《澳洲青年》/周丽雯(澳洲)


年纪大了点之后,看年轻人的行为都开始不顺眼。尤其是那喝酒、吸毒的行为,真是不能接受。可能我比较“老派”,不烟不酒,偶尔只是看看电影,在年轻人看起来,相信一定是属于“古董派”。

每年这段时间,都有很多高中毕业生去参加毕业旅行或毕业派对,然后醉酒闹事,甚至闹出人命的也有。记得有一年,一个年轻人,也不知是喝醉了还是吸毒后high了,从酒店的阳台摔了下来,一命呜呼!大好青年就这样结束了。

今年比较好,到目前为止还没有搞出太大的新闻。只是酒店投诉房间被破坏得离谱了,要起诉那些年轻人。看着新闻上被敲烂的墙壁,是该同情酒店呢?还是责怪那些不负责任的年轻人?!

年轻,真好!经济负担小,家庭负担也小,除非已经成家,不然大多数情况下都是一人吃饱,全家不饿,难免做起事情来可以比较不顾后果。也是因为这样,才搞得那么多少年妈妈,高中没毕业就生孩子了,学校还得帮忙安排宝宝的生活,好让这些少年妈妈能继续求学。政府出钱出力,目的就是为了这些孩子,和孩子的宝宝有一个比较好的未来。想想我们缴的税虽然多了点,但给了个人性政府,也还好啦!

摄影:周嘉惠(马来西亚)

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《澳洲人之谜》/周丽雯(澳洲)


刚到澳洲时,对澳洲人不单不熟悉,而且可以说是充满了各种迷思。摄氏40度的大热天,连我们赤道来的马来西亚人都撑伞还嫌来不及了,他们还赤身裸体地去做日光浴!而且,在这种温度下,澳洲人喜欢赤脚走路,是为了方便“接地气”吗?不论多热都好,澳洲人是绝对不撑阳伞的,在这里撑阳伞的肯定是外国友人。到化妆品店,只有把肤色加深的产品,找不到美白产品,要美白产品的话得去亚洲店才找得到。“一白遮百丑”的逻辑在这里是行不通的。

在澳洲,还有一件让人想不通的事,为什么沙拉菜叶都是一大片一大片的,不切,叫人用刀叉怎么吃啊?!当年我住了大学宿舍半年,餐点里从没见过骨头,无论是鸡肉还是鱼肉,一律是鸡柳鱼柳状,他们的厨师就那么有闲情?

澳洲怪怪的食物不少,譬如袋鼠肉、鳄鱼肉就常出现在菜单上,这倒也罢了。比较神奇的是足以号称澳洲国民食品的vegemite,这种在二次大战后因为粮食短缺而研发的食品,其貌不扬,既像婴儿食品,又像婴儿拉肚子后的场景,至今还是澳洲小孩每天都吃的东西,除了家里吃,托儿所、幼儿园也提供,抹在面包、饼干上大家吃得津津有味。甚至一些比较怀旧或还未断奶的成人,也喜欢时不时来一点vegemite。今天澳洲粮食绝对不短缺,难道他们是吃上瘾了吗?

住在澳洲二十年,这些事物其实也都习惯了,见怪不怪。入乡随俗,我也变成每天早上吃玉米片加冰冰凉凉的牛奶,是的,我已经被澳洲化了。不过,一旦回到吉隆坡我早餐依然爱吃laksa面!

摄影:陈保伶(马来西亚)

《心动不如行动》/周丽雯(澳洲)


每次经过旅行社,或者看到航空公司的广告,都会跟自己说,心动不如行动,是时候来安排个假期了。可是每次都不成,不是看不破钞票(家庭主妇对钞票特别敏感),就是没时间。上班族,哪来那么多假期?澳洲老板一般会给20天的有薪事假,10天的有薪病假。但是有小孩的爸爸妈妈们都能体谅,10天病假哪够花?小孩生病得请假,英语不够用的老爸老妈生病了也得请假,还不包括自己即使“省省”也无法避免的生病。没病假了就只好请事假,事假也请了,还拿什么去度假?可能是我不知足吧?!澳洲一年才10天公共假期!所以,我这又是上班族又是家庭主妇的妈妈,想安排个悠闲假期,难啊!

