留些什么给孩子呢?(三)/徐嘉亮(马来西亚)

各位看官,这是小弟想“留给孩子些什么”的最后一篇。就让我们直奔主题,谈谈有关建立一个系统性的学习及各种生活求存技能。

今天大部分的学校,不知怎么搞的,让“抄”功大肆风行。文章,抄;造句和作文,也抄;甚至数学都得抄,历史、科学、设计与工艺、道德、音乐,更是大抄特抄!“爸,老师说把错的答案擦掉,把‘正确’的答案抄上。”难道以后在工作上遇到难题,老板也会提供答案给我们抄?我赶紧告诉孩子,这不行,我们得系统性的循序渐进地学习。“爸,老师讲,只要把模范答案背熟,考试会做就行了。”为了应考而学习,这叫做“遭遇战”,等于临渴掘井——等死(因为通常都来不及挖。)更上一层的是“游击战”——随着自己的兴趣学习,只可惜遇上不感兴趣的科目,唯有死当!那什么是系统性地学习呢?让小弟在这里打个比方——英文写作。首先,我们必须先弄懂构词及造句的基本文法。然后,我们从学习造各种类型的句子(陈述句、疑问句、祈使句、复句、感叹句,等等)开始,然后到段落,作文的开始与结尾。接着,我们得学习各种不同类型文章的格式与其特定写作技巧,如叙述文、讲稿、私函、公函等等。最后,我们得根据不同的主题,学习相关的的词汇和表达方法。“爸,这还不是‘背’吗?”“不对,背,只是基本功。当我们能够根据不同的时间与情况,写出相应的好文章,才是真功夫。”

我的学生听完以上这番话后,曾有人问:“这样麻烦,我们几时才能学会?”今天大部分学生的问题就是学习的方式,以数数(shǔshù)为标准。小女曾经在练毛笔字时问我:“爸,这个‘风’字,我得练多少个,才好?”“十遍、百遍、千遍,直到你掌握了这个字的笔法与架构,不然你手在练,心在数,一世人都学不会。”也有人会说:“唉!我天生资质愚钝,学不会的啦!”让我告诉你,什么是天才?那就是天天努力,才会成功。老天爷很公平,每个人的天生资质都在平均线(除非是特殊儿童);只要我们秉持着这四字真诀——惟精惟一,天下是没有我们学不会的东西,最重要的是把我们的懒筋挑掉。还有一点,我们如今学习西方的教育方式,什么都讲究“兴趣”两字。各位,兴趣固然能帮助我们钻研某种学问,但是小弟认为“实用价值”更为重要。但凡这门学问对我们有实用价值,哪怕没兴趣,哪怕非常枯燥,我们也得想办法学会!

“学会?”各位,什么是“会”呢?相信大家都知道这句名句精华——世事洞明皆学问。“洞明”,这两个字,用得真好!小弟认为,会一样事物,就犹如把光照入某个洞。当整个洞都亮起来,一览无余,那就是“会”。那么,我们又怎能自个儿检验是否会了呢?方法很简单,那就是找一个不懂的人向他解释,直到他也会向你讲解,就等于我们“会”了。各位,“会”只是学习的开始;我们还得掌握接下来的“通”、“精”和“化”。“通”,顾名思义,就是融汇贯通。譬如:当我们深入地了解什么是“阻力”时,我们就明白一辆车能够前进,其实是地面的阻力把车子往前推。这个科学现象,也能成为我们的人生哲理。每当我们在生活中遇到挫折与失败,我们就得好好把握此次的学习机会,好好反省,从而迈向我们的生活目标。至于“精”的层次就是已建立一套学问架构,可以成为一位“明师”——明白的师傅,而不是出名的而已。到了“化”的境界,他就算是有自己的独到之处,可以开宗立派了。

学习,其实是一个自觉不足,而又愿意改善自己的过程。除了以上所谈的学习系统,应有的正确心态及四种层次,孩子们也需要我们的陪伴,陪他们养成每天温习,自发自律的好习惯。一个有效果的学习,往往需要我们每天空出一段时间去复习,而“碎片式”的学习时间是达不到这种效果的。至于学习的材料,小弟在家给孩子Oxford Discover的英语教材;中国的《华罗庚小学奥数》,科学则用Ohio Science–A Closer Look及中国教育部统编的华文教材。(如果您有兴趣,可以联络《学文集》,小弟有电子版。)

除了正统的学习,我还会教孩子们一些生活必须懂的求存技巧。首先,小弟着重孩子们的理财观念,毕竟客家人有一句话“吃不穷,穿不穷,不会打算一世穷。”许多人有一个错误的储蓄观念——那就是花剩下的钱,才拿来存起来。真正的做法呢?先存下一笔收入,才花费。当然,如果孩子有收入,就得要他们拿一部分出来给父母,因为这是责任!当然,我也将会教他们基本面型的股票投资。简单的三部曲——买持续赚钱的好公司、有好的管理层的公司、及最重要的一点,买在它被低估的价格。

写了这么多,我其实还希望他们会基本的烹饪和缝纫的技巧、基本医疗和急救常识、时间管理,至少一种乐器、游泳、中华文化(如书法、剪纸、国画……),政治常识等等。

小弟把这些一一的写出来,主要是为了提醒自己还有许多东西未分享给孩子。当然,如果他们能够办到我所期许的,我还需要留下什么物质上的遗产给他们呢?各位,您会留些什么给孩子呢?

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留些什么给孩子呢?(二)/徐嘉亮(马来西亚)

上篇,小弟分享了如何帮助孩子立德、立志和坚守正道。今天,就让我们来谈谈如何教孩子与人相处和建立一个思想的架构。

自小,父母就以身教告诉我凡事替人着想,做事别斤斤计较。家慈还有一句口头禅——处处吃亏,处处占便宜。小时候,村口的道路因为年尾的雨季而变得一坑一洞;我们一家三口就会推着“鸡公车”,载着一车又一车的石子和砖块,把道路填好。当年路过的村民只是笑笑,后来还听到一些“搏出位,出风头”等言语;我们也不管这么多,只要晚上骑电单车或脚车回家的人不会因陷入坑洞而摔倒就好。我们一家还做了许多“蠢事”,譬如把住宅区的一块荒地开垦成一个有花草、凳子、秋千、跷跷板及羽球场的休闲地。记得有一次,行走蹒跚的母亲在晨运后,弯下腰子,把草场上的玻璃碎块一片一片地拾起来。令人摸不着头脑的是竟然有人责怪她: “萧老师,这些工不是你做的。你走路都不方便,何必拾垃圾呢?”奇怪的是,这班人,自己不做,还不许别人做?我呢?每年都把课室里的窗帘布带回家洗;老师上课前,总是自发地把黑板擦干净;学校的二十余个筹款铁箱,自己在角落头涂涂写写……怎知,一位较好的同班同学,在我们快毕业的时候,对我说:“嘉亮,你是否看太多武侠小说?不要凡事都出风头,没有人会喜欢“参你玩”的……”我也不太放在心上,毕竟心安理得就好。出来社会工作后,我还是保持一贯的热心。对于新来的讲师,我会主动地分享自己曾教过的同科教学讲义与资料。怎知,在某位讲师教了一个学期后就呈辞的事件后,院长竟然说我给的讲义把她吓走了。(事实是管理层突然要这位讲师教三门学科而把人赶走的)

