自欺/耳东风(马来西亚)

只要问题没有烧到眼前,我们都喜欢自欺,安慰自己,事情没那么严重。所以,我们常常急着解决的,是紧急的事,而不是重要的事。当问题杀到面前来了,公司的企划明天一定要交了,执照明天不还就过期了,税务单今天不交就要过期被罚款了,所以必须马上解决,我们才紧张的一一做完。这就是我们的心态。

可是,55岁退休,如何计划退休?这可能还有10年、20年、30年,所以,慢慢计划,船到桥头自然直。如果我们真有时间,坐下来算一算,原来退休的完美数字那么大,即使从现在开始投资或储蓄,也要一大笔钱,还要改掉一大堆花钱的习惯,于是,“自欺”的想法又浮上来:反正日子还有那么远,不用担心啦,多几年收入增加了再打算吧。

如果一切已成不变,也许我们就这样忙忙碌碌,或者庸庸碌碌的过了一生。但是,一个冠病,敲响了人生的警钟。原来,日子不是日复一日的机械般过去的。未来,总是有一些不能预知的变化。生在大马,还算是幸运了;今年,乌克兰突然间遇到战事,很多家园被毁了,辛苦耕耘的事业突然变没了,房子一夜之间被炸掉了,炸弹不会长了眼睛不落在躲在被窝里的你身边。欺骗自己可以,欺骗老天不行。

笔者从去年开始对本国的国运逐渐由中立转为悲观。看到政局的败坏,看到贪污的横行,再看到被保护一族的无视一切,以及保守宗教的嚣张,原来,崩坏无需用上几十年,只要到了临界点,一切的突然崩溃,是那么理所当然的容易。大多数人民也做不到什么改变,只能自欺,欺骗自己,离那希腊破产、斯里兰卡破产的状况,我国还远着呢!希国和斯国人民在国家濒临破产前,是不是也这么想呢?

笔者悲观的预测马币将贬到4、5新元;8-10美元,自然有人反驳,美国离破产的日子也很近了,何必舍近求远,将钱换去一个要破产的国度?笔者希望他不是自欺,而是有根有据的辩驳,毕竟我们大多数国人,99%的资产都在国内,走也走不掉,他若言中,我们大幸矣。

如果存有忧虑,又力能所及,那么,多做一些准备,无须日后后悔自己失算,又何过之有?

  • 摄影:牧芳萱(台湾)
  • 主题:自欺
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代沟/耳东风(马来西亚)

看到自己的孩子有时和自己或老妈争执,一副你们就是不懂的样子,不免回忆起以前我和母亲争执的情形,这就是代沟。不管时代如何演进,上一代和下一代对事情观点不同,引发的私下鸿沟,就是代沟。

和以前一样,老一辈依然是家庭的权力中心,如果双方沟通不妥,后辈依然要臣服于父母的权威之下。这个不必用“我吃盐比你吃米多”来威吓,而是谁的手腕够硬,资金够厚,另一方只有乖乖听话。毕竟这只是意见上的不和,不是什么大不了的事。

从婚姻也可以看出时代的转变。以前由父母指腹为婚、媒妁之言,可说是盲婚;之后到相亲,订婚,父母不同意者为私订终身,翅膀长硬了叫私奔;时代再近一点,叫自由恋爱。如今还有单身更自由,或者出柜,更是一代代的代沟。友人有女初长成,竟然和线上认识的进行网恋,更是让我们这一代不了解恋曲如何进行。这年头,爱情是已经到了柏拉图进行式吗?

无论代沟如何,友人下了一道“圣旨”,网恋也罢,到谈婚论嫁时,聘金不能免,一律8万8千8百88,最好是一网流通的美金,不然,为了表示不落后时代,比特币老夫也收。

  • 摄影:李嘉永(台湾)
  • 主题:代沟
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责任/耳东风(马来西亚)

能力越大,责任越大。所以,小时候的成绩好乖乖男,父母觉得他有责任照顾成绩差比较坏蛋的兄弟姐妹。长大了在某公司任个不错的职位,亲戚认为他应该介绍一份好工作给他的儿侄辈。如果是在进行大工程的公司,一些亲戚朋友觉得可以帮忙获得一些工程项目。如果在某个政府部门工作的高管,也有人认为可以疏通疏通,比如说,减少违规罚款、帮忙取得大学入门额或奖学金,等等。

