《正确的保健思维》/徐嘉亮

310515 Clement 147
十多年前,当我上第一堂营养学时,课本(Krause’s Food, Nutrition, & Diet Therapy)的第一面印着一幅让我铭记于心的漫画。一位病人问医生:“什么是世界上营养价值最高的食品?”医生答:“三个字。”“早餐、午餐、晚餐。”哈!这就是我们当年所学的。

今天的生活方式,仿佛离不开营养辅助品。年轻的白领女士情愿吞“药丸”,也不愿意准时吃一顿富含营养的午餐!理由是:“没时间,我没时间!”这奇怪的现象,造成人类年轻时拼命也似的赚钱;年老时,他们只能用钱买健康。

最近,人人都忙着做酵素。没时间的打工一族,怎么办呢?用钱买!首先,我们得厘清,为什么我们需要喝酵素呢?哇!如果您上网一查,酵素简直就是万灵丹!它可以抗炎、抗瘤、预防严重落发、美容…… 事实是,人类根本无须吃酵素,因为人体会制造啊!酵素,其实就是一种蛋白质。假如把它吃了,它也像其他种类的蛋白质食物一样,在消化系统里被化解成氨基酸,然后被吸收进血液里。一个被化解了的酵素,也等于失去了它们原有的功能。或许有些大婶会辩说道:“我们自己发酵做成的,又不花上几个钱,况且有吃有补嘛!”我们得千万,千万个小心,发酵是一个非常严谨及需要高度控管的食品生产过程。如有些许差错,甲醇浓度高于人体可接受水平,饮用者轻则头晕呕吐,重则瞎眼丧命。

此外,某些人也迷上了喝碱性水,或是吃些“碱性”的食物。他们相信吃了所谓“碱性”的食物,血液才会呈碱性,身体才健康。如果你问,什么是碱性食物?他们回答你:“柠檬、苹果醋……”这些酸得不得了的食物,怎么会是碱性呢?原来根据他们的说法,柠檬被消化后,会在血液里留下许多钾、钙。由于这些元素的氧化合物是碱性的,所以会让人体的血液呈碱性。这简直是胡说八道!首先,人体内的正常血液酸碱值必须由身体调节,保持稳态(homeostasis),处于pH7.35 – 7.40 之间。假如血液酸碱值是pH7.20, 那个人已是昏迷。其二,人体的各个器官与部位拥有不同的酸碱值,比如胃呈强酸性,十二指肠则是微碱性。更甚的是,胃在不同的时段,拥有的酸碱值也大大不同。进食前,它是微碱性的;但在进食后,胃却是呈强酸性。

总而言之,今天的社会,充满着林林总总的保健品,如蓝藻、鱼油、灵芝、燕窝、花粉等等,处处商机。我们真的需要花上一大笔钱来维持健康吗?那倒不一定。要保持身心健康,首先我们必须常保持正信,心情愉快,谦虚待人,与人维持良好关系。第二,足够的睡眠,适当的休闲活动,必不可少。第三,每个星期进行三次有氧运动。第四,准时吃富含营养的三餐。最后,每天吃维生素B, C(Max. 500mg/day)和 E (Max. 400IU).

各位看官,如果您要摄取营养保健品,请咨询有良心的合格营养师。祝您身体健康,生活愉快!

(摄影:Clement)

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《健康与存在》/谢国权

300515 PL Tan 11
健康是人独有的概念。只有人才会有这种意识,觉得身体有一种良好的状态。不同文化民族、不同的医疗系统都对健康有不一样的看法。西方医学喜欢用数字来量化健康的概念、中医喜欢用阴阳六经判断平衡的健康、有些习俗还相信鬼神与健康的关系。所以,似乎大家对健康的定义都不一样。但在任何一种医学体制下,最健康的人都可能罹患绝症。病,在这点比健康更科学,它就实实在在地存在,用痛苦和不适来唤醒一切人们对存在的感受。