不知为何,慢慢的,我也变得冷漠了……。一直到某个晚上,我讲了这个故事给孩子听而猛然醒悟过来。一位父亲在孩子碰上挫折后,拉他到厨房里煮三样食材。这三样食材在未煮熟前,都是坚硬的——萝卜、鸡蛋和咖啡豆。热水煮后,萝卜变软了;鸡蛋表面没任何改变,可是内心硬化了;只有咖啡豆不但保持原状,还散发出迷人的香气。这一刻,我留下泪水,告诉孩子们:“爸爸这些年,变成了煮熟的鸡蛋,内心冷漠了。千万别学我,我会改……。”其实,人与人之间的关系,取决于家慈所讲的:“不怕吃亏,先对别人好”及懂得站在别人的立场想。有一个观念,我们必须让它嵌入孩子的生命里——那就是“爱人如己”。孩子在新年来临前,期待收到贺卡;那么,我们得陪孩子们先写下贺卡,寄给亲朋好友。同时,我们也鼓励孩子们参与帮助人的活动,譬如帮水灾灾民筹集日常用品和药物,替孤儿院筹款及打扫等等。这些事情,我们乐意做,只是因为人与人之间就得相互付出;我们先施给,并不是要求任何回报,而是明白了“施比受更为有福”的道理。令我感到安慰的是,孩子会要求母亲去探访已故钢琴老师的老母亲,有好吃的糕点,他们会塞一块进奶奶的口里……衷心希望他俩永远秉持这样的爱心,千万别像曾经的我一样,被无情的遭遇磨得只剩下冷漠。

接下来,小弟想要谈一个现今的学校从来不教,而大部分家长又都不知,却需要我们毕生的努力去实行的——中庸之道。“什么?中庸?有什么难的?不就是凡事都站中间,做事只求不得不失,和稀泥而已。”各位,中庸的这个“中”,的确是有不偏不倚的意义,但绝对不是叫大家和稀泥,而是高度地要求我们在对的时间,做对的事,而且必须拿捏得刚刚好,因为过犹不及!至于“庸”,则是天下不变的常道,即使是在微隐的事情上,也得发现它,也得活出“天道”。听到奉元书社的林世奇老师讲解的《中庸》时,小弟惊出一身冷汗。原来真正的《中庸》和我们所认知的完全不一样。

那么,我们要如何教导孩子拿捏事情刚刚好呢?且看小弟所分享的例子。今年初,女儿与同班了四年的同学被分派到不同的班级里。过了不久的一天,女儿放学后问了我一个问题:“爸,我的好朋友,马来文功课不会做,想向我借来抄,可以吗?”“什么功课呢?借给朋友抄,岂不是害了他?”“是那天你教我的长文缩短。爸,如果我不借他抄,他会被很凶的马来文老师“打死”,我也会失去这个朋友;如果借他抄,又会害了他。怎么办?”“那篇长文缩短的确很难,老师没教过,相信你们也不会。这样,爸替你出个主意,把爸爸之前教你如何做长文缩短的笔记借给他,并且你在未上课前的时段讲解给他听,问题不是解决了吗?如果他还是怪你不让他抄,你就告诉他,只是抄会害了他。”女儿认同我的意见,也顺利地完成任务。看官们,小弟认为要办好一件事,必须坚持两点。第一,我们得为需要帮忙的人着想,深入地了解其问题及明白怎样才能真正的帮到他并有效地解决问题,以免好心做坏事。第二,凡事都得顺着正道而行,在对的时间点上,把事情处理得刚刚好。

此外,通过吕世浩老师所讲的网课《秦始皇》,我们可以学习古人如何处理事情的智慧,和他们方法的成效,以便运用到我们的日常生活中。要怎么做呢?很简单。当我们读历史书时,每当到一个必须做抉择的地方,我们就先把书关上,然后将自己代入角色,尝试去解决那问题。接着,我们认真地学习古人的做法。相信日久有功,通过无数的模拟练习,我们处理事务的能力定会大大地提升。

以下是吕老师的讲《秦始皇》网页,谨与大家共勉之。

各位,以上这么重要的事情,现代的学校却从来不教。那么,我们唯有靠自己,好好地把这些生活中所需的智慧,一一地传授给下一代了。

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留些什么给孩子呢?(一)/徐嘉亮(马来西亚)

大部分人都倾向留房子和钱财给孩子;小弟则是相反,打从孩子识事,我就告诉他们:“爸爸只负责到你们的大学教育,过后你们就得自力更生,而且我一分钱也不会留给你们。”同时,我兄妹俩也告诉双亲,他俩老的钱是他们的,我们并不会要。那么,我会留些什么给孩子呢?

首先,小弟认为一个人最重要的就是品德培养和立志。许多人认为一个人的本性是天生的,能如何培养呢?对于这个观点,小弟倒不认同。一个人的性格的确会受到基因的一部分影响,但是他们的个人品格修养,则取决于原生家庭的教育及栽培。那么,我们得如何着手呢?其实,小孩的品德塑造,并不是教出来的,而是以身教潜移默化的。每天起来,我会主动向父母请安;久而久之,孩子们也自然地在起床后自个儿收拾床褥和向长辈请安。吃完饭后,他们会主动洗碗。为什么呢?他们在模仿双亲。第二,长辈得纠正“怕麻烦”的心态和学习放手。许多人会感到惊讶,当他们看见逾一岁的孩子能够静静地自个儿吃饭。“哎呀!你看吃到那么肮脏,小桌上都是饭粒。”“不行的啦!你不喂他,不开短视频让他看,他会走来走去,不好好吃的。”各位,为什么孩子不能开心地享用主餐呢?他们在吃饭前,是否早已把小肚子塞满了零食呢?他们是否自小就被“视频”吸引呢?那么,这又是谁造成的呢?身为长辈的,总不能自己用“短视频”送饭,却不允许孩子迷上电脑游戏吧?以上的例子,除了身教,“怕麻烦”的心态,当然“律己”也非常的重要。记得有一次,小儿子看上了他表哥的玩具(一个会变形的小机器人)。一开始,他尝试用自己的玩具和表哥交换。在他大姨的宠溺下,表哥勉为其难地答应了。然后,他尝试要通过小弟的允许。结果,我只是准许他在大姨家玩,不准拿表哥的玩具回家。谁知这小家伙暗渡陈仓,把玩具带回家,晚上睡觉前被妈妈发现了。怎么办呢?我打了他两鞭;一鞭是处理他的贪心,另一鞭则是因为他不诚实。女儿问我,既然表哥都同意了,为什么不能拿呢?我反问:“你们喜欢别人来你家玩后,顺手将你们喜爱的玩具拿走吗?”他俩都摇了摇头。我顺势地告诉他们什么是“己所不欲,勿施于人”的道理。同时,我也告诉他们,我们都必须懂得控制自己的欲望,时时刻刻的严以律己,才不会埋下祸端。

