〈那他到底是B还是C?〉/周丽雯(澳洲)


在澳洲,第一次被考试这话题吓到是我在第二学期刚开学的时候,当时我用烂烂的英语跟一位澳洲籍同学在午餐时聊天,当然第一学期的考试成绩就是最直接的话题。当时对大家的成绩水平都没什么概念。她很满意的说她的成绩还算理想,我说我也算是。她接着说她拿了三个C, 一个D,我当时差点没被吓坏,我只能笑笑的说,我是三个D, 一个C!她惊讶的问我,那是超好的成绩,我是怎么考的?一谈之下,我才知道,原来澳洲是在高中才开始有考试的,我说我们马来西亚连幼稚园都有考试!她又被我吓到了,连问我,幼稚园的小朋友,能考什么?!我说,比如苹果该涂什么颜色啊?红色、绿色都可以,但是蓝色就不行啦!我们就这样一直从幼稚园考到大学,成绩能差吗?我想这同学从那一刻才知道,亚洲同学的读书考试本事不是随便可以看小的。当然,我们这些亚洲同学真正学到多少,那就是另一个话题了!书的内容能懂多少是一回事,但是把课本内容都吐到考卷上是绝对没问题的。

聊完天,这才恍然大悟,难怪上学期我们有个教授,居然花了一整节课的时间帮我们复习考试,还吩咐我们在考试的时候不会答就跳过,等做完会做的题目才再回来做那些不太会答的题目。我当时只是笨笨地以为那老教授是否太仔细了点?在对澳洲教育制度了解些了,这才知道老教授的担心不是没道理的。我们亚洲同学身经百战,考了无数次的试,跟这些才考了三两次试的澳洲籍同学,考试功夫差太多了啊!

不过,四年下来,也不知道是教授被我们这些亚洲同学训练得比较会出题,还是澳洲籍同学也被训练出来了考试本领,大家的成绩差距不再那么大了。可能到最后,多数时候都是在写报告,考试占的分数不再这么多,我能占的便宜也相对变少了!

现在我儿子刚上小学(澳洲小学包括了pre school,相当于幼稚园大班)。既没有功课,也没有课本,但是书包超大一个,就只装一套衣服(怕在学校玩的太疯,弄脏了,可以换),一顶帽子(这里一般学校都规定没帽子,不能到户外玩, no hat,no play),一个水壶和一个午餐盒,连铅笔盒都不用!老师在学期开始时都跟家长收齐了笔,一起留在课室,大家共用。在这种没功课没课本的学校,哪来的考试?有天我跟儿子提到考试这词,还花了我半天来解释,他才似懂非懂的点了点头。不过,一学期结束,老师还是发了一份“成绩单”,内容则是老师观察孩子们是否合群啦,会不会排队啦,能不能用积木搭三四层,可不可以单脚跳,平衡感够吗之类的。搞得我都不知道如何反应。好想问老师,那我儿子究竟是B还是C啦!

摄影:周嘉惠(马来西亚)

Advertisements

〈曾经的单亲妈妈计划〉/周丽雯(澳洲)


一直以来,应该说,在还没生孩子之前,我总觉得有孩子是人生的第一大事。当初的我认为,人,可以不结婚,可以不念书,可以没有事业,但是不能没孩子。人体,天生就有繁衍后代的机能。

在结婚之前,我甚至考虑过当单亲妈妈,当时年龄不小,事业也算稳定,经济算是还可以,负担自己和一个小朋友的生活应该不会太辛苦。但偏就是找不到心仪、合适的对象,在又气(为什么我条件不差,就是找不到对象)又急(生理时钟已经响了半天了)的情况下,我在澳洲开始我的单亲妈妈计划,我做体检,确定身体健康;到Fertility Clinic登记,等待捐精者(当时的等候期是一年,澳洲免费的捐精者不多,但需要精子的妈妈却不少。除了我这些自我选择当单亲妈妈的需要精子,还有些天生不孕的夫妻,还有些上了年纪的夫妻,都有可能需要捐精者的帮助),我几乎打好算盘当单亲妈妈了。在这里还参加了个网上的团体,都是些自己选择当单亲妈妈的人组成的,还看了好几本有关的书籍。真的就在等个精子,我就会当上单亲妈妈了!(当然,当时身边几乎没人同意我的计划,单亲妈妈的生活,决不是简单的生活!虽然那时已经是2010,选择单亲妈妈生活这概念,还是算太前卫了些,不合大众口味,亲朋戚友一致反对。)