我常觉得,健康和愉快追求遗忘。人们享受徜徉于温煦的阳光中,浸淫在天籁的音乐里或在悲剧中流泪,都实际上近乎忘我。这意味着人类把自己忘掉,是一种最基本的快乐。佛家总说无我,我想这意思大概相同的。只有忘了自己,才有那么片刻的安详。

所有苦难、病痛都是一种心理和生理不健康的反映。也恰巧只有这种状况下,每个人都不得不面对自己。或是滚烫的身体、或是绞痛的腹部、或是酸痛无力的四肢、或是如麻的思绪、恼人的愁绪、肠断的哀伤,无一不是让你一刻不能忘了自己。有人因而借酒浇愁、有人遁世、有人自杀,就是希望能逃离这世间的种种存在。

然而,每个人都最求存在的意义和价值。这是最吊诡之处。我觉得,人类的存在是一种偶然的现象。这点,某些宗教的信徒可能不赞成,但那是“听说”而学来的事实,人类一直都没能有效的证明存在的目的。只有预先设定的事物,具备某些目的情况下,能完成与否才能谈上意义,所以人类的存在是没有任何意义的。

当然,人可以自设意义,然后去完成。只是存在本身,它不对意义负责,它只是一直用厄难和病痛来提醒我们关于它的存在。对存在的意识无论在哲学或佛家的看法,都是必要的。只有真正感受这点,我们才开始思考。

这一切说明了什么?没有健康了固然让人觉得痛苦,但能想想这些事儿,也或许能排解一些忧心。这世上没有真正的健康,因为人类永远不能摆脱存在对我们的牵绊。

(摄影:PL Tan)

《心理因素干涉下的健康》/刘姥姥的孙女儿(寄自中国)

290515
之一:

同学会似乎是轮流坐庄进行的。每个同学都自觉的挨个儿操办着,这次轮到我了。首先是选择饭店。仲春杜鹃花开的时候,我选下被色彩斑斓的杜鹃花簇拥的“山外山”饭店,然后是挨个儿打电话通知。同学们都很高兴,表示一定参加。但那天早上,突然接到Ch同学的电话:

“我去不了了。昨天午夜我爱人突然咳嗽了一个小时。”
“什么原因?现在怎么样?”我说问。
“什么原因不清楚。现在还好。”
“那应该去医院检查一下,什么原因要搞清楚。医院去后,来参加同学会应该没问题吧?”

我在心里想,春天的晚上,如果盖得热一点,也会咳嗽的。不会有什么大问题。不过这是我的身体情况,不能以己度人,我在电话里没说过去。

“今天早上,我对睡在床上胡爱人说,那我就不去同学会了。我爱人点点头,我就不好意思离开她了。”CH同学在电话里回说。

不就是晚上一阵咳嗽吗?再也没有其他任何症状。那么小心!似乎有种过分的担忧。人的身体健康如果伴随着那样的心理情绪,那是很累的。

CH同学没有参加我们的聚会。后来的电话说明,他爱人的咳嗽没有什么大碍,但硬是在床上萎靡不振地躺了两天。第三天起床时,感到两脚没有力气。一个老人两天一动不动地在床上,没病也睡出病来了。

我想如果咳嗽的第二天去公园的树林旁,草地上走走,也许新鲜空气、有氧运动,咳嗽症状就没了。

之二:

朋友的父亲已是百岁老人。在医院里,大夫已经让家属做好思想准备,最多只有一个星期时间了。今天我们见面,朋友给我说了个她父亲穿越时空的故事。她说,她父亲弥留之际不让她去医院。有天早上打电话给她说:“你不能到我这里来了,赶快设法通知其他五个同志,让他们不要跟我联系,我这个接头点已经暴露。敌人已经派人盯住了我。他们给我吃药、打针。吃药,我可以找机会吐掉。但是打针没有办法拒绝。不过,我会继续想办法跟他们斗争,脱离危险的,你放心。”