曾经有个朋友建议我,假期是必须的,对生理和心理都很有必要,可是不需要坐飞机才算度假;到附近的公园走一走、看场电影、看本书,和朋友喝个下午茶,都可以算是度假。小小的假期,频繁地发生,对大家健康、钱包都是好事。

在得不到真正的假期时,假假的假期也只好接受了,这就是命啊!朋友们,心动不如马上行动,今天下班后就找个公园走一圈,度假去!

摄影:周嘉惠(马来西亚)

《让澳洲人心痛的事》/周丽雯(澳洲)


如果抛开一般人正常的七情六欲不说,整体来说澳洲人其实是很乐天的。譬如澳洲海边经常有大白鲨出没,而且几乎每年都有人被攻击,不过这从来也阻止不了澳洲人一到夏天就往海里钻。不是有人被鲨鱼咬掉一只手吗?人家还有另一只手可以用呢!不是有人手脚都被鲨鱼咬掉了吗?美国旅游作家Bill Bryson认为澳洲人会这样反应:没问题!看!他的眼睛会眨,我们还可以沟通!

好吧!连美国人都自叹不如,澳洲人真的赢了!

那么,生活中是不是还有什么事情也会让澳洲人心痛如绞的呢?根据我个人在澳洲生活二十年的观察,还是有那么三几件事情绝对会让澳洲人抓狂的。这里姑且只举三项澳洲人在日常生活中的死穴。

第一、没有酒喝。澳洲到处可见啤酒厂和葡萄酒厂,有大规模的,也有比一般商店大不了多少的小酒厂,是十分适合酒鬼培育和成长的温床。西方人本来就有喝餐酒的习惯,加上澳洲自产的酒便宜又好喝,在长期训练之下他们都已经无法想象没有酒喝的日子应该怎么过了?周末之所以让人期待,不就是可以毫无顾忌地拼命喝酒吗?没有酒的周末,就和马来西亚所有榴莲树在一夜之间枯萎一样,人生再也没有任何意义。

第二、没有咖啡喝。澳洲人自诩对咖啡的喜爱与品味已达到登峰造极的程度,每个人一天都要喝几杯咖啡。早上出门前一杯,到了办公室马上去茶水间倒一杯,否则时钟可能无法顺利移动到中午。中午吃饭一杯。下午茶其实很多时候还是在喝咖啡。晚餐之后再来一杯,才算人生圆满。澳洲什么都贵,唯有咖啡相对便宜,在外面咖啡馆喝一般就三、四澳元一杯。所以,有事喝咖啡,没事,还是喝咖啡。

第三、没有澳式足球。澳洲人喜欢运动,但最最最喜欢他们的澳式足球,那是一种介于橄榄球和足球之间的运动,他们叫着footy。全世界只有他们玩这种运动,纽西兰应该也有玩,不然澳洲的国家队就没有其他人可以欺负了。澳洲人对运动,尤其是footy的投入,和马来西亚人那种在沙发上对着电视指指点点的投入方式不同,他们要亲自下场,而且要组织自己的球队和隔壁街的球队较量,那才过瘾!一般澳洲人并不富有,不过东南亚就是他们最好的穷邻居,只要花上两、三杯咖啡的钱,就能够在马来西亚、印尼买上一套自己球队的制服。反正,没有footy,澳洲人也不知道该怎么活下去了。

酒、咖啡、footy,可能再加上他们的vegemite,就是构成澳洲人的最主要元素。失去它们,澳洲人岂止心痛,简直还真要唱出白光的名句:如果没有你,日子怎么过?

摄影:周嘉惠(马来西亚)

《澳洲人的购买习惯》/周丽雯(澳洲)


澳洲老百姓的购买习惯当然跟口袋里的钱包满不满有丝丝入扣的紧密关系,不过最近火红的几间大型百货公司都是走廉价路线的,IKEA啦,Kmart 啦,都是些平价得会让人有时候会不小心多买了些原本不想买,但是看了价钱就非买不可的百货公司(IKEA货品在亚洲以外的评价并不高)。虽然如此恶习相信跟本人是待在家里多年的家庭主妇有些关系,不过看着那排队付钱的长长人龙,应该对这些百货公司有信心的买家还是大有人在。

平价,换句话说,品质相对就得差些,寿命一般也会短些。不过好处是,可以经常换。坏了当然得再买新的,看腻了也可以换个新的。因为不贵,不会心痛,说换就换,多潇洒!东西“又平又美”已经够让人开心,如果能够“又平又美又新”,那么人生都美好许多了!