此外,我也在他俩一岁余的时候开始,每晚都给他们讲品德故事。这种主动的出击,在他们入小学后,我们就变成了每晚睡前的分享和读圣经。近一年来,我们也开始了每晚的十五分钟《大学》讲座分享,好好学习圣贤所着重的天道。(藉此机会,感谢嘉惠兄介绍我认识奉元书社、毓老师与他的实用国学。)我深信这种潜移默化式地主动学习,能让孩子打下一个稳固的品德基础。

除了品德塑造,我们还得帮助孩子们立志。“每个人自小就会有各自的梦想和志愿,这还需要引导吗?”各位看官,志愿和立志,其实是两码子的事。小女有幸在她三年级那年,遇到了一位充满爱心和用心的英语老师,Madam Law。在老师循循善诱的教导下,女儿不但爱上了英文,还立志要当上一名英语老师。我问她:“你为什么要当英语老师呢?是否觉得能教英语,特别的酷?”“不是,我觉得Madam Law的教学方式很生动,很有趣;能自然地让英语融入我们的日常生活中。她会让我们看一部迪斯尼卡通片,从中学习日常生活的英语交谈。她不惜自掏腰包,购买网上故事频道,鼓励我们阅读和听英语故事。因此,我要以她为榜样,成为一名真正能帮助学生学习的好老师。”听了这一番话,我鸡皮疙瘩都起来了。立志要帮助人(而不是纯粹有一个志愿),就这样深深地烙印在小女的脑海中。今天,许多孩子每天过得浑浑噩噩,只是跟着大人的“面子”安排——考好成绩,赚大钱,享受物质生活。其实,身为长辈的我们必须帮助孩子自小就认识自己,懂得自己的长处和弱点,进而珍惜自己尊贵的生命和能够扮演的角色。当小孩有了远大的志向,我们得适当的给予赞许,鼓励和帮助。如今,小女每个星期都会自发地上一堂《Oxford Discover》的英语课;如果我不得空,她还会催我替她补课呢!

谈了以上的第一步,我们要如何坚守自己的志向,不受环境的影响呢?是否靠他人的鼓励,金钱和权力的诱惑?小弟认为最重要的还是自个儿内在的强大,因为知道自己坚信的真理,持守的道是真正的好!小女在三年级时,参加了校内英语诗歌朗诵比赛,因为紧张忘词,所以连累整组人落榜。队里有一位小男生怪她拖累大家,她伤心极了。晚上偷偷和我商量,从此以后都不参加英语比赛了。我赶紧问她:“这次的失利,既然是由你而起,你道歉了吗?”她摇了摇头。“如果你心爱的娃娃,不小心掉在泥地上弄脏了,你是否会把它丢掉呢?”“当然不会,洗干净,晒干后,她就能重新陪我睡觉了。”“对啊。只要你继续努力,把诗歌背得滚瓜烂熟,下次就不会因为紧张而忘词了。更何况,当初参加比赛,你可是因为喜欢英语,又可以额外接受Madam Law的特别指导而参加的。”(她接受我的劝告,在三个月后的英语讲故事比赛夺冠后,证明只要努力和坚持,就会有回报。)同年,感谢老师选她为班上其中一位的小英语老师,帮助隔壁的马来同学,阿奇。一开始,她会得意忘形,对同学的学习指指点点,毫无耐心。“爸,不知道阿奇怎样读书的?每次听写都吃鸡蛋,怎样骂都不会!”“你竟然骂人?你喜欢在被骂的情况下学习吗?让爸爸教你几招,明天教阿奇如何背英语单词。还有,记得向他道歉。”(几天后,女儿开心地跟我分享阿奇的英语听写只错一题。)各位,无论在什么环境,我们的都得行仁道,就如孟夫子所说的:“富贵不能淫,贫贱不能移,威武不能屈”。当孩子遇到挫折时,我们给予鼓励;当他们骄傲自大时,我们必须及时来个当头棒喝。

看官们,这是小弟留给孩子们的第一招——立德、立志及坚守正道。在此,衷心地希望各位能看重先贤留给我们的国学瑰宝,特别是儒家的四书——《大学》、《中庸》、《论语》及《孟子》,是我们学习圣贤智慧与天道的入门书。谨于此与各位共勉之。

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另一种退而不休/徐嘉亮(马来西亚)

看了这么多篇讲解实际年龄而导致的退休,小弟想在这里分享一个不同的观点。马来西亚刚刚公布了全国大选的成绩,烈火莫熄“公主”——努鲁伊莎,竟然在她父亲所建下的政治堡垒(峇东埔),输给了伊斯兰党的法瓦兹。这一次,许多马来同胞铁定了心,把手中的一票投给了伊斯兰党,让该党获得了从所未有的最多国会议席(49个席位)。在这股绿色浪潮中被掀翻的努鲁,当然是非战之罪。今天,我们也不探讨为何马来选民情愿选一个宗教至上,常玩弄种族和宗教课题,且不懂得治理国家的政党?回头一想,努鲁是否会因此败战而退休?还是退而不休,继续耕耘,五年后再战?

或许《学文集》的老读者都知道小弟是一名讲师?小弟也有以上类似的经验。教育界和政治竟然有相似之处?是的,当中的黑暗,有过之而无不及。在教育界逾廿年,小弟经历过无数令人无法理解的乱象。首先,到私立学院念书的“过客”,都是为了一纸文凭。当我们购物时,能以手中的十元,买到超过十元价值的商品时,大家一定欣喜万分。但是,这班“过客”却会投诉尽责的讲师教到“太难”,甚至有些幼稚地写道:“在学士班教博士的水平。”由于这班“财神爷”财大气盛,学院里没骨头的管理层竟然出警告信给讲师,试问谁还会认真地传道、授业、解惑呢?其实,讲师的课程内容是根据一群资深教授所编写的课程纲要,里头包含学生毕业后所需的专业知识。过客投诉一番后,懒讲师、泄题,甚至泄漏答案的,最受欢迎。让小弟分享其中一位懒惰大神的绝招,让大家开一开眼界。六个小时的课,他只是准备了16张slide(powerpoint的讲义)的内容。(一般上,一小时的课,讲师会准备30–45张讲义)小弟有幸被派到他的课堂去观摩学习,发现他第一堂课已经讲了11张slide,接下来的五堂课怎么办呢?难道他会补发新讲义?哦!当中的神超作——接下来的每一堂课,他都先胡言乱扯30 分钟,然后重复之前的讲义,再用最后的5分钟讲解新一页。就这样,他混过了6个小时,“过客”也开心,因为考试范围太小了。这样毕业的大学生,如何能够满足就业市场的要求呢?

