生活不止眼前的苟且/周丽雯(澳洲)

很多时候都会在身边看到这类的金句:“人生不能就停留现状,要有理想、抱负、目标”。可是这不是正说明了——我们身边就是充满了苟且、满满的草率吗?不然干嘛那么多这些提醒呢?

每每到周五,我听到最多的就是:“周末有什么打算?”碰到长周末,那就会被问:“有什么计划?”好像人生不能随便浪费掉这段难得的时间。不是一个礼拜就有一次周末的吗?虽然长周末不常有,但也是几乎一两个月有一次啊。会不会是大家就是对目前生活实在不满,所以来一个周末,就得狠狠的、不一样的活一活?

一天二十四小时,想把要做的事都做完,是不大可能的。唯一能做到的就是挑些重要的来完成。至于哪些是重要的,这选择就很哲学了。健康应该算最重要的,没了健康,其他都别谈了。接下来呢,该是钱呢?还是爱情、亲情、友情?还有事业、娱乐、消遣、嗜好呢?我们身在群居生活里,不能不花一些时间跟亲朋好友聊个天,聚个餐,即使被肺炎关在家里,也得上网聊个天,关心一下身边的人。这聊天不能只是问声好就紧接着说再见吧?随便聊一聊就不小心花个半小时。那我该如何让我的日子过得比较“不苟且”呢?

其实很多时候,我们都被柴米油盐的事太费心思,我们大可以在这些地方省些时间,花在比较有意思点的地方。记得几年前,有个同事,当时是个单身的男工程师,他每年的年假都存起来,用在无国界工程。其实也不是什么特别的专业工程设计,只是大量的体力活,譬如帮忙些落后村庄房子加盖房间,或者在水灾后帮忙清理灾民家的淤泥。

可是我就觉得这小子好难得,生活过得好充实!当然他平时下班是不是打打游戏就混一天我不知道,单看他这年假,我就五体投地!

也不是一定做善事才算的上是生活得不苟且,我有个女朋友,她结婚生了四个小孩,最大的十一岁,最小的还不到两岁,却还能抽空来学画画!虽然是网上课程,可是她学得非常开心,听说常常画到半夜一两点!这也是我很羡慕的,这坚持、毅力、决心,都不可小看了!我只有一个小孩,快八岁了,平时套句朋友说的就是“放养”型的(free range style——就是‘走地’型,或不管不顾型)。一般喂饱了就大致上算“达标”,周末带去球场踢踢球,学学游泳,上些中文课,就感觉大有成就了。可是我省下的时间,没学成什么嗜好,也没做成什么善举,好像就在滑滑脸书、看看“脱口秀”中不见了,连上一本正经书是什么时候看的都不记得了。看起来,我眼前的苟且,还真明显!可是现在已经九点多了,该上床睡觉了,明天还得上班。这周末已经决定去采草莓,那只好从下个周末开始计划,应该来找个嗜好呢?还是参加个义工团体?先睡饱,明天起来好好计划计划一下!

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猪队友/周丽雯(澳洲)

人是群居动物,要碰上猪队友,还真是不难,只要有点运气,几乎随手可得!

这两年来,全球都被肺炎害得半死。我比较幸运,澳洲是全世界少有的几个没被肺炎疫情吞没的国家,而我住的西澳,几乎是长期零确诊。

简单来说,澳洲因为离开大陆很远,而且人口密度很低(我们的人口比养的羊少,真不是夸张!),所以政府只要把大门一关,什么肺炎不肺炎的,几乎不管我们的事。尤其是我住的西澳,这两年来大概才要求戴口罩不超过两个月,目前还是零确诊,大家最烦恼的只是下个假期去哪玩。加上西澳靠的是铁矿,最近的原铁价超高,搞得西澳经济太旺了,好多公司都找不到员工,又不能靠其他州或海外进口人才,都急得跳脚。结果我们这些员工就来玩“音乐椅子”(music chair)。同行的就是这几个人,大家“一起”换公司,然后还是这几个人在做这行,只是换了公司但是薪水就被炒起来了而已(谢谢老天的眷顾!澳洲一般是很少有花红的,每年加薪幅度也超小,都不会超过4%,加上超高的所得税,平时加的薪水通常就大概是一周可以多买个午餐左右吧?)。

