那些我爬过的肩膀/吴颖慈(新加坡)

如果爬得越高就代表看得越远的话,那我还真的爬过不少人的肩膀!

过去一年,托周嘉惠老师的福,有幸接触更多的古典著作,透过线上读书会和台湾奉元书院开办的课程视频,让我茅塞顿开,转换了另一种角度,更深一层的理解古典文学。求学期间选修《易经》,半个学期下来完全听不出一个所以然,最后只好无奈退选。现在可能正迈向知天命之年,又或是对人世无常另有体悟,更可能是严定暹老师的课堂魅力,我竟把《走入易经的世界》超过100小时的视频全数看完。《易经》绝不是占卜算命而已,里头所蕴含的人生智慧,值得穷尽一生去学习。身为一个平凡得不能再平凡的普通小老百姓,关于治国之术、大人之学,我自然是不需要掌握,但仁义道德、人情世故、察言观色却是懂一点也无妨。严老师上课时曾经提到,读《易经》不能不背卦,否则就跟它无法亲近。我浸泡在阴爻阳爻之间,感受它的规律、体会它的关联,经常这样耗掉一整个早上,却乐在其中。

灵魂有所寄托,身体健康又怎么可以忽略?长时间跟体重搏斗的我,近一两年对断食产生浓厚的兴趣,读了不少相关著作与文章,当中有人推崇有人质疑,好坏参半。由于对冗长无内容的视频感到厌恶,我极少订阅视频,可是网红史考特医师的“一分钟健身教室”却引起了我的注意。一开始关注是因为他分析断食相关的研究报告结果,并提出了中肯的建议,相对于极端批判断食成效的其他医师来说显得特别温和。其次,花一分钟看视频就可以得知一整份医学报告的重点内容,这对于不喜欢看视频的我来说相当吸引。史考特医师本身是一名健身热爱者,加上物理治疗师的身份,视频内容全部都是围绕健身运动、饮食控制、体重管理这个范围,他经常略过难懂的医学名词,在短短的两三分钟内,用简单扼要的方式解读一整个医疗团队的多年研究结果,让我这个门外汉对医学研究也略懂一二。于是,我知道中年以后代谢下降并不会导致体重增加;于是,我知道肌肉量对老年人的活动力来说扮演非常重要角色;于是,我知道根本没有内分泌失调导致肥胖这回事;于是,我知道了许多根本没想过却跟自己的健康息息相关的医学知识。提笔写文章的前一天,我才刚从他发表的贴文得知,脂肪竟然是透过二氧化碳和体液排出体外的,让我又爬得高一些、看得远一些。

身体如果可以壮硕,那心灵就更应该要强大!最后一个肩膀,是我在脸书上已经关注了四五年的洪仲清临床心理师。我书柜上的书,有一半以上都是经由他的推荐而买的。虽然跟洪医师素未谋面,但每天读一篇他的文章或是推荐书籍的内容已经是习惯,而这个习惯已经维持了好几年没有间断。他的文章经常提到各种情绪管理和亲子教养,其中自我觉察和肯定情绪存在的这一块领域,最让我获益良多。作为一名胸无大志的妇道人家,还有什么比自己和自己的关系更重要的事呢?觉察自己、陪伴自己、关爱自己、珍惜自己,都是毕生的功课。从现在开始就要把焦点收回来,集中到自己身上,今生唯一的知己,非自己莫属。

《易经》大概一辈子也读不完,除此之外,《大学》、《中庸》、《论语》(进行中,意者内洽)算是略知皮毛。目前正在拜读太史公的《史记》,刚读完本纪的部分,不知道爬上这些古圣先贤的肩膀,会不会摔个粉身碎骨?(误)

  • 摄影:周丽雯(澳洲)
  • 主题:巨人肩膀上
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吾日三省吾身/吴颖慈(新加坡)

一位老师,可以影响你一辈子;一句话,可以流芳百世,影响好多人的一辈子!