以上的,只是入门级别。在提高学生成绩的事情上,学院管理层可是剑走偏锋。到底有多偏呢?首先,他们会强逼讲师一定要让80%以上的学生及格;然后至少让及格当中的20%学生,考获A!讲师会如何做?泄题,泄漏答案,甚至是用蓝笔替学生作答!不然,怎么一班只在学期最后三天才温习的“过客”,能考获A?小弟曾被一名“过客”质问:“你为什么针对我?我用了6个星期温习你的科目,只是拿到B-?”“你为什么做出这样的判断呢?班上学习最标青的,也只是考获B+;你的B-已经是相当不错了。”“你玩针对,我的生物化学没怎么温习,也能考获A!”各位看官,你会怎么答?“这位同学,请你小心说话,别陷教生物化学的讲师于不义”如果经过讲师们的一番违心式操作后,“过客”们的成绩还是不理想,管理层一般会祭出三大招。第一,把大部分学生不会答的考题作废。第二,直接给那些“过客”加分(一般上不会多过5分,因为及格分只是40分)。最后的终极大招是先将分数开平方,然后再乘于10;结果只需16分就能及格。大家不用惊讶,大马教育文凭考试不也是这样吗?不然,怎么新冠肺炎疫情时期的考生成绩,竟然会比疫情前来得更好呢?!

此外,还有许多林林总总的怪事。譬如某间知名的私立大学,只要你付上1000令吉补考;补考的当天,你的桌旁就会有一张答案让你抄,保证你及格。一间实验室,只有一扇门,连多一扇紧急逃生门都没有。学院高层命令讲师和学生进行氰化物(剧毒化学物)的研究,却不提供防毒研究设备。学院高层默许员工将会致病,甚至会致死的微生物经过高温处理后,直接丢进大众的垃圾桶。他们的理由竟然是UPM(布特拉大学)也是这样做!疫情期间,本科毕业生不能回校做实验,结果管理层命令讲师们将往年的数据发给学生,让他们依此数据商讨,就能完成毕业论文。理由有二:你们当讲师的,还要不要发薪金?以及本地政府大学也是如此,我们只是萧规曹随!

子曰:“笃信好学,守死善道,危邦不入,乱邦不居。天下有道则见,无道则隐。”现今的教育界,就是如此的神圣!于是,小弟不才,递上辞呈,希望能在网络世界里另劈一番教育新天地,真正地能做到退而不休。各位,如果您面临与小弟同样的处境,您会如何在这乱世中,坚守正道呢?

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再谈对于“考试”的刻板印象/徐嘉亮(马来西亚)

(家长日前)

徐先生:     副校长,请问老师们何时会派回评估试卷呢?

副校长:     对不起,徐先生,今年的评估考卷将不会被派回去。老师们会根据学生各自的评估表现而跟进孩子们的进度。

徐先生:     副校长,这套方法看似完美,在华小却似乎行不通。一名科任老师平均教三到四班学生(每班40 – 50名学生)。他能否认识我的孩子,还存在疑问呢?其实,把监督孩子功课进度的部分责任交回给家长们,不是更实在吗?

副校长:     徐先生,还是不行,只因我们受到教育部的指示,不能派回考卷,害怕家长们互相比较成绩。

徐先生:     副校长,我们只是单纯想了解自家的孩子需要在课业的哪一个补救或是加强?

副校长:     这位家长,别担心,明年的二月“年终”考试试卷,将会被派回……(被打断)

徐先生:     那岂不是太迟了!谢谢您的讲解,看来我只得自个儿给孩子来个各科评估了。

(家长日)

徐先生   :  xx老师,您好。我是否能看看孩子的考卷呢?

级任老师:   徐先生,别担心。看来你孩子的表现还不错。

徐先生   :  xx老师,我只是想多了解孩子的学习进度,只是让我翻一翻孩子的考卷,就行了。

级任老师: (面有难色,犹豫了一会儿)徐先生,坦白说,这次考试,老师们都没给考卷打上分数,你看了也没用。

徐先生   :(心想:那么成绩单是如何被填上的呢?随意?随缘?看来考卷也是……)谢谢您,老师。

以上两段的真实谈话,反映了马来西亚实施了PBD(课堂评估)后的小学教育实情。小学检定考试被取消后,孩子们的学习似乎失去了主心骨,陷入了一片迷雾之中。大部分的老师都不知何为Bloom’s Taxonomy的评估方式,甚至有一批害群之马从此有了藉口(不用考试),名正言顺地在课堂上“划手机”;连教长也承认有一部分的老师为了KPI好看,刻意给孩子们的评估打上“特优”(TP6)的成绩。最终,教育局又下达了一个指令,今年开始,学校将进行一个总结性评估 (pentaksiran sumatif)。换言之,就是重启考试。

有鉴于此,我们得先厘清考试真的是孩子们学习上的“绊脚石”吗?没了“考试”,孩子们是否立即从“压力山大”变成了无拘无束的“彼得潘”?许多人都认为只要考试成绩好,那么就是“好孩子”,“钱途”也会无可限量!更有甚之的是许多以“考试成绩挂帅”的大学生,都有一个严重错误的刻板印象;大学念什么科目不重要,只要大学毕业就能保证一份高薪工作,反正大学所读的都派不上职场。

其实,考试只是一种中性的工具。它拥有两个重要的功用:相对性公平的评分制度以及让学生评估自我学习的程度。那么,为什么大家一窝蜂地追捧考试全科“A”生呢?主要有两个原因。第一,不知为何学习?第二,不了解“考试”的真正意义,结果被某些“心不正”的投机分子所利用。

写了那么多实情,让小弟在此抛砖引玉,谈谈如何解决我们对于考试的刻板印象吧!要解决问题,就得从如何出试题说起。坦白说,布卢姆分类学(Bloom’s Taxonomy)的课堂评估及教学方式,的确是一个好制度。他的理论将知识分为认知范畴(Cognitive Domain),技巧范畴(Psychomotor Domain)及态度范畴(Affective Domain)。怎知大马教育部只取了认知范畴,而放弃了更为重要的态度范畴:那就是在学习的过程中,孩子从一开始的被动地专注(接受),到接下来的主动学习(反应),懂得评价,组织所学到的知识与讯息,到最终的把学习视为一种本能(内化)。即使是认知范畴的六个阶段(记忆、理解、应用、分析、评价、创造),我们的考题也往往只集中于前三个阶段。要评估孩子是否掌握后三个阶段的技能,考试题目就得摒弃选择题。在还未让现有的老师们了解何谓布卢姆分类学评估,就突然取消了“填鸭式”的考试,只会让老师们不知所措。各位,别忘了,如今的老师们也是从“填鸭式”教育制度中成长的。

讲到这里,我们才恍然大悟,原来要改变对考试的刻板印象,我们得来一场教育改革!首先,我们必须把学习的真正目的,深深地烙印在基因里。那就是懂得做人的道理和实学。何谓做人的道理?那就是格物致知,意诚心正,修身齐家,治国平天下。当中贯穿一切的,唯有一个字——爱!(爱等于爱真理,爱自己,爱他人,爱自然,爱一切的真善美。)至于实学,就是一切让我们懂得如何与大自然、人、事物以及自己相处的有用学问。

第二,我们得改变教学方式,才能确保孩子们掌握认知范畴后三个阶段的技能。可惜的是,嘉惠兄刚告诉我,今天的孩子如果会抄功课,就已经当着是完成他们的学习任务了。许多人也发现如今大部分的老师都教孩子们抄功课,不但历史抄,语文科也抄(包括造句、作文、长文缩短……),甚至科学实验和数学都是抄!抄,有什么妙用吗?有!对于老师:只需机械式地用红笔打勾,甚至不需要改作业!对于学生:被塑造成“听话”的愚昧一代……现在有许多经过试验的良好教学方式,譬如:学思达教学法、21世纪教学法等等,值得我们为了下一代的生存而积极地学习。