再看看电子产品,两年一新款,五年的款式都可以放进电子博物馆了。这除了科技进步,买家的喜新心态应该占了不少成分。不然这里的手机公司也不会天天推出两年分期付款配套,好让顾客每两年换一次手机。

消费者的喜新习惯和美好人生,看样子其实都是被商家牵着鼻子走出来的。

摄影:Nick Wu(台湾)

《故乡?他乡?》/周丽雯(澳洲)

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在澳洲已经待了二十几年,比在马来西亚的时间要长得多了。小时候念唐诗,读过“乡音无改鬓毛衰”的诗句,总觉得故乡这名词是给老人家用的,一定要白发斑斑才适合。现在看来,白发是不太需要的条件,故乡,其实就是指那个很熟悉的环境,但是距离十万八千里远的地方。

澳洲是个外来移民国,到处都看到外地人(自从1945年,已有超过7百万的外来移民。根据澳洲在2013年进行的统计,全国才有2千3百万人口)。每个人的故乡都不一样,欧洲、亚洲、非洲、美洲,什么地方的人都有,任何风俗习惯也都可能出现,虽然不一定受到重视。

最近过农历年,澳洲对华人还相当热情,市政府都有安排贺岁节目,电视台也很应景地播了些华人电影;除了让我们这些华人解解馋,其他人也可以趁机多些认识中国文化。唐人街的舞狮更是店家们的最爱,或许真的可以帮助招财进宝吧?

这么多年下来,哪里是故乡?何处是他乡?其实,早已经有点搞不清楚了。

摄影:Clement(马来西亚)

《喝咖啡》/周丽雯(澳洲)

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澳洲人喝咖啡不是普通的讲究,尤其西澳人对咖啡的要求之严苛,那是连著名的咖啡连锁店Starbucks也只好绕道而行。在珀斯(Perth)上班族聚集的繁忙地段,小型咖啡厅三五步就一家,每家都各有千秋,奶味重些,咖啡味苦些,随店家喜好,而且都各有客人捧场。

有些人爱在上班前喝一杯咖啡,也有些人爱在上午十点左右来一杯咖啡提神。有钱的,讲究些的,就到咖啡厅光顾,不然办公室里也一定提供咖啡、茶包。澳洲人有着和我们一样的在饭桌上谈生意的习惯,都不知道有多少生意是在咖啡杯边成交的。

在珀斯,一杯咖啡的价格介于澳币3.5到5.5之间,视店家和容量而定。如果不去兑换成其他货币,而以绝对值来比较,这种价格简直是太亲民了!尤其澳洲的法定最低工资为澳币17.7一小时,意思是随便打一小时工就可以买三杯咖啡,而且是最贵的那一种!换句话说,西澳人对咖啡的要求就是又便宜又好喝(谁不是这样?),正是这种吝啬加刻薄的民风把Starbucks挡在门外。Dome则是源自西澳的著名咖啡连锁店,不过他们的咖啡去到吉隆坡就不见得那么亲民了。

Yahava是另一家著名的西澳咖啡专卖店。传说是这样的,老板骑着一部大型摩托车,到世界各地去寻找最好的咖啡豆,一旦找到了满意的豆子,就直接运回西澳加工,烘培、包装什么的。这家店创立于2001年,严格说历史并不算那么悠久,但是显然有其过人之处,店本身已成了旅游景点,游客停下喝咖啡、买咖啡粉,同时参观咖啡烘培的过程,了解各种咖啡豆的特色,上次去那里甚至还遇见一位美国人千山万水特地来到这家店当学徒!

西澳有这么神气的咖啡文化,还不算是经典吗?

(照片摘自Yahava主页)