所以我个人是非常赞同我们州长把大门紧闭,只有少数人可以经过申请进出境,理由只有少数的工作原因或奔丧之类的。每次偶尔不小心放了个确诊病人进来,西澳政府就来个全州封城两周,然后我们就继续过着不用戴口罩的日子。虽然听起来有点阿Q,不过这招西澳是用得还算顺心应手的。

今年六月底,东澳开始冒出Delta肺炎,那边的州长不赞成全州封城,选择了非常有人性的区域性封城,结果因为Delta和Alpha的特性不同,这有人性却不够理智的决定,害得东澳目前天天超过千个确诊,不过幸好死亡人数还是个位数,实在是不幸中的万幸。他们的州长已经放弃天天报确诊数据,他们说那已经没有意义了,目前疫苗注射率才是重点。之前我看过他们州长的一次直播报告,我感觉好像有被洗脑,内容就是“一定得去打预防针,我们大家打了预防针,打到80%我们就安全了。”可是这神奇的数字80%是谁设的?怎么算出来的?有什么前提、假设吗?看来,好像都不重要,就是大家一起去打针,然后我们就可以快乐的过日子了。我个人对这80%是怎么看,怎么没信心。东澳预估十一月就会达80%接种率,反正目前就是拼命的打针,然后就希望可以“从此过着幸福美满的生活……”。

最近东澳多了种说法,就是我们澳洲不能永远的关门下去,我们全国大家都得准备好,打好针,然后一起开门……(注:该州目前依然没有全州封城。不过澳洲是各州政府分别执政,西澳很可能不跟东澳玩,就各顾各的吧!)我本人对打疫苗是赞成的,我也已经打了疫苗,不过这80%的算法,我是很有保留的。照我所知道,澳洲是用16岁以上的人口计算,新加波则是用全国人口算的 。我不太能接受用16岁以上人口来算的做法,我明白这是因为澳洲目前没能给16岁以下的小朋友打针,可是16岁以下的小朋友是不会得肺炎吗?不,小朋友也会得肺炎,会传染别人。那小朋友是不会有严重的病症吗?也不是,小朋友也有可能会死亡。那为什么小朋友不算在这80%内?小朋友不算是人吗?听说新加坡的80%计划没成功,目前应该是调整了政策,开放但是还需要戴口罩,限人数之类的,而且新加坡的科学家说对付Delta应该上调到90%,但是基于重点是有些人会坚持不打疫苗,这90%人口是不可能达标的。以色列也是一个疫苗注射率超高的国家,他们的80%计划也没成功,目前以色列已经开始施打第三针的疫苗了,希望他们的情况能改善。英国也是用高疫苗注射率,不过好像不太成功但是也没在意,人民就继续生活,该干嘛就干嘛。不知道他们的医疗情况如何了。

反正大家就像是八仙过海各显神通,毕竟这肺炎我们没有太多的先例,政府用错了政策,其实也没什么大不了的,人非圣贤孰能无过,就改呗!看看别人家是怎么做的,好的,我们就学一学,不好的,我们就尽可能避免。但是就不能,知道错了还拼命的继续错下去,然后希望把大家都拉下水,一起完蛋啊!

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前人栽树后人乘凉/周丽雯(澳洲)

多少次了,我们享受着前辈种的树,纳凉,脸不红,心不跳,气不喘!半点都不觉得内疚亏心。就好像理所当然似的!

在澳洲,因为有超高的所得税,很多人养成了依赖性,好像政府不养你就是犯了天条,十大不赦。不过是降低了福利金(不是取消哦!),又示威又抗议的,这政府就可以跟下一届说拜拜了。可是,另一方面又不让政府加税。这又要挤奶又只给牧草的,是把政府当牛做马了吗?然后再加个环保团体坚持不准挖矿,那你说我们是该吃啥呢?