能力越大,有时受托的责任并不合理,但托付者却认为理所当然。一句话:“你在那儿吃得开”,各种五花八门的委托蜂拥而来。一朋友身为上市公司高管,他常常感叹,每年向他募捐的慈善团体不晓得从哪里得到他的名字地址,求捐信挤满了信箱,而且有些还措辞不逊,视捐献为理所当然,忘了乐捐的前面那个“乐”字。不过,他虽然没有来自不拒,倒还算负起社会责任,年尾结算,都捐献一笔为数不小的数目给他选定的团体。

更不合理的是将陋习当为责任,比如说,贪污。国内官员腐败成习,官职越大,往往越有“责任”照顾一部门大小,希望人人找到“吃”,君可见有多少位官员或部长涉及贪污罪成坐牢的?官府恶习,久而久之,反成了习俗,高官有责任“教导”新晋者“规矩”,一旦遇到公正不阿的官员,不是被冷落一旁,就是贬到边疆,做那些鸟不拉屎或老硬难啃的事儿。

不管是官员或百姓,政府明里鼓励举报贪污舞弊,还设定吹哨人法令保护举报者,事实是吹哨者往往遭到有钱有权有势的贪官污吏,以天文数字的毁谤反起诉。正义噤声,腐败高歌,责任一词,谁敢乱扛?

眼见孩子渐渐长大,吾等渐渐老去,不敢扛起公义对抗强权之余,尚有余力,只留下来教导孩子或年轻学子,认清是非黑暗。做人的责任最重要是做好自己,给孩子和后辈一个好榜样。也许在职场上或官场上的不公不正,我们已经失去了仗义而言的气魄,唯对己务必择善固执,这才上无愧于晴天,下对得起高堂。

  • 摄影:李嘉永(台湾)
  • 主题:责任
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转机/耳东风(马来西亚)

年复一年,处于困境的人们希望新的一年有转机。成绩差的孩子,父母希望遇到良师,让成绩突飞猛进。毕业出来的,父母希望快快找到一份好工作,不要整天赋闲在家。有工作的,父母又希望快快找到伴侣,成家立业。成了家,父母希望快快抱孙,传宗接代。这些都是普通人的愿望,没有也不至于绝望。所以,父母或我们还可以接受“可遇不可求”,没有改变,也不至于绝望。

严重一点的,事业陷困的,希望未来有转机,业绩好转。患到顽疾的,希望病情有好转,不离开人世。被炒鱿鱼的,希望很快找到工,不致生活断炊。年纪老迈的,如有心愿未了,希望活久一些,完成心愿。

我们相信,凡事尽力,遇到问题不放弃,事情必有转机。事实是“谋事在人,成事在天”,尽了力也成不了事,至少心中无愧。事实上有很多事情是随机发生,不是努力就可以改变。不管怎样,有尽力,总算对自己可以交待。例如,每天都有几千个冠病确诊,到底是自己何其幸运,还是对方何其不幸,又抑或是谁更小心地防范?到今天,这还是不解之谜。不过,尽量遵循SOP,减少人身近距离接触,等于尽了自己的责任,病毒真要找上门,也无可奈何。

世界很多无可奈何的事,比如换上严重疾病,比如出门撞车等。有时,不得不怀疑这是否命运使然。遭到命运玩弄的人们,唯有希望有一天否极泰来,幸运之神眷顾,事情有了“转机”。

  • 摄影:陈保伶(马来西亚)
  • 主题:转机
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当时年纪小/耳东风(马来西亚)

我其实不是那么喜欢《鱿鱼游戏》,因为玩游戏毕竟是为了开心,世界上我们知道的最有钱的人,“表面上”都没有那么变态,以杀人为乐。不过怀疑论总是有它的市场:知人知面不知心,你怎么知道“他”内心有多么坏?人性本善还是人性本恶本来就是一个千古难以定论的问题。

《鱿鱼游戏》不因为我不喜欢而票房惨败,反而它席卷全球,成了2021年的火热戏剧,显而易见,我的眼光好不到哪儿去。如果是我不媚俗,那也未必。虽然剧情发展已在意料之中,整套戏一气呵成,没有拖泥带水,犯驳之处不去说它,倒也看了一场爆米花戏剧。要说警世惕民,它没那么大格局;要说雅俗共赏,文雅之士可定反对;要说老少咸宜,这确实是儿童不宜。