在台湾的大学中国文学系有一门课叫国学导读,可说是让中文人揭开五千年文学发展帷幕的必修课,上课内容我当然没办法想起来,可是当年负责教导这门课的老师,却是多年后依然让人念念不忘。

老师目测五十上下,皮肤净白个子矮小,一头清爽的短发参杂着一缕缕银丝,就是一副正气凛然的书生模样。他双眼炯炯有神,被瞄一眼马上自惭形秽,目光锐利得找不到一丝温柔!国学导读第一堂课就让我惊艳,老师风度翩翩地走进课室,手上空空如也,走到讲台上,一屁股坐下就翘起了二郎腿,打开麦克风,张嘴就侃侃而谈,一直到下课,黑板上半个字都没有。台下的我目瞪口呆,默默认定要选修老师开的每一堂课。于是,到了大二,我就坐到了“道家文献”的课室里头,这是一个影响了大半辈子的决定。老子的思想文学改变了我对大部分事情的想法,逐渐形成日后待人处事的态度与生活方式。

国学经典里头除了原文还有各家注释,往往都是很厚实的一大本,价钱也不便宜。当时生活费拮据,为了省钱,课本都是图书馆借来的,直到现在我都很后悔没有收藏一本《道德经》。话说当时,我自以为很认真上课,总是低头狂写笔记,因为书是借来的,我得把原文重新抄写一次,老师上课又不按章节,于是课堂上的我经常手忙脚乱!某日,老师上课上得起劲,我笔记抄得飞快的那个瞬间,六个字就这样没来由的钻入我的耳朵:“吾日三省吾身”!谁说的这句话,我没听见,所以一直以为是老子的格言;后面的解释,我也没记录,所以一直不知道老子为什么要这样说。但是,我在笔记本内,大剌剌地写下这六个字,还在心中默念了好几遍。这六个字深刻地烙印在我的脑海中,成为之后人生的座右铭。

以那时候稚嫩的生命经验、粗浅的释义能力,我把“吾日三省吾身”解释成:我每一天三次反省我自己!自我反省是多么重要的一件事啊!一天还要做三次!你说做人能不好好思考自己说的每一句话?做的每一件事吗?而且要反复思考,至少要三次才能算数。老子太了不起了,如此谨言慎行、严以律己,难怪千古流传。我自以为的这个解释,被广泛地应用到生活上,尤其在购物方面。欲望本身无穷无尽,现代人对物欲的追求更是泛滥成灾,我个人相当不屑这种消费态度,所以买东西前都要思考三次,势必区分出:想要、需要、须要!商品必须要通过最高级别的“须要”才能付款带回家。如果只是“想要”就会在购物篮里被淘汰出局。不止购物,买屋搬迁、转职创业、结婚生子,全都适用。想一想,这样解释是不是跟“三思而后行”有点相似?怎么会有两句意思几乎一样的话经历了几千年历史,被一起保留了下来?历代学者们应该都会懂得优胜劣汰,选择最精华的那句才对啊?当然,我从来没怀疑过自己对“吾日三省吾身”的解释,就一直遵照这个宗旨过着每一天……

一直到上周的读书会,才终于被我发现了這個錯誤,所以人怎么能不读书呢?“吾日三省吾身”是我的脑袋自己节录下来的六个字,原文出自于《论语·学而篇》第四章,全文是“曾子曰:‘吾日三省吾身:为人谋而不忠乎?与朋友交而不信乎?传不习乎?’”曾子的意思并不是要每日反省三次,而是反省三件事:谋而不忠、交而不信、传而不习。用这三件事来检讨自己的德行,不能随意度日、胡作非为。和我多年前那一厢情愿的解读简直天差地别,但是在古文中,“三”有“多”的意思,所以我还是可以自圆其说,把曾子的话当成是:我每日用很多件事反省自己!包括购物消费旅游、交友创业转行、买车买房买家私、交往结婚生孩子……这样应该也算是勉强成立吧?