同时,我们也得改变教科书的内容。家慈就曾一语惊醒梦中人式地提到:“为什么马来西亚教育部不参考外国编得好的教科书呢?”是呀!为什么呢?在此,我们打个比方:既然语文的学习主要是为了应付读、听、写、讲,四个方面;那么语文课本怎能没有文法、阅读、聆听、讲述以及写作的辅助材料呢?小学的数学进阶怎么只能在每一个年级加上一个位数的难度提升——从十位数(一年级),百位(二年级),一直到百万位(六年级)呢?这是哪门子的编排?(在此呼吁,如果马来西亚教育部需要人才重新编排教科书,小弟可以和几位有真才实学的教授参与其中。)与其等待政府改革,不如我们上网找一些好的教材,马上教自个儿的孩子。(如果您有兴趣,可以联络《学文集》:xuewenji.my@gmail.com

最后,当然也是教改最重要的一环——老师和家长。一个有使命感,愿意付出的爱心老师对于莘莘学子的一生影响是重大的!传道、授业、解惑,就是老师的本质和责任。正所谓:教学相长,在教学的过程中,难免会遇上难题;只要秉着“人类灵魂工程师”的使命,我们一定能克服。至于误人子弟的,劳烦你们另谋高就;毕竟我们不愿阻止你们的发财路(真正的教育者并不会发达),更不想您坠入地狱之中。当然,家长也需扮演好其角色。有一句话:言教不如身教;就应该是家长们的人生座右铭。你在划面子书,却大声骂孩子沉迷于电子游戏?请问,这有说服力吗?

各位看官,您愿意马上做出改变吗?

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我爱益友吗?我是益友吗?/徐嘉亮(马来西亚)

自七月起,小弟读了许多有关益友的文章。当中对益友的诠释,林林总总;有的人认为是对自己有帮助的朋友,有人觉得是一本书,甚至是一件事。其实,小弟的脑海中,不断回旋地反而是孔老夫子的看法。

在《论语》的<季氏>篇中写道:孔子曰:“益者三友,损者三友。友直、友谅、友多闻,益矣;友便辟、友善柔、友便佞,损矣。”原来,益友是正直的,宽恕的(也有人译注‘诚信’的)和博学多闻的。反之,损友则是习熟于威仪,但是不正直(便辟);善于装出和颜悦色的表情(善柔);以及善于花言巧语(便佞)的人。孔老夫子所作的这个总结,提醒我们要多交益友,别交上损友。

看到这里,各位看官或许认为小弟在说废话,谁不想交上益友呢?但是,这真的是我们的内心话吗?在现实的世界里,如果有人真心提出我们的过错,我们的第一反应是什么呢?闻过则喜,真心改过;还是表面恭敬,心里却骂道:“None of your business!”呢?如果真心提我们过错的,看到的只是我们礼数周到地“打哈哈”而毫无改过之举,他还会再提吗?另一方面,益友的诚信对待,或是宽宏大量,是否被我们认为他们只是“一条水鱼”呢?更有甚之的是,我们会妒忌博学多闻,有真才实学的朋友吗?

写了这么多,忽然才发觉我们很难交上益友,只因为我们喜欢损友的一切,甚至我们本身就是一位损友。平日里,我们喜欢别人的逢迎谄媚,觉得这样像是众星伴月,威风的很!同时,我们也喜欢别人的柔声细语和称赞,却完全不考虑他是否口蜜腹剑?一个总是口若悬河,夸夸其谈的人,总会得到大家的注目;甚至我们也以这类人为目标,觉得有面子。当真正的面对难题时,这种人却会逃得无影无踪。

如果有一天,你的朋友当上了你的上司,你会怎样呢?当他开始犯错时,适当地私下给他提醒,还是和大伙一样,只讲好听的话,反正公司项目出错,他得负上全责,不关你事。假如发生大纰漏,早已变成作威作福的上司向你求救,你会宽宏大量地伸出援手,还是冷酷无情地落井下石呢?对于公司内部的升迁事,你会一步一脚印的学习,成为公司不可或缺,有实学的真才;还是采取逢迎谄媚的手段,总是花言巧语的谋求自己的目的呢?

对于孔老夫子的这一句话,江谦先生有个补注,他说:“多闻难;谅,更难。直,尤难中之难。如此益友,幸勿交臂失之。便辟,非直也。善柔, 非谅也。便佞, 非多闻也。便辟,似直而非中道。善柔,似谅而非至诚。便佞,似多闻而非正知正见。如此损友,切勿误认”。其实,友直、友谅、友多闻,并不一定是三个不同的人,而可能是一个人就具备这三种德行。一个人,踏踏实实地做学问,成为一名博学多才的人,是件难事。比之更难的是,我们有一颗宽恕的心,凡事都能容。最难的是要成为一个富贵不能淫,贫贱不能移,威武不能屈的正直大丈夫!

看官们,扪心自问:“我爱益友吗?我是益友吗?我愿意成为益友吗?”您怎么说?

  • 摄影:Nick Wu(台湾)
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退一步的人生哲学/徐嘉亮(马来西亚)

小时候,常听长辈说:“忍一时风平浪静,退一步海阔天空。”我总是嗤之以鼻,抬扛地回道:“凭什么要我退,我又没有错……”今天,早已过了不惑之年的我,对于这三个字,却有了另一番体悟。

首先,我们得从自身谈起。小弟自小练毛笔字,常常出现以下的状况。每当我越是想把字临好,字总是写得不尽我意,真有那种欲速则不达的无奈!然而,在中四那年,为了预备州际挥春比赛,我们写了几百幅春联来装饰学校之际:无意中,我发现字体突飞猛进,挥洒自如。为什么呢?原来,要在一个星期内写上几百幅春联,我就不能再字字斟酌,战战兢兢地写。心情上的放松(退一步),不再自我要求太高,反而能表现得更好。同样的,当一个人站上某个领域的巅峰,还在不停地追求突破的当儿,往往会遇上瓶颈。唯有将得失心放下,退一步看大局,我们才有可能再创高峰。还有一种情况,一个人成功后,得有急流勇退的智慧。这智慧的后退一步,常能让我们全身而退,当中的表表者莫过于曾国藩在成功镇压太平军后,毫不犹豫地解散湘军,从而得享天年。

在与人的关系中,我们能够退一步,只因一个字:容!我们能容,只因以下的两个主因。第一,个人的修养和人生追求的境界不一样。一个注重个人名声的就不会和他人争抢金钱上的利益;当然一个道德崇高的君子也不屑争名夺利的过程。但是,这毕竟只是被动式地不参与当中明争暗斗的层次。一个人不能包容,常处在与人对立的紧张关系,因为我们总是把自个儿的意念和期望加诸于他人身上。这也是为什么我们常常对外人客客气气;对亲近的家人反而呼呼喝喝,全不能容。身为长辈的,总有苦媳妇儿终于熬成婆的心态,常充满怨气地要求年轻的一辈,也得经过他们当年的艰辛经历。至于年轻人,往往要求长辈能理解现今的生活苦处,却从不耐心地和他们沟通解释。因此,每个人都有自个儿的想法;同时,我们也得容许别人有各自的念头。“退一步,海阔天空”的境界在于我们可以为各自的生命找到自个儿成长的位置和空间。有了这个回旋之地,大家才能够以大局为重,理性地去处理事情。