回来题目。《鱿鱼游戏》带出来的是韩国儿时的游戏。当时年纪小的我们,玩什么游戏?还记得吗?我印象中有的是“跳飞机”,那很容易,拿粉笔在地上画个十字架的方格,就可以跳跳跳了,免费又环保。再来是七粒子,用七粒小石子在手上翻来翻去,不玩了就丢回地上,免费也不浪费。还有就是捉迷藏,大家躲躲猫,一人做“鬼”来捉大家,喔,还又是免费且容易。玩累了就回家冲凉睡个觉。最后是斗豹虎(一种喜欢藏在叶底下的蜘蛛)、斗树胶果(现在的小孩应该没看过吧?)。虽然豹虎相斗难免有死伤,比较残忍,不过没有《鱿鱼游戏》那么残暴,小孩子玩游戏,不是存心破坏,纯粹是贪玩而已。

如今资源充足,倒少了儿时那种不用钱(也没有钱)大家一起玩的乐趣。大人的“乐趣”更转向自己做不到,幻想窥视另一种层次的生活,所以才有《鱿鱼游戏》这种戏剧的大卖。说到一些人用此戏为醒世教材,那是东施效颦,穷极思变的低俗模仿手法。

  • 摄影:Lin Yun Yun(台湾)
  • 主题:当时年纪小
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遗憾/耳东风(马来西亚)

遗憾是年过半百,还没有达到理想的生活水平。我一直以为自己到了50岁,可以财务自立,心想事成。结果事与愿违,50岁的生活好像比40岁的时候还糟糕,怎么办呢?记得在35岁的时候还和一位挚友说,真希望多十几二十年以后,我想到要和你喝茶,可以早上订机票,下午就和你见面,谈天说地。结果,我们还各在一方,为家庭和工作忙。

和家人也是一样,因为MCO的关系,大家窝在家里很久了,渐渐的各自都在网络忙,没有机会一起远游。还好,很多时候大家还是在一起吃饭,饭后在一起看戏啦,或忙一些大家都感兴趣的。心底下大家还是有点遗憾,冠病击我们不倒,但是,无情地夺去了我们的宝贵时间。

和一个在沙巴的好友谈天,他很诚恳的说,如果人生有一百岁,如今已走了一半,未来一半要怎样走下去,必须认真想想。我们的首个50年,其中大约20-25年在无忧无虑的学习中度过。如今,正是第二个50年的开始,如果遗憾首个50年过得不够好,那么,是不是更应该期待这第二个50年好好的表现一下?一些同年龄的友人,还过不完人生的第一个50年呢?!

冠病期间,我们得以放慢脚步,好好思考人生要怎么过,要怎样才不留遗憾。朋友,人生不要想想就算了,任何事情全力以赴,遗憾不遗憾,都是你自己说了算。

诗和远方/耳东风(马来西亚)

自从世上有了谷哥哥,我们就多了一位和蔼可亲,博学多才的兄长。虽然谷歌所搜寻出来的不一定全对,但是总比一无所知好。从某个字,某些项目,某件事或某个年代,谷歌为我们从暗黑的世界带来一线曙光,之后如何寻找出路,开拓视野,则看各人的造化了。

刚刚正在为一则信息感到很烦。话说我最近一直有教补习,教的是我得心应手的数学。刚好网上有份应征,其中一个要求是写一篇关于某个数学定律,另一个则是要求我写一篇关于一个客人和餐馆待应的对话。

诠释数学定律是件相当容易的事情,写篇对话也不难。没想到过了两天,该网站寄来拒绝聘请我的回复,原因是“Plagiarism”。各位知道什么是“Plagiarism”吗?

“抄袭”!这是我在谷歌找到的答案。

这下我火可大了。须知文人最憎别人说自己抄袭!要我诠释一个中学的数学定律,而且要用自己的语言写出来,本来就是强人所难,我可还用了一个小时,用自己的语言将定律和用途写出来,这是自己的真心制作,怎么可以说我抄袭?我可没说这是我的发明,但也没有从课文或网络中“Copy and Paste”呀!

再说到餐厅的对话。那也是我自己想象出来的对话,虽说是凭空想象,如有雷同,纯属巧合,但确实是自己的创意写作,我想不通到底哪里犯了抄袭的弊病?

我当下写了封回邮,强烈地反映自己的不满。事后想来,这个“莫须有“的罪名压下来,还真是无处喊冤。先说数学定律,这个定律,早已写入教科书,不管我们怎样原汁原味,总离不开相同的数学解释,相同的例子(可况我是教数学的,当然会用上耳熟能详的例子)。再说餐厅对话,本来就是招待、菜单、介绍等情节,就算我文字再新奇,剧情定了这么走,就这么走。要说我抄袭吗,当然心有不甘,但是招聘者的先入为主,又抱着生杀大权,我如何能够申辩?