格言经历悠悠岁月能永垂不朽,自然意义非凡,但是每一个人的阅历不同、经验各异,被解读的方式何止千百?是非对错或许不重要,毕竟高低决定视角,但人真的不能不读书,就像宠物一定要吃饲料一样!

摄影:李嘉永(台湾)

主题:一句格言

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我的体重我负责/吴颖慈(新加坡)

当岁月走过,划过痕迹不单单只是脸上的细纹,还有不受控制疯狂飙升的体重。

不知道从什么时候开始,体重器上的数字,经常是跟朋友聊天的主题,除了工作家庭,我們也非常关注自己的“成长”!现代人对身材的要求简直到了苛刻的地步,不止重量有根据身高比例制定的标准范围,还有量身定制的理想体重,最后还失去理智的追求模特儿标准!很多女孩为了追求极致,对自己过份要求,反而失去了更多,像我们这种不必靠身材脸蛋吃饭的一般人,大概碰到标准范围的边缘,就要备齐三牲五果六斋,焚香祭拜,感激上天垂怜。(标准体重范围指的是BMI值正常范围,可自行上网搜寻免费计算器。)

中年发福若是怪罪那随着年龄逐年下降的基础代谢,未免有点太过荒谬!举例来说,一个正常体重的成年人,每天的基础代谢大概1500大卡(基础代谢因人而异,与性别年龄肌肉量等有关,这里只取平均值),根据研究报告指出,人的基础代谢在中年以后,会以每十年下降5%至10%的速度降低,换算成卡路里大概就150卡,相等于半碗白米饭的热量,再平均分配到十年当中,其实就只有那区区一口白饭而已。把中年以后迅速成长的腰围、臀围让一口白饭来负责,难道不是欲加之罪吗?

根据个人观察多年发现,导致中年肥胖的不是新陈代谢,而是经济独立和选择自由。小时候的饮食大都受到主要照顾者的限制,食物选择要父母买单,自然就失去许多自由。青少年阶段也是要看着皮包里的零用钱吃饭,钱花光了,嘴巴自然就停下来。相对于中年人的经济独立,想吃什么买什么、想吃多少买多少、下午茶点心宵夜完全不受时间限制,半夜起来突然想吃泡面也不必经过任何人的同意,君请看深夜吃播视频大受欢迎就略懂一二。经济独立和不受拘束才是中年以后致胖的真正原因,这时,克制还是放纵,从外形上一眼就看得出来。你说:哎呦!做工那么辛苦、压力山大,慰劳一下自己不可以咩?可以!但不是餐餐犒赏、天天大餐。

友人家里的长辈,嘴上嚷着减肥不吃午餐,但才一转头,就嗑了半个邻居送过来的满月蛋糕!蛋糕糖分高热量高却没有饱足感,没一会儿感觉肚子空空,又塞了七八片梳打饼,满心以为没吃饭没吃肉没碰到动物脂肪,应该要看到瘦身成效,殊不知蛋糕饼干的热量,照样送去肝脏制造成脂肪储存在身体各处。吃多少不是重点,吃什么才最重要!一份一百卡的蔬菜水果和一份一百卡的蛋糕饼干,热量一样,但份量和里头的营养价值却大不同。有一段时间,我曾经巨细靡遗的记录放进嘴巴的每一口食物,那长长的清单与食物内容让我目瞪口呆,原来我自以为的吃一点点,其实是个无垠黑洞!如果我们总是吃多了、吃错了,那就不要扯着新陈代谢那只代罪羔羊,找理由推脱、找借口放纵,然后继续恣意妄为、肆无忌惮的过日子。

最近对孔老夫子的七十从心所欲有了另一番体悟。人要是活到了七十岁,还能想吃就吃、想睡就睡、想动就动,那才叫从心所欲啊!要是现在不开始严以律己,将来恐怕就会身不由己了!看着公园里那些坐在轮椅上行动不便的老年人,就会深深明白,现在的节制是为了追求以后更多的放纵!