朋友对我说,她父亲同样内容的电话给她打了两天。为了配合父亲,我朋友就顺着父亲的思路,在电话里对她父亲说:“那五个同志,我已经通知了,他们已经安全转移,你不要担心。他们说,他们会等着你的指示。你的同志对我说,你的身边已经安插了自己的同志。那个护士小章就是组织上派来的自己人。她给你的药是安全的,你要吃下去,让你的病快点好,组织上会很快帮你转移出来。”

原来,我朋友的父亲年轻时是地下革命者。在弥留之际,他的生理已经没有回生之力,但是精神却穿越到了他的青春年代。他已经无法辨认自己的儿子女儿,但是他的脑海里清晰地映现出当年与他同患难、共生死的五个地下工作者的形象。他坚决遵照组织的指示,严肃执行护士小章给他服药的任务。他还等着上级组织会通过护士小章传达给他的命令……

朋友的父亲奇迹地又生存了两个月。

(配图:电影《国产凌凌漆》剧照)

《健健康康》/练 鱼

280515 wikipedia
关羽伸直手臂,让人把衣袖捲至肩膀。与此同时,华佗拿一干净白长巾,沾满酒精浓度高的白酒,稍微拧干后涂抹在关羽逐渐瘀黑的手臂上。然后拿起烧红了的手术刀,看准位置,就往瘀黑部位切下去。

半炷香的时间,华佗把关羽手臂瘀黑的部分逐渐清理干净,手术旁的铜盘有一小堆的肉,盛血的碗满满是鲜血,站在关羽旁的众将士无不动容;就在此时,华佗停下,关羽不解,问道:“先生为何停下?”华佗答曰:“毒素已沾入骨内,必须刮骨以除后患。”“有何种后患?”“如不清除余毒,每当阴雨天,将军手臂会疼痛无力。”

关羽听后,喝一口酒道:“请先生继续。”华佗担心关羽会疼,关羽曰:“我非世间俗子,何惧疼痛?”遂令华佗继续,华佗无法,只得领命。

一时间,刮骨声如粉笔倒刮在黑板上的声音,吱吱声的从将军蓬内传出,拿大刀的周仓几乎站不稳,关羽依旧和人下棋,谈笑风生,脸不改色。

期间,关羽一个不稳,棋子掉落地上,棚内顿时鸦雀无声。华佗发现关羽额头冒虚汗,脸色稍微苍白。正想说话,关羽使了个脸色,要华佗继续。华佗无奈,便继续刮骨。

过不久,华佗把毒刮净,替关羽敷药、缝合伤口。包扎完毕后,关羽转过头问,“先生何以如此迅速?”华佗挺个大拇指说,“将军非凡人也。”

说完晕倒过去。

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病从浅中医,那是浅而易懂的道理,所以我们生病会去见医生,吃药休息拿病假。咳嗽时喝咳药水、感冒就吃感冒药,休息休息就会痊愈。除了少数以自虐为乐的异类,一般普通人都会经营自己。

我们经营自己和自己周遭认识的人,对于在朋友圈和亲戚圈外的人,我们被教导千万要少管闲事,最好各人自扫门前雪。我们也只会想到自己前后二、三十年;一百年以后的事,谁也无法估计。

历史是以百年起跳,一百多年前,清朝刚刚结束,看似遥远;可是那个拉着我的小手,给我糖果和红包的祖母,是在咸丰年出世,实实在在的是个清朝人。她说清朝大官很威风,她说她不曾坐过轿子,她说祖父的辫子乌黑亮丽,煞是好看,她说乡下很脏乱…..

如果把地球诞生到现在的时间浓缩成24小时的地球时间,人类是在午夜前的最后3分钟才出现,一百年只是不到一秒的时间。人类虽然在地球的最后几分钟出现,可是我们繁殖力超强,一出现便如雨后春笋,迅速蔓延整个球面。然后就拼命挖、死命丢、无止境的消耗。

迈克尔. 克莱顿(Michael Crichton)有一本小说,叫《恐惧之邦》(State of Fear),书中的人物是虚构的,可是引用的数据却是掷地有声(小说附有20多页的参考书目),他把环保份子描述得如恐怖分子,并且举出许多实际例子,说明温室效应的影响,是有被夸大之疑。

