退休?想得美!/周丽雯(澳洲)

每次看到退休,就只联想到中乐透/万字票;不然,那该是多久以后的事啊?不用多想,看看自家的银行存款就知道,离退休,那还远呢!


像我们这种打工族,每个月固定收入,却有不一定的支出。生活就是充满了“惊喜”,奇怪得很,每个月都总有些特殊情况、意料不到的事,这个月孩子生病了,哪一天车子就会突然挂掉,房子突然被那百年不会发生一次的暴雨害得连连漏水等等,这些事情发生的次数都快变成惯例了!哪一家的预算是可以应付这些“特例情况的”?!我是说,能在应付了这些情况还能存些钱的。不然单单靠每个月政府规定存的那点点退休金,怎么想都不会够退休以后的生活用。

想退休,那得先看看想过怎么样子的退休生活吧?我之前看过一本关于理财的书,书中提到,想退休,得考虑考虑以下的因素:

退休后生活的素质
一般是假设成你目前生活水准的三分之一。如果你现在是一年出国玩一次,那退休后就三年才能有一次。如果你现在是天天买外卖吃的,那退休后就只有一周两次这种服务。目前你是逢年过节都买小礼物给老婆孩子,那退休后你可能就得省下外卖钱来买礼物了!反正就是三分之一的水准!当然这是假设你只靠政府规定的退休金预算。

社会福利
现在到处都是人口老龄化的问题,每个政府都在头疼,不够人来缴所得税,老人们的福利就越变越少。政府也可怜,就那么点所得税,看得教育就得放掉医疗,看住了教育、医疗就落下了社会福利。几乎每年的福利都会被悄悄的减少。

通货膨胀率
就看最近,托苏联老大的福,油价飙高,油价一升,全面的通货膨胀几乎立马见效!我这老妈子,还刚跟朋友抱怨,明明之前才卖一块钱一盒的纸巾,现在怎么就变成了一块六,天啊,这可是涨了六成哪!我都快上街示威抗议了!!

自身健康
现在的人,谁不得存点医药费,防个万一?说不准哪一天,来个什么怪病什么的,又不是要命的,就是医疗费贵了点。那不是得花点钱,不然就有点对自己不人道了?

以上这些都是很常见的变数,还有些比较少见的这里就别提了!你说在这样的前提,不多存点钱,万一被死党们在我生日的时候诅咒活得长命百岁真成事实了(我老公的姨婆,今年刚过一百岁,收了英国女王的祝贺卡,姨婆现在骂人还中气十足呢!),那最后几年还得靠要饭不成?那在还没存够钱之前,提什么退休啊?上班去吧!

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人又老,钱又冇/周嘉惠(马来西亚)

当钱的购买力越来越低,寿命却越来越长时,退休已经不是一个教人兴奋的期盼了。

三不五时就会有人发出警告,一般民众可以从公积金局领出的退休金,三到五年之间就会花完。不过在这个年头,假设六十岁退休,五年之后多数人都还暂时死不了(网上资料显示马来西亚人平均寿命为73.4岁),可是到了那个时刻,“人又老,钱又冇”,届时还真是问君能有几多愁!

近年来白发斑斑的长者开计程车、当熟食小贩的身影四处可见,相信单纯因为不甘寂寞、热爱服务大众的人只占少数,更多的恐怕都是在和通货膨胀做出最后的反抗。这样的晚景想想实在凄凉!

当大家高喊钱不够用的时候,我总是不能不想起曾经接触过的“零收入”独居老人。他们也不是没有子女、兄弟姐妹,不过社会上就是有这样的子女、兄弟姐妹能够做到彻底的见死不救。这么说并不完全正确,不救是事实,见死倒未必,实际上是好久不见,许是早就忘了还有这样的穷“亲戚”吧?

“零收入”如何过日子?第一,仰赖好心人偷偷帮忙代还房租、水电费。第二,等逢年过节时慈善机构派红包。红包里的钱就是他们一年的全部收入。对于那些类似“何不食肉糜”的风凉话,我总是有把鞋子塞进说话人嘴巴的冲动。不能怪我啊!难道你就不生气?

我们不是生活在理想国、乌托邦、大同世界,最好不要抱着“老有所养”的不切实际幻想。制度是几十年前按当时多数人退休后五年内死亡设计的,你今天如果硬是活到73.4岁,那么“下场”只比恐怖电影更具有令人思之惊悚的空间。

退休,不该是要让人一退下工作岗位就老命休矣!然而,政府没有解决这个问题的决心或能力,我们只好自求多福。针对私人机构,我呼吁即使不觉得有照顾老员工一辈子的“义务”,如果能够在过年时发一个红包给曾经效力多年的老员工,按目前的情况来说,其实也算得上功德无量了!