摄影:Lin Yun Yun(台湾)

主题:克制·放纵

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命运好好玩/吴颖慈(新加坡)

命运跟伊底帕斯开了一个玩笑。

美丽的皇后还没从怀孕的喜悦中清醒过来,就被阿波罗神预言肚子里的孩子将来会干出弑父娶母这种大逆不道的事。国王父亲担心预言成真,于是命令侍从把刚出世的伊底帕斯带到荒郊杀了以绝后患。如果婴儿死了,故事就结束了,偏偏命运安排侍从是个善良的人,他不忍杀害小王子,还把他送给邻国的国王抚养。这样一来,伊底帕斯就摆了一个大乌龙,他把养父当生父,离开了长大的地方四处流浪,这时偏偏让他遇见了自己的生父,两人素未谋面,一见面就起了大冲突。如果生父不是怕死,如果伊底帕斯没有被抛弃,如果两父子从小培养浓厚的亲情,如果伊底帕斯是个谦卑的人不随便跟陌生人吵架,如果国王看这个小伙子有点本事把他收纳门下,故事结局又要改写了。看似可以改变命运的如果并没有出现,伊底帕斯还是按照剧本把亲生父亲给亲手杀了。

预言的前半部已经应验,然而伊底帕斯却浑然不知,继续走向命运为他设计好的道路。他继续流浪,经过自己出生的城市,遇上一只女面狮身长着翅膀的怪兽,她守着出城的道路,喜欢跟路人玩脑筋急转弯,答不出来自然就成为她的盘中餐。伊底帕斯从小就聪明绝顶、机智过人,轻而易举就解开怪兽的谜题,于是伊底帕斯当上国王,并且娶了自己的亲生母亲当妻子。如果又出现了,如果伊底帕斯没有担心预言成真离开养父,就不会四处流浪。如果伊底帕斯天生愚钝,就会直接葬身怪兽腹中。如果怪兽守着的是别的城市,伊底帕斯就不会娶到自己的生母,命运没有出现如果,命运按照它的节奏,让伊底帕斯像火车一样走在固定的轨道上。

故事的最后,命运让伊底帕斯知道了真相,他刺瞎自己的双眼并且自我放逐,母亲则羞愧难当自杀身亡。命运早注定,已经发生的事情不可能改变,但伊底帕斯是不是只能被动地接受命运的作弄?

命运安排伊底帕斯勇敢、不怕艰难,所以他独自流浪,即使面对看起来比他强大的生父也完全不畏惧,还把对方杀了。若伊底帕斯天生懒散、好逸恶劳,是个一百三十公斤的大胖子;又或是体弱多病、手无缚鸡之力,那流浪杀人这种事大概他也做不出来。生在帝王之家,没有娇生惯养、嚣张跋扈、沉迷声色、滥情骄纵,难道这也是剧情需要不成?伊底帕斯的悲剧,并非只有命运操弄,更多的是他从小到大的每一个关口,都朝着他最不想要应验的预言作选择,最后,他终于成为了自己最不想成为的那个人。

命运如果无法改变,面对命运的心态倒是操纵在己。如果伊底帕斯不是选择逃避而是坦然面对父亲,那么侍奉养父到老也不是不可能的事。命运是给你出了一道难题,要不要为难自己则是一个选择,祝福正在面对苦难的你,坦然面对命运给你的挑战。

编按:过去的博士论文就是在钻研希腊戏剧,所以对“伊底帕斯”或俄狄浦斯王的故事略知一二。当年以一介工程师的背景去研究希腊戏剧自然很难说得上有什么成就,期间曾经翻译过一篇E.R.Dodds教授的重要论文《论对<俄狄浦斯王>的误解》,由于是第一次有中译本,相信为中文世界对俄狄浦斯王的正确认识起到一定帮助。这里是文章的链接,有兴趣的话可以去看看: https://www.psychspace.com/psych/viewnews-11123

摄影:Kelly Lin(台湾)

主题:性格·命运

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你想活多久?/吴颖慈(新加坡)

如果生命的终点是死亡,那么你想活多久?