迈克尔. 克莱顿何许人也?你或许不认识他,但你一定曾经听过他的小说。风靡一时的电影《侏罗纪公园》I和II(Jurassic Park& The lost world)就是根据他的小说开拍的。他是美国当代与史蒂芬. 金齐名的惊栗小说殿堂级的大师人物。

迈克尔. 克莱顿的《恐惧之邦》一出,顿时惊动各界。一位当代重量级的小说家,出了一本如此大逆不道、政治不正确的书,无可避免被众人围剿、万箭齐发,幸好他心脏够强,存活下来了,后来还继续出了几本书…卖得也没有之前的理想了。

在《恐惧之邦》的若干年后,美国前副总统戈尔先生发表了他的An Inconvenient Truth,这份报告是对当时的环保议题的一个定调之作,美国方面的讨论才因此安定下来了。

之后的环保议题,比较趋向于如何永续经营地球,如何留一个健康的环境给我们的下一代、给后世。我们在没有替代的资源前,如何不要过度的消费。考虑的时间长度,不再只是后面的十年廿年,而是百年。

渐渐的大家发现,不断的追求GDP成长,是目前环保灾难的其中一个罪魁祸首。经济学家们开始思考,国家除了追求GDP成长外,应该还有其它目标可以作为衡量的标准。譬如:人民幸福指数?(这个我不知道要如何数量化)

人类应该好好的经营自己和环境,好好的经营地球。只有环境健康,人类才能够存活。趁污染程度还没对人类造成灾难性的伤害前,我们应该要好好整理我们的态度和方向,留一个适合居住的星球,让后世快乐的活下去。

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关羽把华佗扶起,让他在一旁休息。须臾华佗醒来,见关羽已能走动,手臂伸曲自如,非常佩服。庆幸关羽身体壮健,肩伤治疗得早,并叮嘱关羽箭伤虽好了,但仍然需多加照护,忌怒以免触动伤口,百日过后,始算康复。

可战争继续,将军右臂少力;不到百日,败走麦城,被孙权擒下,卒年五十八岁。

(配图摘自维基百科,19世纪日本画家歌川国芳绘的关羽刮骨疗毒图)

《无知有代价》/梁山下买豆腐

270515 Clement 141
一条没有理想的咸鱼,除了生活无聊,似乎也没什么大碍,只要心情调适得当,倒是无妨自得其乐过日子。可是,一个人如果无知,且不论是以自大、横蛮、可爱,或其他什么包装形象出现,却肯定是要付出代价的。

经济学里讲的Opportunity Cost,中文翻译成“机会成本”,课本上的定义是“失去第二好选择的机会”;我总觉得那是学术界唬人的伎俩,直白一点的说,不就是“代价”嘛。Opportunity Cost实际说的是,做任何事情都有代价。你做了最“明智”的选择,哪还有什么代价?有的,你付出的代价就是失去机会作出那个可能不明智,但十分“浪漫”的选择。

那么,无知是一种选择吗?在健康方面,无知的代价是什么呢?

每次孩子生病,钱包被医生“打劫”,都会觉得很懊恼;心想如果自己也有足够的医学知识,可能路边採些树叶就可以解决问题了,可以省下不少医药费。可是,人的精力有限,不可能什么都精通,医生家的马桶塞了,他一样也得被水管工“打劫”。在这种情况下,我们对医学知识的无知确实是一种选择;我们可能选择了学习烹饪、会计、教书等等的知识,而代价就是放弃了学习医学知识。当然,事实也可能是成绩不够好,明明已经很努力了,英文字母就只记得24个,奈何!“被选择”姑且也当它是选择的一种吧。

对医学知识无知,在生病时要换回健康,代价如果是医药费,那也没话说。问题是,生病时,特别是生严重的病时,无知的代价可能是很可怕的。有人会突然出现在病床前,好意介绍神奇仙丹,效果好得不得了!据说为了阻止仙丹的流传而影响收入,美国医药界还找了黑社会企图暗杀发明人,连报案书副本都带来了,怎么可能是假的呢?如果耐心多去认识一些仙丹,你会发现美国医药界老想暗杀各种仙丹发明人,而美国的黑社会都很无能,没一次成功。仙丹下肚,钱财化水是最基本消费,更严重的代价是,延误就医时机,结果小命不保。

台湾人常说:没有知识,也要有常识。没有医药知识,并不妨碍我们多去吸取医药常识。一个人脸色发黄,可能是肝不好。脚肿,可能是肾不好。拍照,真的不会影响元气,更不会被辐射“射”到。好笑吗?这表示你有医药常识,恭喜!