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刻板印象中的刻板印象/鸥然(马来西亚)

一听见“刻板”这两个字,自然就想起死板、古板。这个自然反应本身莫非不是刻板印象使然?

查看中英字典发现它就是stereotype的意思。然而stereotype除了弊还有利。其弊相信我们都知道,所以不必多说了。其利呢,据心理学说,它能简化我们的日常生活或社交,或说减低我们日常生活中的脑力能量消耗。举个例——洋人喜欢喝酒。有了这个印象,接待洋人到家里,先买好红酒备用,可避免临时抱佛脚的忙乱与尴尬。

公路上,你正准备超车,却看到前面的车子里是个女驾驶——女生是糟糕的驾驶员——这刻板印象可以令你提高警惕,以防范意外的发生。当然,当这刻板印象被过度使用时,就生出歧视,例如父亲不让女儿学开车,甚至有些国家以法律禁止女性开车。

简言之,水能载舟亦能覆舟,如果能够善用刻板印象,未必不能将它翻转成一件好事。

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你对IT工作者的印象是……?/李黎(中国)

想象中的IT从业者,好像男性居多,印象如何?

穿拖鞋上班?牛仔裤、T恤衫?不修边幅?只会工作不懂生活?

Emm……这好像也是对理工男的第一印象。

那么,在IT业工作的女生又是怎么样的呢?

穿拖鞋上班?牛仔裤T恤衫?不修边幅?只会工作不懂生活?+女的?

还真不一定是这样。

朋友A是位女程序员,负责服务端开发,具体的工作是编写程序运行在服务端,当客户端发出请求时,就把相应的数据返回给它。每天打交道的应该就是代码和数据了,听起来是充满理性、逻辑和运算的职业,冷冰冰的感觉。实际上这位朋友是位甜甜的酷女孩,娃娃脸,长长的卷发,穿马丁靴,讲话言简意赅又很风趣,时不时流露出温柔的笑容,特别好相处,工作外的时间喜欢玩滑板、骑行,喜欢做美食,热爱生活又恣意洒脱。

朋友B是项目管理,每天的工作大概都是更项目、更项目、更项目!需要对接不同的岗位,了解客户的需求,撰写需求文档,定出方案和demo,对接设计同学、前后端开发同学,然后是几轮测试,然后再上线,再看客户反馈,再优化修改。不停地对接沟通,应该是位八面玲珑的人吧?实际上她是个有点害羞又真诚的女孩子,很务实很认真,沟通时总能让人觉得亲切柔和无攻击感,项目推进也很棒,很好合作。(其实项目管理是个非常难做的岗位,到处催进度,很容易得罪人的。)

朋友C有个小团队,从事内容创业,目前接了一些项目,团队运营稳定。你会对她有什么印象呢?很忙很累、女强人?其实不然,这家伙很懒散,每周去办公室一天,其他时间都在居家办公,养了猫狗各一只,工作之余撸猫遛狗,随缘看各种各种的书籍。也从不逢迎别人,开心就一起玩下聊聊天,不喜欢就不交往。之前一起约起来去电影院看小众纪录片,看完吃个饭,间或聊几句剧情和近况,然后各回各家,相处很轻松无压力。

我呢?从中文系到IT从业,在学校时阅读的多数都是经典和偏严肃文学的作品。但工作之后,需要了解Z世代的爱好,了解最新潮的网络用语,了解各种数据分析方法,要对接技术同学,接触从未了解过的知识和行业。中间也彷徨、迷惑、质疑,但一路走来,该如何定义我自己呢?很难讲。

可能经验主义在各行各业都有用处和价值,但唯独在定义人本身上,最不需要经验主义了,并且刻板印象往往会和实际情况差之千里。

发达国的穷人/周丽雯(澳洲)

印象中,澳洲是应该很少穷人的,不然我们缴税缴得满身大汗干嘛!


可是最近,认识了个在特殊区(平均收入比较低的)的小学老师,才知道,天啊!在澳洲的穷人故事,写起来,连长篇小说都嫌短!