有时候,在移民圈子里,会有一帮人会贪小便宜,专申请些政府的福利。小到火车巴士的半价票,大到假装离婚然后骗单身福利。反正就是陈出不穷,搞得政府有点招架不住。有时候我看政府雇佣亚洲人,会不会就是要利用亚洲人的智慧来控制亚洲人呢?这钻小门路的技巧,看起来,亚洲人似乎是有点厉害!

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说话的艺术/周丽雯(澳洲)

不知道什么时候开始,我妈就常给我们灌输个概念——“话多不如话少,话少不如话好”。应该是这个缘故,我们家两兄妹都属于“慢热型”,通常跟刚认识的人,话尤其少。认识久了,聊开了,当然就另当别论!

一直以来,我都觉得,说话是门艺术。传达消息发生误解是经常的事。不单语调、用词,甚至是眼神,面部表情都会让我们表达出不一样的讯息,甚至恰恰相反的意思!记得念书的时候,有位同学跟我说,中文超难学的。“好”跟“不”视乎是反义词,但是连起来用就完全不一样了,突然变成“非常”的意思了!好不教人头痛,哈哈!

后来我在网上看到一些英文,也有类似的情况,比如Seed can go either way. If you seed the lawn you add seeds, but if you seed a tomato you remove them. (翻译:seed可以是‘用种子’的意思,比如你要种草皮那你得用种子;seed也可以是‘去籽’的意思,比如你要去掉番茄种子,那你得去籽)这英文也不是盏省油的灯!

最近一二十年来,随着科技进步,手机的普遍,用短讯、电邮几乎代替了面对面的对话。说话这门艺术就更难掌握了。面对面交流都未必能搞懂对方,经过手机、网络,我们期待的讯息并没有降低,反而要求更快、更简短、更易明。反正就是大家都变懒了。这话真的很难让人喜欢了,尤其年轻一代的,不常嫌我们这些“成熟”一辈的,太啰嗦烦人了吗?

说话除了长度、精准度,很多时候我觉得,要恰当表达意思(而且达到一定效果!),那就还得加上铺排在开口之前的开场白(有时那开场白是几天甚至几个星期前就铺垫的)。当然看官您可以说我这是城府深,但我这不也可以说是用心良苦吗?哈哈!尤其是对比较大型的话题,比较有影响力的情况,小到如你我向公司要求加薪升级,大到如国家选举,不都是经过深思熟虑,计划了老半天的吗?您恐怕不会贸贸然就冲进老板办公室,一开口就要求加薪吧!选举的口号、演讲词更是经过专人负责计划半年一年才推出的(编按:有些国家的政治人物开口完全不经过大脑,那也是有的)。再如我们夫妻之间的沟通,不也是一大学问吗?老婆问你这新买的衣服合适她吗?你说你该答“小了一点,不太合适”,还是说“这衣服把妳的气质承托出来,如果换大一号就更大气了”?您说,这说话是不是门学问?!

摄影:周丽雯(澳洲)

主题:一句格言

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克制与放纵/周丽雯(澳洲)

物极必反,可能就是被控制久了,自然就想造反了。

记得小时候念书的时候,学校校规超级严格,女生头发不能留过衣领,男生更别提了。指甲也得剪得短短的。结果六年下来我都是乖宝宝,一毕业,第一件事就是留指甲,留头发。现在没了校规,反而觉得长指甲碍事,头发嘛,是因为想留长了捐给慈善组织做假发给病人的。否则我想我是会选择短发,比较简单清爽。

当然我是明白当时校规的好意,没有了这些校规,恐怕同学们重心未必会那么容易放在书上。可是现在的学校好像也没这样的校规了,之前回母校看到学妹们长发飘飘的比比皆是。不过也没听说他们的学习成绩差了。

不过话说回头,就好像民主国家跟共产国家般,都有优缺点,就看个人的看法而已。是该像共产主义,让老大来决定(得希望老大有脑哦!)?还是人民来投票决定(烦死了,改个小规定都得劳师动众的全民投票,劳民伤财!)?人没了克制能力,只有放纵能力,当然不行。还是得走中庸之道,有些自我的控制能力,“放纵”带了点贬义,“放松”似乎比较恰当。还是收放自如才是上上策。但说是简单,又有多少人能做到收放自如呢?