打个比方,“诗和远方”,这四个字,谁没用过?高晓松只是把它联合起来,就变成创自高先生了。但是,如果换成一个没有看过高晓松诗歌的中学生,写作文时用上这四个字,到底是不是抄袭?老师没教过他什么是“诗”,什么是“远方”吗?为什么他不能(或不应该)一时兴起,写出“诗和远方”呢(坦白来说,这之前,我确实不知道‘诗和远方’的出处。)?

之后我收到聘方另一封回函,语气稍微软些,告知拒绝聘请的原因其实还有ABCDE等,总而言之,拒绝聘请原意不改。其实,收到时我也已经气消了,反正自己的数学和文学造诣并非造假,“此处不留人,自有留人处”(哗!这样写也能构成‘抄袭’!),不识货者说我抄袭,知我者当珍惜我的才华。

发了一股牢骚,说回来,“诗和远方”,刚开始时我想要写的是,我少年学诗不成,要跨足海外不就。如今年过半百,诗,始终在我前方,而远方(海外),也在我的前方,依然还是我追寻的目标(以下省略五百字)。

  • 摄影:Nick Wu(台湾)
  • 主题:诗和远方
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猪队友/耳东风(马来西亚)

近来多做政治评论,每每谈到政党结盟的情形,一句“猪队友”常常在脑里跳出来,但是最终还是没有写在文章里;原因是懂得借喻的人知道这词的含义,但是许多爱搞事端的人可能刻意将之种族化,惹出许多事端来。话说回来,猪的智商排名很高,只在人类、猩猩、海豚等之后,硬把它说成蠢动物,颇有指鹿为马的道理。

不但如此,说到我们“不怕神一般的对手,只怕猪一样队友”,似乎也是以偏概全,因为故事或寓言里常将猪喻为愚蠢,所有当遇到拖累自己的盟友时,自然而然说他像猪。比起来,英文收敛得当了,“猪队友”他们不说,也没有刻意找只动物诬赖于它。如果是那个连累大家的人,最多说他是“incompetent”,或“jerk”。

不过,对我们这家人来说,猪不可能把我们当队友,我们太喜欢—吃猪肉了!每个星期,几乎无猪肉不欢。比起来,鸡肉稍嫌味淡,鸭肉则太燥,许多人封为至高美味的牛肉我们又不吃,所以,猪肉成了我们的最佳选择,煎炒焖煮烤,样样皆好,烧肉更是不可缺少。所以,吃得猪多,猪大概也嗅得出我们口中的罪过,怎敢做我们的队友?

于是,只有生肖中的“猪”,才不拒绝做我们的伙伴、朋友、盟友。

最后,假设我们默认“猪队友”的隐喻,工作上如果遇到猪队友,有什么后果?想想一众部长如何在MCO期间胡作非为,我国前首相如何下台,大概可以知道吧?那么,遭到命运的戏弄,来了个猪队友,又该怎么办?以下虽供玩笑,当真参考也行。

  1. 认真的撇开他;
  2. 如果撇不开;认真的考虑换工;
  3. 如果不能换工,可有以下选择:
  4. 找到最少一个神队友,补猪不足;
  5. 做个比猪队友更烂的队友;
  6. 上帝说,要爱所有人,不管他是不是猪化身。
  • 摄影:周丽雯(澳洲)
  • 主题:猪队友
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巨人肩膀上/耳东风(马来西亚)

朋友的朋友算是事业有成,去年年尾机缘巧合之下和顶级手套的老板丹斯里林伟才见了一面,折服于这位企业家的理想和远景,于是决定站在巨人的肩膀上,站得高看得远。希望顶级手套晋世界500大之时,他也与有荣焉。据悉,他买入了大约百万股顶级手套股票,并决心放在一旁不看其股价动态,安心等世界500大来临的一天。

不说不知,“站在巨人肩膀上”这句名言,原来出自牛顿。那是他和另一位英国科学奇才胡克的口舌之争。世人日后只关注于他用此话来表示谦虚和感谢前人的巨大贡献,大多数却不明白牛顿此句话背后的讽刺意义。