先说说孩子的早餐吧,原来是真有穷到没钱给孩子吃饭的家庭。老师得变着花样给孩子买水果当早午餐(有时候靠百货公司的水果部免费赠送或廉价半卖半送)、买面包牛奶当营养早午餐、有时候还会有老师在家做好饼子(pancake)带给学生吃。以前我都以为这种情况只是电影中的桥段,哪知道活生生的就发生在身边!那些老师不只得教书,还得管孩子们的吃喝……


再说说更惨的——之前我儿子上学都得填表格,什么谁是家长,有没离婚,有没抚养权等,一直以为那是学校有点太“鸡婆”,管太多。跟这老师聊了后才知道,她有时候得把孩子们和自己反锁在课室里,因为怀疑没抚养权的爸爸要绑架孩子、伤害孩子(虽然没看到枪,但亮出刀子是常有的)!得等到警察叔叔到了,调解好安全了,才能让孩子们放行回家……

还有更夸张的!听说有个弱智的女孩子,十二三岁还在念小学,可是怀孕了,除了不知道谁是经手人,自己也是靠婆婆养的(妈妈可能也是太小就生她),所幸发现的早,人工流产了。但是学校老师们都说,这孩子不过十五岁,一定会当妈(因为以前就有过这种情况!)。然后这样的悲剧就不断重复,太悲惨了!


听说,社工忙得狠,除非社工或者警察亲眼看见孩子们被虐待,不然即使孩子们身上的伤痕,口述的伤害,都不会被带离恐怖的家暴屋檐。因为法官认为,孩子跟着父母是最好的选择……不知道,那弱智女孩是不是在家被亲友……

这种社会问题,跟国家富不富,好像没什么关系,虽然我缴了非常多的所得税,虽然这里的医药、教育、社会福利视乎还可以,但是可不可以先管一管、理一理这些社会问题?现在,我在电视机看到广告,无盈利集团呼吁捐款,我心里都会突然很不舒服,他们是真的需要帮助,大家有可能捐钱的就多捐一点,不然挤些时间出来,帮帮这些弱势群体吧!不然他们的生活就不断的循环,根本停不下来……

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打破刻板印象/周嘉惠(马来西亚)

刻板印象是典型的以偏概全,一竿子打翻一船人,完全无视例外的可能存在,把“以为”当“事实”。

记得当年在加拿大读书时,负责学生辅导的雷博士提醒过我们,人在海外行为要检点;万一你做错了事,由于大家都不认识你,绝不会说是某某某做错了事,而是很可能就在当地形成“马来西亚人做错了事”,乃至“亚洲人做错了事”的印象。这很不公平,不过却是事实。

当年在北美洲,很多人认为凡华人都有李小龙般的好身手,乒乓比赛碰上华裔对手还没开打就想丢拍认输。我不喜欢这种没来由的标签,也为打破刻板印象尽了个人的一点绵力。大学时参加过一次校内的乒乓比赛,结果输得溃不成军,让那些美国学生清清楚楚知道并非每个华裔都是乒乓高手。不过,为了保护自己四肢的完好,我没放胆去挑战宿舍附近的空手道学院的黑带高手,就让他们继续以为会鬼叫“嘎扎!嘎扎!”的都是李小龙化身吧!

毕业后当上工程师,最大的烦恼就是总被当成“环境毁灭者”的代名词。小小的工程师哪有这么大本事去毁灭环境啊?真当工程师爱推倒哪片森林,就可以推倒哪片森林的吗?任何一片土地都是有主人的,如果不是有主人的指示,工程师凭什么擅自去人家的土地上毁灭环境呢?要骂人也应该先搞清楚对象啊!而且,工程的推展之前,都是事先做过环境影响评估,而且经过有关部门批准的。工程师作为“环境毁灭者”的这个标签可实在不敢当。

“理工男”还给别人一种左右脑发展不平衡的刻板印象,好像我们只会数理计算,不懂人文,也没有情绪可言。实际上,用理智控制情绪不代表脑死或神经线萎缩,歇斯底里也不代表感情丰富,事关个人对自己情绪的掌控能力而已。

几十年前在美国大学读了工科的学士和硕士文凭,后来找到机会又在中国大学读了文科的硕士和博士文凭。白天继续当工程师,晚上则“暗地里”主持人文网页和读书会,有时候也会恍惚自己好像在工程师群中当卧底。

最近有老师私下把我称为“理工文男”。对此还是有一点得意的,就想看看那些喜欢贴标签的人,这一回怎么来定义我?中国加美国,工科加文科,兼容并蓄啊!这是近年个人对打破刻板印象尽的又一次绵力。