在老吴四十五岁那年的某一个凌晨。他跟平时一样拖着蹒跚的步伐,爬上位于四层楼高的住家,八十年代的建筑,一层楼不会超过三公尺,每一层楼的阶梯不会超过二十步,四层楼算一算,大概就七八十个梯级,对一个四十五岁的壮汉来说应该轻而易举,但是老吴当时体重达一百一十五公斤,加上一整天工作的疲惫和半小时前灌进肚子的琼浆玉液,让老吴的脚步非常沉重。好不容易走到家门前,老吴早已气喘吁吁、大汗淋漓,今晚跟平时不太一样,因为那只识图把钥匙插进钥匙孔的手,正在微微颤抖……

盥洗完毕,老吴躺在床上,大口喘气,好像只有这样做,才能安抚仍然暴跳的心脏。老旧的风扇叽叽嘎嘎作响,催促着老吴快点入睡,老吴闭上双眼,等待着呼吸逐渐平稳。时间就这样一分一秒的过去,机械规律转动的声音听起来愈发遥远,老吴的意识渐渐涣散、模糊……

让老吴重新恢复清醒的,是那一下突如其来的绞痛!老吴马上睁开双眼,脑袋异常清晰,他想找出疼痛的来源,可是疼痛却凭空消失了,好像不曾出现过一样。老吴有些疑惑,刚才那一下痛侧心扉,怎么突然又跟没事一样?老吴换了一个姿势,准备重返梦乡,熟悉的绞痛就在此时再度来袭,老吴僵直着身体对抗,疼痛让他冷汗直飙、全身发颤。不知道过了多久,可能只有三五分钟,又或者更短的时间,疼痛再次消失。老吴喘着大气,仿佛一只脚已经踏入鬼门关又缩了回来一样,恐惧笼罩他全身上下,他无法确定疼痛的位置,也不知道疼痛会不会再出现。老吴内心很纠结,看着一旁熟睡的妻子,他不忍心摇醒她。

夜更深了,老吴心知不妙,一颗心仿佛悬挂在浩瀚无垠的宇宙无法安定下来。突然,心脏似从九宵云外跌落万丈深渊,这是刚刚才经历完毕的疼痛,老吴奋力抵抗,一边伸出颤抖不已的手,推了眼前的妻子一把……

那一晚,老吴被诊断出得了冠状动脉心脏病,从此,他的口袋和床头柜里都必须放着两颗救命用的白色小药丸。然后,老吴搬了家,他担心那七八十级阶梯会要了他的命。在必须每天服用降血压药物的日子,老吴也曾经想过要好好重新规划生活,他清楚知道自己体重超重、饮酒过量、经常熬夜、爱吃重口味食物,更加没有养成规律的运动习惯。于是,在不必上班的日子,老吴带着老婆孩子去新家附近的公园散步。在家用餐,妻子会贴心地为他准备少油少盐少糖的食物。每天吃过晚餐,老吴就不再出门,留在家看他最喜欢的《三国演义》连续剧,晚上十点半就躺下休息,隔天再精神奕奕去上班。如此调整了两个月,老吴的心脏病没有再发作,体重虽然没有减轻,但是感觉精神好了、体力也好了。正当连老吴也都以为自己已经脱胎换骨、重获新生的时候,《三国演义》大结局了,一夜之间,关羽死了、张飞死了、刘备死了、曹操死了,最后连诸葛亮司马懿都死了,老吴觉得自己也快闷死了……

既然千古英雄都难逃一死,心脏病随时都会爆发,老吴就决定不再坐以待毙,他放弃规律的生活、淡而无味的食物、又热又累的每周散步……他的人生哲学只剩下四个字:及时行乐。

接下来几年,老吴去了好几个不同的城市,见识过最好的山水、尝过极致的美食、品过最珍贵的白兰地、戴过上万元的名表、穿过最舒适的丝绸……在不到十年的光阴里,老吴的五脏六腑接二连三举白旗投降,血压居高不下、胆固醇惨不忍睹、肝功能异常、肺积水、肾衰竭……最后连膀胱也遭殃。老吴走的那年,他视为掌上明珠的小女儿中学还没毕业。老吴错过了他这辈子最期待的毕业典礼,也在她的婚礼上缺席,更加听不见小外孙喊的第一声外公……