也许老天可怜我太单纯,在我那等待的一年里,让我碰上了我的老公。之后的结婚、生子,一切就像翻书那般快,我儿子明年就上小学一年级了。这样的生活虽然算不上完美,但是我还是知足的。

现在再问我,还会做单亲妈妈这样的选择吗?我会答,看情况,孩子乖时,可以考虑!老公配合时,当然恩爱夫妻档比较好。可是若情况好比:孩子或自己的身体、心理不健康,又或者生活经济不大好,又或者社会的歧视,还有一大堆人算不如天算的生活挑战,单亲妈妈的生活,就不只是简单的挑战生活了。这决定太个人了,因人而异。套句政治客的话,我还是别回答假设性的问题吧!

摄影:周嘉惠(马来西亚)

《谎言》/周丽雯(澳洲)


谎言,是个非常不好的贬义词,让我感觉很不好。如果在法庭撒谎,甚至是犯法的!但是我们都知道,其实我们在现实生活中,真的很难不说善良的谎言。对,谎言也可以是善良的。

像最近,我家公的生命已经几乎走到尽头了,现在已住进安宁病房。这对我那五岁的儿子,是个极难理解的情况。他问我,什么是死亡?我说就是永远都不会再见面,不能再聊天,不能再在一起玩了。可是看到他失望的样子,我就紧接着说,我们可以等到天堂再见面。(其实我是个无神论者,但走到这一步,‘天堂’这概念还是蛮有用的)儿子继续问,就像我们家狗狗去了天堂,我们以后会再见吗?我点点头,他满意地走开了。

我当然希望能把自己的无神论教给儿子,但是对于五岁的小孩,我选择了逃避现实,撒个谎。死亡,太难接受了,多个天堂的概念,死亡就变得像到国外长期的旅行,只是晚点再见,变得不那么可怕,那么难以接受。如此一来,撒个谎,变成了说话艺术,让人心里舒服些,好过些,这样的谎言,不会算太坏吧?!

附:作者家公已于四月三日下午过世,愿安息!

摄影:周嘉惠(马来西亚)

《一本理财手册》/周丽雯(澳洲)

dav


这主题几乎是箭中红心!刺痛了我心中的重点问题。打工族工作得半死,目的无非就是希望能退休享福,最好还是能提早退休,不然准时退休也不错!澳洲目前人口老化,政府希望人民延迟退休,减轻政府的负担,一般建议65岁退休,不过在私人界70岁了还上班也不算稀奇。除了中头奖,理财应当是帮助我们打工族实现完美退休计划的最有效方法了。

最近看了本澳洲作家写的理财书Barefoot Investor。这是我最近极少看的书,也是我极少推荐的书。里头教澳洲人如何理财,简单到应该开几个银行户口,该注意的保险、退休金,都一一交代清楚,像老师般,细细的叙述,我们澳洲人该如何理财,才能拥有一个享福的退休生活。其实,简单地说,书的中心思想就是“开源节流”四个字,不过他偏有本事写成书,用数据说明一切。无论如何,这绝对是一本理财的好书!

除了告诉我们去哪间银行开户口,他还教我们不要上银行的当,别用信用卡, 而改用debit card,就是别花自己没存下来的钱,到月底就得付高利息,这不是理财的好方法。没钱就慢慢存钱,等存够了才买。当然像买车买房等,还是需要向银行贷款,不过一定得货比三家,然后得挑variable rate (银行会随市场调动利息)的配套,不能选fixed rate(固定利率)配套。即使你的好友死党、亲戚在聚餐时建议你该用哪间银行的variable rate套餐,记得你的经济情况跟他们的不一样,而且他们极可能比你更不清楚状况!所以这些建议听听就好,别太认真。

书中还教了不少其他不太费力,却很实用的理财方法,看官不妨参考一下!