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刻板印象、偏见和歧视/郑嘉诚(新加坡)

以前在大学就读心理学的时候,最喜欢的科目之一就是社会心理学。其中个最接地气的课题就是刻板印象、偏见和歧视。刻板印象主要述说对特定族群或团体的观点,像是“女生数学比较弱”、“念理工科的男生比较宅”、“肥胖的人比较贪吃”、“黑人比较会打篮球”、“男生比较好动、女生比较文静”等等。通常,这样的刻板印象都是过度简化但不一定全是负面的。

偏见则是在刻板印象的基础上,对特定族群和群体产生负面情绪和预期,比方种族主义者。歧视则是把偏见再度延伸,对于拥有特定身份、群体和特征的人进行负面对待,例如觉得成绩差的孩子一定是品行不佳,进而差别对待。

虽然看似刻板印象是三者之中最轻微的,可是根据一些心理学研究,单是刻板印象就足以影响个人表现。《韦瓦第效应》的作者Claude Steele就发现在密西根大学里的黑人普遍成绩都低于白人,但是能够进到名校,就证明应该不是普遍黑人不够努力。之后,他的研究显示,其实单单是担心自己的表现如果不好就会加深“黑人没有白人聪明”的刻板印象,这种压力本身就足以影响表现。面对测试,他们脑中最活跃的区域并不是处理认知的前额叶皮质,而是负责社会情感问题的前扣带皮层。

但是,如果在测验时告诉学生只是要研究人如何解决问题,无法评估个人智商,那么普遍黑人学生就和白人学生一样了。作者研究结果显示这样的刻板印象,带来的是一种恶性循环:“刻板印象——担心印证刻板印象——试图打破刻板影响——产生额外心理压力——影响实力——表现不佳——刻板印象”。

那么我们有办法降低刻板印象吗?作者提出环境的改变可以提供安全感,像是拥有足够多元文化的办公室可以提高安全感、黑人教授本身就能打破“黑人比较笨”的刻板印象等。其二、就是通过叙事干预刻板印象。在史丹福的研究显示,通过安排黑人和白人写信给某学校的小学生鼓励他们只要通过后天努力,就能改变命运的实验。实验结果显示,没有“天生就比较笨”的心理负担的白人成绩没有显著提升,可是黑人成绩竟然进步了三分之一。

其三,作者鼓励我们应该有更多对话,正视彼此的差异。因为另个关于种族议题对话的实验显示如果我们只要给予受试者指示,告诉他们种族议题本身就很敏感,说错话在所难免,但是我们正是通过错误来学习,就能减少因为担心“政治不正确”而避免的沟通,而自然的沟通也能让双方发现其实对方并没有如想象中的巨大差别。

事实是我们因为文化和成长环境,我们都有刻板印象,我们要学会的是如何正视它。很多人说亚洲人数学比较好,女生数学比较不好,那么亚洲女生的数学是好还是不好呢?刻板印象的存在,让我们简化了了解别人所需的努力。

你被告知需要看开一点,和平凡人一样/郑嘉诚(新加坡)

抑郁症影响全世界接近5%的成人,而大家对抑郁症患者的基本印象就是“想不开”、“钻牛角尖”、“弱”等等,然后倾向于对他们说“我比你惨多了”、“别人比你惨多了”、“想开点”、“没事的,过段时间就好了”,而这样充满误解的疾病又不像是咳嗽、感冒、发烧那样非常轻易地从外表可以告知。毕竟,不会有人对个在发烧的人说:“你放轻松点,尝试不要发烧,人就没事了。”

根据世界卫生组织的统计,抑郁症是世界范围内致残的主要原因,而女性有相对多的人口被影响。此外,抑郁症也可能导致自杀。抑郁症主要成因是1)遗传基因,2)家族病史,3)重大创伤(亲友离世、失业和丧偶),4)成长路上的心理阴影,5)人格特质,6)药物影响,7)脑部疾病,8)脑内神经物质分泌失调,9)人际关系疏离,10)怀孕等等。某些神经传导物质,如i)血清素,ii)去甲状腺上素,iii)多巴胺有不正常的耗损或传递的时候,功能会出现障碍,从而导致忧郁的现象。庆幸的是,我们已有相对健全的医疗方式。