或许您会说:“假如遇到不讲理的人呢?我们是否还得退一步?”这种情况,引出了能容的第二个主因:爱!首先,对于家人和朋友的野蛮无礼,我们退一步只因爱里没有对与错。但是,请切记,是退“一步”,而不是无休止的退让。退一步,并不代表我们和稀泥,放任恶行,是非不分。退一步,是为了让对方明白我们愿意给予空间和时间让对方沉淀下来,思考过错,然后重新出发。至于与我们生活擦身而过的陌生人之无理取闹,我们更不需要去理会太多。只要明智的退一步,他打出来的拳头犹如打进棉花团一般,也就会自讨没趣地离开。毕竟,大家彼此活在不同的空间,又何必争执于一时,浪费生命呢?有时候,饶恕别人,其实就是饶恕自己啊!

各位看官,您对“退一步”的生活态度,又有何种看法呢?

  • 摄影:李嘉永(台湾)
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在学习的路上如何不自欺?/徐嘉亮(马来西亚)

“你那两岁孩子的补习中心有教英文听写吗?”“什么?她一岁就已经学造简单的英文句子了。现在,她还开始学弹钢琴、跳芭蕾舞和游泳呢!”诸位,您没看错,的确是一岁的孩子不但上幼儿园,如今还上补习班啊!那名小孩是神童吗?您问这个问题就落伍了,现今大部分的孩童都是这样。让我们换个角度想,这么注重“教育”的家长又何罪之有呢?这些家长真的是注重“教育”吗?早前,孩子只认得“Kakak”;如今年幼的孩子只懂得“苹果”(智能手机)。从各种各样的胎教,到什么“全脑开发”,“新加坡数学”等“商业活动”所看中的目标——不过是一群爱面子,也不愿花时间陪伴孩子成长,整天嚷着要拥有自己的自由生活空间的自私家长。小孩入学前的教育,必须根据孩子们的认知发展和身心发展编排,一步一脚印地向上学习。因此,家长们对于学前教育的正确认识以及亲身的认真参与是至关重要的!各位,您是否知道马来西亚最大的幼儿园连锁教育中心,当中逾75%的师资连中学的教育文凭都没有?它背后的大老板还联系了某间私立大学,让全部的“老师”兼职上课,期望几年后能获得幼教文凭(Diploma in Early Childhood Education)。试问,我们能放心把白纸一般的天真小孩交托于这群商业教育刽子手吗?

根据小弟的一些心得体会,孩子在两岁前就得让他们学习生活上的自理——吃饭、喝水、如厕、洗澡、换衣、刷牙等等。过后,他们就得学习帮忙做家务——扫地、抹地、洗衣、晾衣、折衣、洗碗碟、收拾床铺、收拾玩具和书本……接下来,我们得教导他们如何有礼貌地与人交谈及培养良好的品德,例如带领他们到孤儿院去帮忙打扫或是参与邻里间的大扫除等等。空闲时,我们可以陪陪他们打球,画画,缝制,玩一些传统游戏,唱唱歌,下棋等活动;从中发掘孩子们的兴趣及爱好。最后,我们才需要教导他们认字和写字。要记得,孩子的执笔和写字姿势是非常重要的一环;以免孩子长大后积习难改,甚至会影响身体及手指的健康发展。最后一项,也是最重要的叮咛——千万别让孩子在幼儿时期过多地接触电子产品,甚至是迷恋上它!切记!切记!

谈完了学前,现在让我们谈谈小学与中学的教育吧。我还记得小学时候,班主任曾经问我们:“我们为什么要上学呢?”那时似懂非懂的我,答了一句奶奶常说的话。“我们要学得一技之长,以便长大后能够找到一份好工作,赚钱养家。”老师听了,笑了笑说:“不错,这是社会的共识;但是学习有更重要的目的——那就是懂得做人的道理。”一技之长,是实学;做人的道理,则是学习无私的精神,服务人群。只可惜如今的教育,只着重于一件事——考试的成绩。那岂不是本末倒置,自欺欺人!如今,大马政府虽然取消了小学检定考试,采用了上课评估制度。但是,大部分的老师“考试的遗毒”未清,依然以应考的方式教学。这样的情况,我们倒不能怪罪老师,毕竟大马教育部的四川变脸式“教改”,谁也不能马上适应。(教育部没有循序渐进地“教改”和训练老师,给的理由就是老师们早已懂得如何做评估。您相信吗?)至于有一部分的雪隆华小已经悄悄地恢复往日的考试,只是换个叫法——课堂评估。这就是典型的“大马,能!”更有甚之的是,由于没有了考试制度,一部分的老师更是上课都不用教书,直接在课堂播放有关的优管教育视频;孩子交予优管,自己遨游于手机。早前的老师,让孩子抄答案;如今的老师,叫孩子上网抄答案。如果孩子写错了答案(毕竟还是有小部分的家长坚持要孩子自己作答),吩咐他们擦掉,重新抄“正确的答案”!(方便批改,甚至不用改。)有一天,我问孩子为什么不打上叉号,然后在错误的答案下方改正。“阿爸,老师说,为了避免我们继续错下去,所以把错误的擦掉,抄上老师提供的答案。”各位看官,这是哪门的逻辑?认识错误,改正,才能避免继续犯错!难道在伤口上直接包扎上一块纱布,不清洗,不敷药,伤口就会消失了?!套用台湾张辉诚博士(学思达的创办人)的一句话:“这般的误人子弟,老师们,请问你们知道自己将会在地狱的哪一层吗?”

再说一个政府中学常见的例子。“同学们,要记得高级数学试卷中,我们是可以选择某些题目来作答的,并不需要全部都做完。因此,很艰难的三角学,我们就跳过不教了。谁有兴趣,可以向你的补习老师学。”更离谱的是,近十年来,大马教育文凭考试的成绩都是一年比一年好。疫情期间的停课,在家学习,竟然能够让学生们考获比在学校学习更优异的成绩!?这种自欺的程度,足以让我们预测马来西亚的教育水平很快就会从“半倒”到“全倒”的地步!这些“地狱人士”的事件,实在是罄竹难书啊!那么,我们得如何自救呢?小学的教育,我们必须抓紧对于语文的掌控。听、读、写、讲——都必须能够应用到生活的层面里。打个比方,我们在课堂里学了一篇和住宅区保安人员的马来文对话;在生活中,我们就得在探访亲戚时,能够流利地以马来语和公寓的守卫交谈,清楚地告诉他们,我们此次的探访目的。至于中学的时候,我们必须具备各项的基本知识(历史、地理、科学、数学、人文等)和学习技能(速读、速抄、速记、基本办公电脑软件运用、立体思维、运算等),好好地预备自己,以便能够应付毕业后上大学、学手艺或是出社会打工的日子。