摄影:黄艺畅(中国)

《告别小腹肌》/周丽雯(澳洲)


几乎年年,人人都会有个年前愿望:减肥!超重的想减,不超重的也想换个名模一样的身材,减个几公斤最好,不然几磅也好!

自小,我就是偏胖的女生,总希望能跟大家拉近一点距离,运动、减食、吃代餐,都试过,看似有效,不持之以恒,都没效,。没两天就打回原形(圆形)。要改过生活习惯,难啦!好吃懒做是人的本性,好啦,就是我的本性,能走我不会跑,能坐我不会选择站,所以说肥,不是没原因的。曾经有过一段时间,天天散步1小时,每周去健身房三次,还吃代餐,差点就练出小腹肌来了,后来就……打回原形,意志力还是不够!

电视、报纸,在年初都是健身房的会员广告,免费第一个月的会费,24小时的设施,眼看好像明天肚腩就会不见似的!还有就是代餐(饮料式)或营养餐(就是又少又贵但是不会饿死人的餐),满天的广告,看了他们的代言人的身材,好像真的经验,不买不订,好像对不起自己!不过,以我个人经验,还是得好好改变生活习惯…… 没有捷径的!

人过四十,开始怕死了,好吧,明天开始运动,希望肚腩能在2019结束前变成不像怀孕中期!小腹肌,还是算了吧,哈哈!

摄影:周嘉惠(马来西亚)

《忙》/周丽雯(澳洲)


每天下了班,就冲前冲后的,像疯子似的忙。尤其是有了小孩后,真不能小看这小人物,吃喝拉撒不提,除了上学、托儿所,还得上些课外活动;我可不是虎妈,只是怕小孩没机会接触新事物,以后长大了怨我。而且,心想,我们又不是负担不起,在家看电视,时间也就看过去了,还不如去学些东西。结果,我儿子学踢足球、游泳,最近还加了个钢琴,天啊!周末排得满满的,平时也因为得练习,儿子和我都忙死了。以前儿子小的时候,以为长大后可以轻松一点,这都是那些损友、骗子,想骗我多生几个小朋友放的烟幕弹,还好我算精明,没被骗,生了一个,立即发现情况不对,没继续。一个小孩已经忙死我了,再来一个,必定小命不保!老公常常指着儿子说,“看看他,还想第二个?冷静半小时后再说。”半小时后,大风一吹,烟幕消散,打个冷颤,清醒过来,大骂损友、骗子:“什么居心!?”

不过,回头看看,好像也没有太累,比起在亚洲的小孩,我们应该还是轻松的,起码功课不重。儿子上学一年,还没带过功课回家,不过看他写的字母,好像也特难看。不管了,反正我看他班上的同学也都差不多,当然有写的超好的同学,可是像他的那种“鸡爪似的”字体也不少,我就放心多了。不要求儿子考第一,做状元,只要不“包尾”我就心满意足了。

孩子,还是健康快乐成长重要。

《误上铁达尼》/周丽雯(澳洲)


在这间上市公司上班一年多,今天一早开了个会,然后就像香港TVB连续剧一样,宣布公司就要关门了!才几天前上面还派个高层来奖励我们这组干得好,现在大家却都在整理简历信,准备另投明主。差距好大!

我在澳洲上班十几年了,倒让我经历过几场风波。上次是2012年,矿业突然跌入低迷期,当时也在一家上市公司上班,上午顾客宣布取消工程项目,不到三小时,人事部就发信给员工,除了基本的赔偿,还给了张已付款的计程车卡,送我们回家。福利还算不错!

这次恐怕没这么好了。这间公司这次是工程项目做垮了,入不敷出,几单这样的大项目,就足够把整间公司拖垮。目前澳洲的矿业是有前景的,但是现在这间公司在其他部门的表现不好,我的部门也被拖累,好可怜啊!如今靠近圣诞节,大多数公司都不会雇佣新人,所以说,要许愿得小心,条件得列好,不然有份工作,也会莫名其妙地被不知道谁害得失业。

摄影:Nick Wu(台湾)