如果从谷歌上追溯,可以发现到牛顿并不是第一个采用这个比喻的人。根据考查,牛顿在1676年说出此话,可能是引用英国诗人赫伯特(George Herbert)在1651年写的:“侏儒站在巨人的肩膀上看到比两人都远。”而赫伯特的灵感来自作家波顿(Robert Burton)在1622年写的同义字眼。那么,波顿的话可能来自西班牙艾斯特拉(Diego de Estella)的启发,再推前到1159年英国哲学家约翰(John of Salisbury)所说的话。约翰关于“巨人”的话,原来是沿自法国哲学家伯奈德(Bernard of Chartres)1130年的言语。至于第一个说此话的人是不是他,则不可考。

无论如何,“站在巨人的肩膀”这句话从12世纪有记录开始,直到牛顿将它发扬光大,可见它受欢迎的程度。虽然有人酸道天下佳句/文章一大抄,不过至今许多文人墨客也还忍不住诵上几句,背背书包,以显示自己与众不同的的谦逊。

且说该位达人站在林伟才的肩膀上,希望能够秉承林氏的企业贡献。前人种树,后人乘凉;林氏开拓手套王国,他见猎心喜,献议同行,想分一杯羹,本无不当。不过巨人偶尔弯腰,站在其肩膀的小矮人可要小心扎稳马步,千万不要被前冲力量摔出去,跌个眼青鼻肿。有一点我是非常佩服他的,即买了百万股顶级手套可以置于一旁,等待果实成熟。按当时购入价9令吉和现价4令吉,纸上财富蒸发了五十巴仙不止,短视的我们单单听闻也要心惊肉跳,他可以不当一回事!此人定力果然极佳,难怪敢站上跑起路来摇晃不定的巨人肩膀上。

摄影:Nick Wu(台湾)

主题:巨人肩膀上

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一句格言:学而不厌,诲人不倦/耳东风(马来西亚)

7月到来,2021年已经过了一半。冠病大流行也纠缠了人类的世界一年多。6月,大多数大马人民蜷居于家中,等待疫情下降。有人说,可以打包的也差不多尝完,可以看的戏也差不多看完,游戏打来打去,该通关的早通完了,不能通关的再努力也白费。窝在家中的活动来到了瓶颈,我们还能做些什么?

多读书吧。主编大概料到大家已经很烦闷了,改一改格局,让我们玩文字游戏,各自找一个心中喜爱的的格言来分享。三人行,必有我师,读书人总是能在书中找到黄金屋,找到颜如玉,找到一些别人忽略的宝藏,一乐乐不如众乐乐,万盼不吝于分享,大家一起开心。

“学而不厌,诲人不倦。”出自《论语》。我是个很喜欢学习的人,常常觉得这个世上活到老学到老,很多学问越研究越有趣。不过,很多时候我也觉得自己天赋不高,学习一门学问要花很多时间,非常羡慕那些稍加用心就上手,学习某种技能不费吹灰之力的学霸。不过,人要懂得知足,既然知道自己天赋不高,难以自学成功,那就勇于求高师指导。有时,高人的一秒简单示范,胜于自己钻研多日。

日子久了,发觉自己虽然天分不高,很多问题想破头脑也无法寸进,但是自己却有另一种能力,即努力学习,一天不会就学上十天,十天不会就学上一月,深信“熟能生巧,铁杵磨成针”的毅力。所以,自己常常在履历表的“优点”栏里写上:“学习能力很强”这一句,倒不是吹嘘,而是相信有人肯教,我一定学得会的道理。由于深感自己学习一门技能之困难,所以平时也喜欢研究如何因才施教,将自己懂的知识更好的传承下去。

这一年来,虽然减少与外界接触,但是通过网络,却也学会不少新的技术。举例来说,最近学会的是网上教学。自己是相信传统教学方法的人,认为要教会一个人,面授机宜是最好的。别的不说,我敢自夸,中学的数学科,只要让我面对面教导一段日子,学生的程度能到哪里去,以及如何对症下药,心里马上有个底。

但是,如今全城封锁,移动艰难,如何做到面对面授课呢?

权宜之计,唯有通过网上教学。虽然这不是最好的方法,但却是没有办法的办法。等待全城开放的话,也许还要多两个月,到时即使可以用最好的方法(面对面),但也流失了最宝贵的时间(浪费了两个月,或者更久)。至少,掌握了网上授课的方式,让学习可以持续。

所以,“学而不厌,诲人不倦。”我对学习从来不抗拒,对教诲别人也尽心尽力,不知疲为何物。也希望大家礼尚往来,并且不要受到“一句”格言的局限(可考虑改为‘一句又一句的格言’),多赠送几句格言,让在下醍醐灌顶。

摄影:Nick Wu(台湾)

主题:一句格言

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