摄影:周丽雯(澳洲)

主题:克制·放纵

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鸡和鸡蛋/周丽雯(澳洲)

感觉上性格跟命运似乎有点关系,但又不完全可以画上等号。一个人的性格可以断定命运吗?好像也不一定。性格开朗的人,就一定是一辈子衣食无忧吗?吝啬的人,也不一定就命中注定有钱啊。活了大半辈子,得了一小结论,没东西是一定的,除了死亡和缴所得税!

首先,我个人觉得命运是个相当模糊的概念,抽象得每个人都可以有各自不同的理解。就连命运的定义,究竟是个出生前就定的,还是后天才决定的,我都搞不清楚,好像很神秘。记得小时候,我有一个翻译机(电子字典),不过还有一些别的功能,其中一个就是用生辰八字算命,输入出生日期时间,就有一首短诗显出来。前面俩句不记得了,只记得后面两句:“前面风霜都受过,后来必定享安康”。打从那以后我每每碰到逆境就会安慰自己,看来我是个长命的!还没到“后来”,所以没得“享安康”!

人嘛,就是对未知感兴趣,无论是对未来的好奇,还是恐惧,我们就是拼命的想知道多一点点。算命(手相,面相,占卜等)、看星座, 不都是希望能知道多一点未来的人和事吗?用这特点来赚钱糊口的人应该也不少!我个人觉得性格应该会对命运造成一定的影响,不过有点鸡蛋跟鸡的关系。譬如我是个大咧咧的女人,而且是个工程师,可是是因为我的性格让我在理科班生存下来了,还是因为我在工程界蹲太久了,所以牛仔裤T恤的形象才形成的?平时我比其他男工程师更像男生,反正我就是不计较,所谓的神经超级大条的人。女生应该敏感的地方,我是完全没有,常常都要男生来提醒我。

不过,我想,应该都无所谓吧?是性格影响命运,还是命运影响性格,就跟先有鸡还是先有蛋一样,反正相互影响的关系肯定存在,只要认定排名不分前后,那就一切都不用烦恼,连去算命都不用了。

做人干嘛要自寻烦恼,你说对不对呢?

摄影:周丽雯(澳洲)

主题:性格·命运

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一场被玩残的工程/周丽雯(澳洲)

真的,计划是永远赶不上变化的!不然哪来的那么多励志书,教人怎么一周减肥、五年致富?就是作者发现市场上有那么多人面对这问题,这是他致富之道啊!

计划,大致上就是时间管理,加些范畴管理(Scope management),然后再加些大家都期待的、隐形的品质管理。这三大项目,就几乎是我目前天天工作上的麻烦事。顾客要的是花最少的钱,在最短的时间里,造出最高水平的建筑。老板嘛,正好相反,希望花最少钱,在最短时间内,交个能过关的货就好。我嘛就成了猪八戒照镜子,里外不是人!还好,姑娘我也不是省油的灯,大家一开始就得坐下来,白纸黑字,写的清清楚楚,建多少,建多好,我能花多少钱,那些项目能花多少钱、时间,都得大家同意了,接下来的日子才比较好过。

最近我在忙一个西澳铁路局的工程,因为是公共交通,所以特别多安全上的要求,然后可能是又碰上州选,原本12个月的工程,“突然”变成了8个月,好家伙,把我们一班工程师忙成一团。铁路局为了更好的控制工程进度,在铁路关闭的十三天竟然要我们交个15分钟的进度表,就是每十五分钟,我们得交代我们该做什么(一般工程计划仔细到每小时就算不错了,有些工程交代每天,甚至每周而已)。不过这么仔细的计划表,除了异常的仔细,每次要查看时,得把几百行的数据移东移西,翻上翻下,也真的没什么特别效果。一般工程,即使分成最小的部分,也不会有太多部分是十五分钟的。多数都是一两小时。每十五分钟,不就是四个八个十五分钟做同一部分,然后搞得打印一份进度表就等同砍掉一棵树(浪费纸张)。