如果你完全笑不出来,不用怀疑,那就是无知的证明。快去找些健康常识的书翻吧!多去参加健康讲座也会有帮助。否则,被人骗钱,被人笑话还是其次,更重要的是,你觉得自己距离咸鱼有多遥远呢?无知,特别是在健康方面,代价可能是生死相关的大事呢!

(摄影:Clement)

《太极保健》/甘思明

260515
太极是一门古老的养生拳术。太极也是一门易学难精的功夫。我们早上在公园里看到很多人在打太极拳,但是真正出色的却很少。当然不是每个练太极的人都能成为大师(包括笔者本人),其实也无须成为大师,只要能持之以恒,达到强身健体的效果是可以肯定的。

以前的我身体很差,一次普通的伤风感冒可要拖上一两个月才能康复。练习太极拳后身体确实好多了。年长了十多岁,身体却比十多年前强壮。

记得在九十年代,营养、保健食品非常流行,价钱也很贵,动不动就得花上几百甚至几千块钱买一套保健食品。许多人都加入卖保健品的大军,而我却选择了另一条保健之道—-太极拳。

目前流行的太极流派有五个:杨、陈、吴、武、孙。在马来西亚,最流行的好像是杨式和陈式。

杨式太极特点是拳式优美温和,动作弧度大;陈式亦刚亦柔,有一部分脚的动作很剧烈,运动量很大。吴式动作细腻、缓慢、柔和。孙式太极动作敏捷,脚步变化很多,因此又称活步太极拳。武式却是武禹襄在赵堡镇学习后发展而成的拳式。

无论什么派别,重点是:太极就是太极,哪个流派并不重要,基本上都是从陈式发展开来的(当然有人不认同我的说法)。而我本人就在机缘巧合下投到杨式门下(在投入杨式前我学的是四十二式太极拳,一种混合所有派系的套路,由中国国家体委武术研究院与中国武术协会编制成的竞赛套路)。

对于我们这些受过中文教育的人来说(看《学文集》的读者都受过中文教育吧?),练太极会比受纯英文教育的占优势,因为其中一些比较深奥的拳理,对那些完全不懂中文的人来说想真正领悟会有相当难度。比方说太极拳中的“虚灵顶劲”,乃是指当练习者身势端正、稳静舒适之后,虚灵之气自然上升(‘虚灵顶劲’语出王宗岳〈太极拳论〉)。原文为“尾闾中正神贯项,满身轻利顶头悬”,然而我的大师兄(助教)却把它译为“high spirit”,两者之间相去远矣!

练太极拳时必须全身放松,用意不用力,行于动作,意守丹田。练太极时不能分心,或一心二用。对于我们这些城市人而言,满脑子的杂念:工作、家庭、孩子、金钱…。在练拳中的一两个小时,我“被逼”放下一切杂念,专心于拳术。那与坐禅有点类似,只不过太极是“动”的禅,心如止水,然而身体却如行云流水,滔滔不绝,生生不息。

从中医的角度来说,培元、疾病的预防,意即增强个人的免疫力,才是真正的强身健体之道。这也是各类气功盛行的原因之一(这里指的气功不包括冥想式的静坐)。而太极拳,亦动亦静、蓄精敛神、调意养气,不单让我们的大脑获得休息、放松身心,在肉体上太极也加强我们的关节、筋骨的韧度与柔度(大叔本人现在还能开一字马,没问题)。从经济的角度来说,练太极比上健身房、打羽毛球等都来得便宜与方便。你可以在一片小小的草地上,或家门前的泊车位上练习,无须预约,也没有会员费,一双二十多块钱的功夫鞋就可以用半年以上。

