由于钟爱画画,男孩无师自通画出了许多极棒的作品,一心迈向艺术高峰的他,也因如此而影响了学业成绩。生长于90年代的他无奈地奉承父母之意而放弃了画画,最终选择了当时红得不得了的信息技术课程(Information Technology)继续学业。最终,成绩不堪设想,勉强毕业后只能找个销售职位在社会生存,眨眼就这样到了中年。

一个职业女孩,从大学毕业后在事业上一直都有不错的成绩。一次意外有了孩子,之后丈夫就要妻子辞掉工作在家照顾孩子。女孩当时心里气愤但眼看孩子幼小,唯有放弃事业当起全职妈妈。日子久了,和丈夫的共同话题减少,发现自己再追不上和丈夫畅谈事业和生意的话题,心里一直闷闷不乐,但由于不想增加丈夫的负担,始终没坦诚和丈夫告白。一天,女孩发现丈夫竟和合作女伙伴有了出轨关系。这一次,又是她面临选择的关口。

一个50岁的男人,拥有成绩不凡的事业,孩子就快大学毕业,和妻子相处都快迎接30年珍珠纪念。偏偏这时候他却厌恶平淡的生活,无时无刻都感觉有愧光阴。面对年轻的朋友只能述说当年的威风,但就无法跟上年轻人的话题,因而自卑万分。为了引起注意力,他竟和公司20多岁的小妞搭上关系,重拾男人自尊。和年轻小伙子畅谈时,春风满脸,毫无遗憾。最终他在50岁时失业了,大企业公司怎么能容忍这种丑闻?

人生的确有很多分岔,大大小小都不经意擦肩而过。一时的决定构成一生的后果。在自己未充分准备下的决定必然会有之后的遗憾。一时的敷衍,一时的犹豫,都足够造成一生的后悔。

相信自己的意志,自己的初衷,这应该是人生岔口最好的指导吧?即是如此,那就全力以赴去追求吧!

摄影:陈保伶(马来西亚)

《当我们什么都没想,只向钱看》/郑嘉诚(新加坡)


有种说法是,以前的人从来没有什么人生岔口的烦恼,因为对以前的人来说以前世界很小,小到根本不需要烦恼未来要做什么,跟着之前祖祖辈辈的职业做就对了,连职业顾问、生涯规划师都是到第二次工业革命,1900年代(20世纪初)才有的职业。来到现今世界,随着交通的发达,世界各地开始连接;同时大部分的人教育水平提升,个人未来发展的方向扩大,随着世界文化与科技的推进,选择千变万化,然后留给我们的是一群从教育工厂出来,不知道未来该怎么走的人们。

我自认还算幸运,从中学开始就很清楚自己有兴趣的事情,但外部环境的限制与变化,导致自身也需不断地改变,从以前的历史、哲学、心理学、政治、活动到现在转向进入银行工作,算是不断地跨领域,但至少不忘初衷,还是尽量保持爱书爱学习的心,但也多了不断往钱看的心,深刻体会“理财应该是所有人的第二专业”。

在马来西亚受教育长大,一直到大学毕业,身边都有许多朋友面对人生以后到底要做什么而烦恼,不然就是因为没太多想法,所以干脆不去想,毕竟在这样教育制度下成长的孩子,很难有特立独行的想法或行动。

但是,我注意到的是大部分家境清寒的,会想要找尽量赚多钱的职业;大部分中产阶级的大学毕业后,也会尽量找赚多钱的职业;大部分家境富裕的,直接出国留学,不管有没有回来,都会尽量选最高大上的专业,然后再想办法赚很多钱。

以前祖辈被家里历代的职业捆绑,那可不可以说我们现在职业选择多了,但是却被金钱绑架了未来的方向?

摄影:Clement(马来西亚)