精确判断是否患上了抑郁症,我们需要去找寻专业的治疗,但是一些基本的症状可以让你帮助自己或身边人初步判断是否面对着这类疾病,像是患者a)连续两周以上几乎每天大部分时间都心情郁闷(感觉悲伤、烦躁、空虚),b)对活动丧失愉悦感或兴趣。还会出现其他一些症状,可能包括c)注意力不集中,d)过度内疚,或e)自我贬低,f)记忆力受影响,g)对未来绝望,h)有死亡或自杀想法,i)睡眠紊乱,j)食欲或体重变化,以及k)感到特别劳累或缺乏精力。此外,抑郁也会影响个人、家庭和职业等的发展。

而随着抑郁症而来的变形,有双相情感障碍(Bipolar Disorder),这类疾病体现于抑郁和躁狂交替袭来,患者可能会情绪高昂、易怒、能量大增、非常健谈、思绪奔涌、觉得不需要睡觉、分心和冲动。

所以,他们只是病了,叫一个喉咙痛的人不要喉咙痛并不会让他的喉咙痛消失。若是身边有困于抑郁症的朋友,请倾听、拥抱或是介绍好的心理咨询师,甚至陪他一起去看诊,毕竟抑郁其中一个症状就是缺乏精力。此外,社会系统应该做得更多,据我所知,社会还是没有给予精神疾病足够和公正的重视,像是已经康复的患者无法购买保险,员工医药保险通常不保精神疾病类的开销。我们应该互相理解,让这个世界更好。

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平凡,不普通/周丽雯(澳洲)

平凡永远都是不普通的。平凡的生活能普通吗?谁敢说自己的人生是平凡的?只能说平凡是福,平凡是我们应该追求的状态。

在澳洲,很流行一样东西,叫“Tall poppy syndrome”(翻译成‘高罂粟综合症’,意思是不显摆,不能骄傲,不然就会像最高的那棵罂粟一样被砍掉!)我想原本是鼓励大家谦虚的美德,不过常常被误解变成妨碍进步的思想。可能是这样的关系,澳洲人一般都是比较不激进上进的,过着比较散漫的日子。当然也可以正面的解释成“潇洒过活”。举个例,这里冬天男生还是喜欢穿短裤人字拖鞋,结果短裤人字拖鞋就成了冬天夏天都合适的外出服装!这四十度的夏天怎么跟十几度的冬天一样呢?我是很想找个机会,破开这些男生的脑,看看这种神奇想法是怎么出现的!

在疫情期间,大家被关在家里上班,大多数人都乐得多些时间陪家人,现在能回公司上班了,大家还是赖在家办公,比较看中自我中心吧?平常就按部就班的交差,能不把头伸出去就尽量安分的过日子。

其实平不平凡,就是在找身边人的平均值,不是吗?大家都这样,那我就变得平凡了。如果大家都是山珍海味,那我的萝卜豆腐就变得不普通了。话说回来,在澳洲,能吃上个凉拌皮蛋豆腐,那是又贵又令人羡慕妒忌的啊!平不平凡,还是要看情况的。

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  • 注:这是罂粟花!
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不平凡的世界/奉化.山人(中国)

宇宙中有个地球,地球内外的一切都不平凡。最伟大的是天系,自形成天系以后,人类一直想探究其中奥秘,上下五千年以来,不曾听说过天系有什么平凡之处。地球不平凡,人们站在山川大河之前总会感到自己是何等渺小!不过生而为人,比起其他生物来,也是极不平凡的;我不相信我们的老祖宗是猿猴,即便由猿猴进化而来,却也是伟大且空前绝后的:多少万年过去了,四只脚的灵长们为何不象人类似地进化一二,总是挺不直腰杆行进?

说到人类世界,也不得不承认有平凡与不平凡之分,平凡者终生被人治,反之,千方百计凌驾于万人之上,动辄治人;不甘平凡者奋发图强,终生劳心劳力,自甘平凡者躺平享受生活,乃至千方百计寄生在家族或社会上碌碌无为。

平凡与不平凡之间没有什么界线。如果治人者把人治成奴隶,奴隶因受不了多重大山的压迫奋起反抗,他们便是不平凡人群了,他们会动摇治人者的根基。斯巴达克斯便是个先例,所以不平凡的人群大多希望大家都做平凡人以稳固他们不平凡的地位;不甘平凡的人如果总是在泥泞中摸爬滚打,而且前途茫茫,他们也会疲惫,也会躺平,抱怨生不逢时,悄然退隐三界。

结语:世界是不平凡的,人类世界有平凡的人,但平凡与不平凡只是相对而言,一旦转换,便会天翻地覆,地动山摇。