我们工程还没开始的时候,真的花了好多心血准备,多个部门得互相配合,然后在短短的十三天,我们就没日没夜的上班。一组进,一组出,有时候同一块区域得两组人挤在一起,工作时间太短,没办法。我常笑,屁股都快碰到别人的屁股了!

工程开始后,之前那么仔细的计划,几乎化成一滩水,因为太多想不到的情况出现(譬如在打地基时,地里突然出现一块超硬的石头,得另外搞个碎石机,不难,但耗时啊!过两下,又冒水出来了,又得找抽水机),几乎天天在考大家的脑筋急转弯,每天的难题都是新鲜感十足。我在办公桌上放了瓶止痛药,马上就成了办公室的护理站,每每有工程师头疼,都来找我,十天下来,我的补给站就得去药店补货了。这工程,还真让人头痛啊!再挨三天就可以完工,拜托,我已经好久没轻轻松松吃餐饭,再这样下去,我会短命哦!是时候跟老板商量加薪了!

摄影:周丽雯(澳洲)

主题:计划

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儿女经/周丽雯(澳洲)

有个快四十岁的“老友”(认识了十几年)有天跑来问我,她该去做IVF(试管婴儿)吗?她跟未婚夫在一起都五六年了(本来打算今年结婚,因为疫情就耽搁下来了),也检查过,双方健康都没问题,但是就是没消息。

我只有一个儿子,不过也算是过来人,就稍微跟她分析一下其中的利弊……我问她,你想过以后的生活吗?有了孩子,就不再像单身一样,一人吃饱,全家不饿!除了钱的问题,教育、健康、价值观、孩子以后的前程、生活上一堆的大大小小的事,真的很容易就变黄脸婆!尤其是小孩还小的那几年,就是很可能会忘了自己姓啥名谁。

不过话说回来,孩子是我的命根子,我是那曾经因为找不到对象考虑找个捐精的,然后当个单亲妈妈的女人!简单说来就是一种米养百种人,很难说谁对谁错。就是不同的生活吧!

老友想了想,竟然告诉我,她明年如果疫情好转,她想跟未婚夫去日本滑雪。孩子,不是每个人都一定要有的;这年头,人口都爆满了,其实,我们是不是应该提倡领养而不生养呢?呃,这题目太大了,下次再谈吧!

摄影:陈保伶(马来西亚)

主题:儿女经

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玩具/周丽雯(澳洲)

小的时候,家境还算不错,所以玩具真的不算少,而且印象里好像还有不错的(就是有点教育意义的那种,积木Lego那类),觉得玩具就是消磨时间用的。等到自己有小孩,玩具好像突然变成门大学问了!且不说怎么玩,就连买什么玩具都是门学问!尤其是像我这种年纪比较大的妈妈,好像钱都应该花在刀口上,品质差的不要,太贵的不要,玩不了多久就过气的也不要,假如还能有些教育意义的,那更好。结果,我家就多了好多妈妈喜欢的玩具,而儿子都不屑一顾……玩具都躺在一边累积灰尘。我儿子三岁后就钟情汽车,不管大小、颜色、有没遥控,只要有四个轮子的就是他的宝贝。现在快七岁了,迷上足球,大大小小的足球,连他老爸这个足球迷有时候都会佩服他对足球的执迷。

所以,妈妈想的,不是孩子愿意的,妈妈多忙都是白忙。以前还会在企图让他有多些选择啊之类的心态下,买些有品质、有教育意义的玩具。多次碰壁后,我现在早就被磨得没脾气了,反正他不杀人放火,健健康康,快乐生活还是最重要。他没兴趣的玩具就省省钱吧!