我不确定老吴当初若是真的脱胎换骨的话,是不是就可以活到八十岁?但我一直很感谢老吴用生命来告诉我:健康亮了红灯,还可以让你再操个十年。随着与老吴得心脏病的年龄越来越靠近,我深刻的感受到退化两个字的含义,接下来的十年,要像老吴那样及时行乐?还是爱惜我的器官,减缓它们的罢工年限?是应该要好好计划一下……

摄影:Nick Wu(台湾)

主题:计划

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养一缸金鱼/吴颖慈(新加坡)

行动管制期间,闷坏了大人小孩,住家附近的公园是唯一的休闲娱乐。某日,小姑拎了两张鱼网,领着孩子到公园中心的人造湖抓鱼,看他们忙了半天,还真的抓了不少“湖鲜”!除了其貌不扬、颜色单调的不知名小鱼,还有半透明的小虾和全身乌黑的小田螺。孩子乐翻天的表情,让一直以来不赞成养宠物的我顿时心软,允许了一缸“湖鲜”占据电视柜旁的一方领土。

“湖鲜”成功置入完毕,孩子趴在玻璃缸前端详了好久,看着那安静的背影,我呷了一口咖啡,嫌这鱼养得太晚!第二天,孩子嚷着鱼儿肚子饿了,家里没有准备鱼饲料,我就拿了些饼干,捏成粉末投进鱼缸。午餐后正想打个盹,耳边突然传来孩子的尖叫声,原来小鱼全都肚皮朝天,一命呜呼了!看着他们失望的眼神,我那该死的愧疚感淹没了仅存的理智,拨了通改变了我以后日子的电话……

傍晚时分,外子手上提了大包小包回来,孩子蜂拥而上,当然是为了那些在充了氧气的塑料袋里上下窜动的橘色小金鱼。外子从小爱养鱼,如今我懿旨一下,他似乎重拾儿时乐趣。看他在鱼缸底部铺满七彩小石子,又在一旁种几株活水草,中间再摆个会旋转的小风车,把鱼缸布置得美轮美奂。装置方面除了维持水质的过滤器,还有用气泵制造出来的氧气泡泡,真的一点都不马虎,男人要是认真起来,绝对不是玩玩而已!我在内心深处轻轻叹了一口气,好吧!都到这种地步了,只好随遇而安。

孩子趴在鱼缸前安静的日子很短暂,倒是我爱上了金鱼的鲜艳夺目、优美姿态。

一缸清澈透明的金鱼,固然让人赏心悦目,可是为了让鱼儿颜色更鲜艳,金鱼饲料内大多含有胡萝卜素等成分,这些天然色素极容易造成水质污染。浑浊的水质不止影响美观,留在水中的食物残渣和没被完全过滤的粪便一样,会危害鱼儿健康,轻者行为怪异、喜欢躲藏,重者烂头、烂尾、烂鱼鳍、掉鳞片,这时鱼命攸关,必须马上隔离药物治疗,否则鱼儿不吃饲料只吃泡泡,就回天乏术了。保持一缸良好的水质,除了升级过滤系统、勤换过滤棉外,也要在鱼缸内置放硝化石、珊瑚骨等帮助培养良好的硝化菌,硝化菌能有效的分解粪便中对鱼儿有害的物质,维持鱼缸内的生态环境,即使不换水、缸底积满了粪便,鱼儿一样能快乐畅游其中。

我说,水脏了,勤换不就好了?怎么还要培菌那么麻烦?现在的重点就不是水质,而是水温了。金鱼虽然是变温鱼类,对温度的适应范围很广,如果在换水的过程中,没有注意保持一样的水温,那么忽高忽低的温度变化就容易让鱼儿感冒。尤其热带雨林气温变化大,往往一场大雨过后就变得冷嗖嗖,所以雨天换水无疑就是雪上加霜。解决办法就是在鱼缸里安装一支恒温棒,天气冷加热,天气热降温,就是让鱼儿不感冒的最大保障。