大马的大学与大专教育,流行着一句话:“你读的那一行,未必是你将来做的那一行。”这句话,可真是害了无数的学子。许多大学生认为只要考获大学文凭,那么将来就能够在社会“通行无阻”。于是,这就让许多想尽办法赚钱,强逼讲师用尽一切手段让学生毕业的“大邪”,在马来西亚如雨后春笋般的林立于大小城镇。看官们,你是否知道某些大学所办的远距离课程,学生能够完全在家上网自习毕业?这种现象,在疫情肆虐的这两年,更是大行其道。大部分的私立大学,提供本地学生以三年的时间,修完外国大学需用四年完成的120个学分。乍看之下,大家都会认为捡到了便宜,毕竟是省钱(生活费)又省时嘛!试想想,我租一间房子,收你四年的租金(学费是根据学分缴纳的),却在三年后,把你赶出去。你愿意吗?外国知名大学,修一门学科,是把课本的全部内容教完;本地大学则是避重就轻,抽取当中内容的15-20%,就算是任务完成。更糟糕的是某些大学会让你重考,而且是只要能交上重考费,就一定能及格过关!以前的考题泄漏,是十恶不赦;现在流行则是提供完整的答案。不然,怎么数百考生的答案会有着逾90%的惊人相似,甚至和marking scheme雷同?

在此,我奉劝各位大学生,认真地学习本科专业技能的同时,你也得掌握现今社会的生存技能(编程技能、表达与写作能力、理财及时间管理、软实力等)。别跟着“由你玩四年”的曲调,不然你毕业,即等于终身失业!如果遇上了“在地狱有一席地位”的讲师,那么请你赶紧上外国知名大学的免费课程视频,自我恶补,千万别自欺欺人。再来,我们得提升自我的品德修养,力求今天的我,比昨日的有进步。同时,自身有能力及时间之余,多多帮助别人,回馈社会。

至于马来西亚的政府,小弟就不抱太大的期望了,毕竟大马的政客都只为了自个儿的名利地位,不断地自欺欺人。忍不住再多写两句,大马首相在国际舞台致辞用马来语,就等同于要提升马来语的程度和地位?唉……这只不过是政客转移人民视线的手段。看官们,我国独立了快六十五年,连一本让幼教老师学习“如何教导学前马来文”的课本都没有!马来西亚政府看重马来文教育吗?

各位,唯有不自欺,我们才能继续前进;也只有自强不息,我们才能与世界各国的人才并驾齐驱!愿以家慈的叮咛共勉之:“努力,努力,再努力!”

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  • 主题:自欺
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拉近“代沟”三部曲/徐嘉亮(马来西亚)

“哎呀!你的父亲又往他的房间塞了一大堆垃圾!我帮他扔进外头的垃圾箱,他却一一地捡了回来。”“哇!把收音机的声量调得像轰炸机一样,你母亲疯了吗?”“嗨!你的父亲只是吃肉、吃肉、吃肉…… 还特别爱吃炖肥肉,青菜却一动也不动。从不想想自个儿的高血压,请你告诉他,他中风了,我可不伺候!”

各位看官,以上的话语,乍听之下,或许你会怒火中烧,特别是听到身边人在讲令尊和令堂。“快深呼吸,数三二一;耐心地听……”对了,第一步就是细心聆听,耐心了解,别急着生气。为什么父亲要往房里塞垃圾?向父亲了解后,原来穷活了大半辈子的父亲捡了许多废弃的铝罐、旧纸皮等,打算拿去卖给环保回收站,赚几个零钱花。为何往房里塞?只因放在院子里,你看了碍眼,他又不愿与你争辩,唯有收在自个儿的房内了。如何解决?在院子里空出一个地方,让他老人家打理,问题不就解决了吗?至于收音机的声量太大,父亲不吃青菜,这些都是身体老化的象征。首先,我们应该带老母亲去检查耳朵,或许她的耳朵重听了?老父亲不吃青菜,是否没牙齿去咀嚼青菜的纤维呢?替父亲配上一副假牙,把青菜煮得软绵些,甚至把煮好的青菜剪细;都是可行的方法。可以熬软绵的粥给刚换固体食物的小孩吃,老父亲不需要吗?回头一想,我们也不应该生气身边人,毕竟在最后的一句话里,明显地透露他也在担心老父亲的健康,只是不懂得如何表达。代沟的形成,始于不愿沟通;直到误会和坏印象的植入之时,问题就棘手了。因此,第一要旨是听,耐心地听,细心地听……

“阿亮,你的孩子读什么幼儿园?为什么每天都是爬树,玩泥沙,做手工,唱歌;却从不学写字,念书?你啊!不要把孩子当白老鼠而牺牲掉他们的前程……”“妈,孩子读的学前教育是根据华特福的教育理念,着重的是孩子们的身、心、灵的成长,而不是课本上的知识。”“一个月给六百元,这么贵……又不教读书,写字;隔壁家阿翠的孩子五岁都会写简单的英文单字了。”“妈,现在的一般幼儿园收费是一个月三百元,但是首半年得多付约两千元杂费、书费、制服等;下半年则得多交约一千五百元。这么一整年,我们就得交上逾七千元;每个月的收费也是六百余元。至于华特福只是收十一个月的学费,所以价钱上,它较便宜。”“你别忘记,别人家交了学费,可是在学习上有所收获。你表妹的女儿六岁就会用马来文和英文造句了!”“妈,您放心。孩子们认字方面,我会在家教他们写一些象形文字。至于马来文和英文,每晚我都会念这两种外语的童话故事给他们听;他们六岁时,我会叫他们Imbuhan 歌。”“都不知道你怎么想?付钱了,还得自己教。小心孩子小学的考试满堂红……”各位,相信另一个与长辈产生代沟的方面就是孩子们的教育。试想想,家慈也是爱孙子,关心孙子的学业,所以才一而再,再而三地提醒。假如当时的我是这般地顶撞回去:“我的孩子,我管;不需你操心……”,那么事情就糟糕了,不是吗?因此,第二步是我们得常常换位思考,寻找共识。父母不明白,那么我们就得耐心地解释至他们明白。同时,我们也得做出适当的行动,表达认同他们一部分的意见,好让他们释怀。至于身为长辈的,我们不妨暂时放下身段,听听年轻人的讲解,毕竟生活的时代不一样了,我们也得顺应潮流。只要大原则不变,生活上和思想层面的变通能让生活更和谐美满,何乐而不为呢?