除了汽车、足球,我们家的电视也算是个玩具吧?甚至称得上是个保姆。之前儿子小的时候,我也常在电视、网上看到资料说,小孩子还是少接触电视电脑类的玩具。但是对我们这种又请不起保姆(好啦,我就是舍不得那钱嘛,钱得花在刀口上啊!),又爸妈全职的家庭,不开电视,那你就直接杀了我吧!后来我就阿Q的想,水能载舟亦能覆舟,还是看你怎么用的吧?我小的时候大概四岁左右,港剧正红,大概天天都是看电视剧看到晚上十一二点,然后这习惯好像到了二十几岁,开始上班才慢慢少看的。我长大后,也没变得太恐怖啊!成绩也不算太差(中学时,同学都说我是二奶命,就是我拼命也是第二名,吊儿郎当也是第二名!当然到大学就没那么好的成绩了,不过还是混了个一级荣誉学位)。所以,我就安慰自己这个看不看电视对成绩、生活应该不是正比关系,不是每个电视迷都会变得脾气暴躁(一直以来,我都算是脾气不错的),注意力不能集中,成绩不好。研究报告是一回事,个人情况还是得考量。当然我不是鼓励小孩子整天瞪着电视电脑的,凡事别太极端,适可而止,就不会太差了吧? 孩子还是不能照书养啦,而且,养孩子之余,老娘也得享受人生啊,好儿子睡了,我得趁机追个剧了,哈哈!

摄影:周丽雯(澳洲)

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潮流于我/周丽雯(澳洲)


潮流这玩意儿,我是完全不在行!记得以前大学的时候,室友说我们是五年一代人,因为流行歌五年就会换一票!谭咏麟、张国荣跟四大天王就差不多隔个五年,她跟她男朋友也隔了五岁,所以听的歌就不一样,两代人……我跟我那老外老公隔了十六岁,我都找不到形容词来形容了,可是他对时尚的歌星、明星都比我懂,对时尚潮流的嗅觉都比我强!这就是“年龄不是问题”的象征吗?

那天跟同事外出吃午餐,路上碰到一个小胖子,但是穿了一件有大横条的外衣,我同事(印度人)就说了句,人肥真不该穿横条纹的衣服。我很同意,我本身就是那种非常普通的妈妈型身材(肚子看起来还是五个月大的那种,虽然小兒已经六岁了……)所以我打死都不会穿横条的衣服,要是衣服要有条纹,那一定得是竖的!但是我就说,澳洲跟亚洲不一样的地方就是,澳洲人对时尚潮流服装的配搭,敏感度都相当弱,尤其是在西澳。东澳,像墨尔本、悉尼等大都市就比较好,珀斯是随便的不得了,夏天光脚背心是多数男生的外出服,冬天也不过加件外套(短裤不变!)和双拖鞋!看到我都觉得冷死了!连最基本的生理条件都满足不了,更没人管你还配不配答了。女生比较好点,不过肯定只有少数女生会花心思配搭衣服~~我总觉得,澳洲人比较自我,老子穿得舒服就行,你管啥?!

当然这现象就造就了我更邋遢的性格,我那大十六岁的老公,最常就是提醒我,“你已经不是穷书生啦,可以穿的像样点吗?”我是特别喜欢穿条牛仔裤,简单上衣,不化妆,没噴香水,就出门赴宴。加上我老公是伊朗人(他们家的女人都是浓妆艳抹赴宴的,连他那九十九岁的姨婆,都会化妆才出门!在我的字典里,这现象,叫奇迹,哈哈哈哈!)我这“随性”的外形,是比较难适应的。我们现在是已经达到共识——大节日,我化妆;小聚会,拒绝化妆!偶尔买几件像样的衣服赴宴,普通家常便饭就牛仔裤解决。我在想,像我这种人,放在今天的吉隆坡,可能也活不久哦!

摄影:Lynne Oliver(澳洲)

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