虽然练太极拳令我获益不浅,但是我对一些太极“神话”却有所保留。比方说一些太极大师把十几个人同时弹开,七零八落的东趴西倒。对于这类表演无须过于认真,就当着是在看金庸小说里的某种“神功”好了。

我并不期望打太极令我长命百岁,而是希望通过太极,我能有效地活动到生命的尽头。一个人“生老病死”犹如春夏秋冬,是个必然的过程。我想勤练太极大概能把“病”的比率降到最低。试想如果一个人活到九十岁,可是最后的二十年却在病床上度过,那长寿又有何意义?

(电影Kung Fu Panda剧照摘自网络)

《人口结构与国家财政皆健康的新兴市场》/ 隐冰山(寄自台湾)

250515 Lin Yun Yun 51
== 永远从“人”的角度思考,找出长期趋势 ==
森林里老虎、狮子固然凶猛,顶多只能影响方圆几公里内的生态行为。很少听过动物们可以运用智慧,利用团体的力量改变世界大势。但“人”就不同了,只要两个人就可以分派系,三个人就会有八卦,四个人就可以发行水果日报。不是啦!总而言之,人类的行为与变化是决定投资方向最重要的因素。为什么早在一百多年前,德意志帝国的铁血宰相俾斯麦就知道要将退休资金投资在森林?因为人类的生活,自古以来就离不开木材。生火取暖时需要木头、攻城作战时需要木头、制作家具需要木头,连生产纸张也需要木头。从人类的需求中就可以推论,拥有一片森林,其价值只有水涨船高,几乎不用担心变得一文不值。只要花些人工将又粗又壮的树木处理过后,就能成为各种商品最需要的原木材料,在市场上卖得好价钱。更完美的是,将来如果有一天,全球的碳交易市场越趋成熟,连请人伐木的钱都省了,这可能是出乎俾斯麦意料之外的发展。所以事实证明,只要选择正确,常有意料不到的好事发生。

== 由连通管原理,推论新兴市场 ==
那为什么我们应该投资新兴市场呢?相信小学时期,只要你上课没有偷看漫画,应该都曾在自然科学课中学过“连通管原理”。原本水面高低不同的几根试管,当底部相连后,将因为压力的变化,使水平面趋于一致。但这跟新兴市场有何关系呢?在交通并不发达的年代,地球上五大洲的人类基本上各自发展属于自己的文明与商业活动。根据各地不同的人文特质与竞争关系,再加上地理复杂度,几千年下来,差异逐渐扩大。但随着新科技的不断开发,跨洲旅行与发展贸易越见普遍。自从网络风行后,知识的传递更可能在弹指之间发生。“全球化”就好像底部相连的连通管,把原本高低不平的知识发展与商业活动逐渐拉平。这股趋势所造成的影响是非常长久与深远的,目前我们可能只处在逐渐加温的半路上。最终的结果,将是原本处于高水位的先进国家开始出现发展迟缓,而低水位的新兴市场急起直追,直到趋近一致。这也是为什么出现先进国家为通缩所苦,部分新兴国家却出现通膨的原因之一。

== 社会福利不足,反成未来发展关键 ==
人口结构与社会福利更是投资新兴市场的重要因素。先进国家不仅在商业发展的速度将持续放缓,在人口增加的速度也会放缓。加上政府在之前高度发展时期,对人们承诺过多的福利。随着经济的放缓,这些原本立意良善的社会福利将转变为国家财政的沉重负担,造成雪上加霜的恶性循环,与国家重大发展资金的排挤效应。相反的,原本被讥笑毫无社会保障的新兴市场,大家只能拼命生孩子与加倍的储蓄,以求生活中的安全感。而这些源源不绝的人口红利与储蓄效应,将为该市场的长远发展,累积出足够的能量与爆发力,一跃成为长期投资的良好标的。

(摄影:Lin Yun Yun)