第三个出现代沟的层面,当然就是生活中的处事原则与方式。看官们,且看小弟多写一个例子。“阿亮,你失去工作,为什么不去教补习呢?以你的学历,收几班中小学的学生来帮补家用,应该不是问题嘛!隔壁的迪生,一对一,每个小时有七十元哦!”“妈,您放心,我有其他的收入。”“不是有没有,而是叫你教补习赚些外快,帮到别人的同时,又能帮到自己,何乐而不为呢?”“妈,我不想骗人……”“你,你,你……怎么叫骗人?真心诚意地教,又不是偷工减料,何来欺骗?后面街的Julie阿姨退休了,还教了两班英文呢!”“妈,我离开小学和中学的教育界多年,早已和政府考试的试卷批改要求(marking scheme)脱节了。如果冒然地教错别人,岂不是误人子弟。况且,我一直都不认同读书是为了应考的思维;但如不以考试为主,又会有多少个家长愿意送孩子上门学习呢?如果要我打着补习的旗号,办着让孩子不停地做课外作业,抄答案的事情;我宁愿少吃两餐。”“照你这么说,补习老师都是在骗人咯!”“对不起,妈。孩子们需要的是每天温习功课,明白当中的智慧和知识,以便能学以致用;而不是“抄多多的答案”来满足家长的虚荣心。这样的收入,我不敢赚,更不会收……”看到这里,相信大家都知道这场对话是不欢而散的。其实,生活中大大小小的事,又岂能得到全部人的认同呢?只要大家知道爱里头并没有输赢对错,互相尊重对方的立场和想法,不也是多姿多彩的人生吗?

各位,今天就让我们凭着这三部曲,行动起来,拉近彼此之间的“代沟”,创造一个更和谐美满的生活吧!

  • 摄影:Clement(马来西亚)
  • 主题:代沟
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家父的身教/徐嘉亮(马来西亚)

第二次世界大战刚结束,家父就在战后一片荒凉的新加坡呱呱坠地。接下来的每一年,他都会获得一个新弟弟。约三岁时,他就随着回归大队辗转地到了立根之地——芙蓉。身为长子,七岁入学的那一年,也是他正式背负起帮忙养家担子的那一年。放学后,他和二叔就会拿着保温瓶走遍芙蓉山的大街小巷卖冰淇淋,卖完了才能回家。当年的酬劳,当然是每天卖剩的最后一支冰棒。至于功课,就得点起煤油灯,七手八脚地应对过去了。

在他十一岁那年,因为功课跟不上而只好留班读四年级。就在这一年,六妹迫不及待地出来看这个新世界;他也被迫辍学,正式踏入养家大军的行列。他的第一份工作是在茶楼当小厮,包吃两餐,一个月的薪资是十五元。各位看官,试猜一猜家父拿回多少钱当家用呢?他竟然全拿回家,一分钱也没给自个儿留下!一边做着两份工作,一边自学简单的英语;最终他在十六岁那年进入了大街上的一间大洋货店当学徒。还以为能够过上较为稳定的生活时,我的公公却在半年后中风而神志不清了。那时,最小的弟弟刚满月,父亲又需要一笔医药费;一家十口顿时捉襟见肘,生活可是有一餐,没两餐的过着。医治了约两年,公公的病情渐渐有了起色,可以重操旧业,卖冰淇淋时……在一天晚上,他忽然从床上掉落,享年四十八岁,死因是脑溢血。

接下来的十五年,家父做过豆腐学徒、养猪、养鸡、森林砍伐工人、洋货店工人、油漆匠、木工、泥水匠……好不容易把弟妹都拉扯大后,他也终于在卅三岁那年成婚了。虽然生活清苦,但也无大风大浪,平平安安地到了我五岁那年,父亲因为手艺好,人又勤快老实,结果被任命为小工头。薪资增加了,生活也渐入小康。我还记得当年的父亲因为升职高兴,给我和妹妹买了一套电动的小车玩具。(这是我们的唯一贵重玩具,也一直保留到今天。)

天有不测之风云,人有旦夕之祸福。在我六岁那年一月头的某个傍晚,三叔匆匆忙忙地冲回家,告知正在煮饭的母亲,父亲在工地掉下来,命不久矣……母亲一听,脸色全白,赶紧颤抖地收拾了一些衣物和文件,随三叔到政府医院去。当晚,我和妹妹就和奶奶窝在一张床上,不知所措地昏昏入睡了。原来责任心重的父亲,在早茶休息时,因为不放心工程的架构,爬上四楼顶去查看。结果不幸猜中,他踏上其中一根横梁,竟然是“药水木”!随着横梁的断裂,他也随之重重地摔在洋灰实地上。好在他练了逾二十八年的国术,在空中连翻四个筋斗,利用臀部着地,把大部分的下坠力卸了。但是,他还是吐了一地鲜血,肋骨断了五根,四节腰部的脊椎骨和盘骨爆裂,四节小尾椎全碎了。上天有好生之德,家父遇到了两位医术精湛的骨科医生——王医生和唐医生,硬是把父亲从鬼门关边扯了回来。就这样,父亲全身都打了厚厚的石灰膏,在床上躺了整整一年。

我七岁入学的不久后,父亲终于拆下身上的最后一套石灰膏。三天后的那个星期六,父亲打从清晨就不见了人影,大家都不知他去了哪里?原来他忍着痛楚,迁就着伤处,到处去求职问工(八十年代的经济大萧条,我家全是建筑地盘的工人,导致家里的经济又再次陷入困境)。两个星期后,他找到一份工作,在巴士上当一名剪票员,刚开始的日薪只有五元。因为伤口还未完全复原,再加上长时间的站立和迁就伤处的忍痛站姿,他的脊椎变成了无可挽回的“S”字形。

我十四岁那年,父亲在精武师弟的介绍下,以四十九的高龄,进入了一间塑料厂当最低级的操作员。记得有一次,邻居看见父亲厚厚的手掌,猛夸他好命。父亲毫不回应,回家后才告诉我,只要你握着铁剪刀,每天剪下数千只的塑料成品的尾蒂儿,你的手掌也会很好命地“肿”起来。从不认命的父亲,在一年后的某一天,不知从哪儿找来了一张塑料喷射成型机的工程图纸,叫我给他翻译成华文。皇天不负苦心人,在父亲将图纸上每个按键都了解,背熟,以及懂得如何熟练地操作机械的半年后;他成为了那间工厂历史上第一位最高年龄成为熟练技工的员工。

工作几年后,有一次,父亲的手因为意外,被滚烫的塑料浆灼伤。因此,父亲的年轻技工组长到我家慰问。交谈当中,他告诉我们一些父亲在工厂赢得他尊敬的事。“小弟,如果工厂断电,你会做什么呢?”“我啊?应该会趁机休息片刻,和大伙儿谈谈天吧。”“那么,你是正常的,可你的父亲却不正常。为什么?他竟然拿起抹布擦拭机器,甚至拿起剪刀到外头剪草!我们起初还以为他是做做样子,谁知几年下来,每次他都是这样默默地做,我真是服了他。”医生让父亲休息两个星期,谁知刚过一个星期,父亲手上的纱布被拆掉,他就上班去了。当时我的母亲还在一旁嚷道:“别人还以为那间工厂是你的呢!”

父亲五十八岁那年,住了一百二十余年的老家被政府逼拆了,而当时只赔偿了区区的五千令吉。父亲二话不说,掏出了他几乎全部的公积金(约三万),买下一间平民组屋给奶奶和三位单身的叔叔居住。

如今,父亲已是七十七岁,但还是每天起早摸黑地,挺着弯曲的身子,到油站去工作。我俩兄妹不知废了多少口舌,也从未说服他老人家。唉!只要他老人家开心,我们也只好任由他了。

各位看官,看了我父亲的一生,您对“责任”二字又有了多少体会呢?

  • 摄影:陈保伶(马来西亚)
  • 主题:责任
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