我为什么懂?当然就是牺牲了好几条鱼命之后努力上网查资料的结果啊!除了水质和温度造成鱼命伤亡,我的鱼儿还曾经分别患上白点病和黑斑病。每一天喂食后,都要花时间仔细观察每一条小鱼,一旦发现异状就必须马上隔离,进行药浴治疗,如果生病的鱼儿没有马上对症下药,一两天就会鱼命不保。曾经看过网上一位养鱼达人说:“如果没时间看鱼,就不要养鱼。”看来不假。

幸运的是,当掌握了良好的水质和稳定的水温之后,鱼儿生病的次数越来越少。两个月前,我们第三度升级过滤系统,直到现在鱼儿的数量都没有减少。鱼儿们快高长大,现在的体型已经是刚买回来时的三倍大了!按照这样的成长速度,下一步大概就要升级鱼缸了吧?

最近几天又和外子商量,决定下次换水改用裸缸饲养,打算清走鱼缸内的垫板隔层、水草、装饰假山、珊瑚石头……仿效鱼场作业每天固定清除鱼儿粪便,以便在维持水质的同时,减少过滤棉的消耗,顺便腾出更多的空间,满足体型日益巨大的鱼儿们。现在倒是能体会,鱼缸装饰得好不好看真的不重要,鱼儿们只要健康就好。

你若问我,养鱼好玩吗?不好玩!每一次刷洗鱼缸、清理奇臭无比的粪便时,我都深深后悔打了那一通电话。可是,呆在鱼缸前,心情须臾之间清澈如水、心平如镜,能够拥抱当下平静的一瞬间,无价!

摄影:吴颖慈(新加坡)

主题:渐入佳境

上一篇文章链接:你不能够只是怀孕一点点/何奚(马来西亚)

尝一口家的年味/吴颖慈(新加坡)

离家多年,跟那个从小长大的地方早已形同陌路。物换星移,人事已非,要不是科技进步有卫星导航,回家迷路是经常发生的事。太史公说得好:“王者以民人为本,而民人以食为天。”美食,大概最容易勾起思乡情怀,那也许不是最极致的美味,但却肯定是最接近家的滋味。

2020年全球爆发新冠病毒,疫情严峻,所有的游子都只能被动的接受在外过年,有家归不得。为了不让农历新年的餐桌上只有快餐和外卖,我和外子早在半年前就开始部署,网罗食材、越洋视讯请教,然后不断测试与改良食谱,势必要过一个回不了家,却还是能吃到家的味道、别开生面的新年。心想,就算无法完全复制家中年菜,至少也不要对着炸鸡薯条想家。

我最想做的是夫家在除夕当天必吃的“白粿”,又称碱水糕,是一款蒸制的糕点,外表呈现碱水的淡淡蜡黄,吃起来口味清淡,略带一点咸,用来蘸卤鸭汤汁,别有一番风味。煎炸煮炒不是我的强项,点心糕品却是正中下怀。在正式动手做之前,我看过家中长辈实际操作一次,当下马上发挥不耻下问的精神期待尽得真传,但老人家做菜全凭感觉,这个加一点,那个放少许,水加到差不多就停。对于习惯用电子秤精准拿捏份量的我来说,对“一点”、“少许”、“差不多”完全没概念,一点是多少克?少许是几茶匙?差不多可以换算成毫升吗?没办法,长辈说:“自己阿嘎阿嘎降,你问我,我也是不懂!”不耻下问当场宣告无效,但我颇有锲而不舍的精神,决定上网请教谷歌大神。

当时并不知道这款用福建话发音的“白粿”是什么名堂。用尽一切可能的关键字也一无所获,有些照片看似一样,但食谱里根本没有碱水,有些则是里头还加了些调味,像萝卜糕多一点。几经波折,无意中被我发现了碱水糕这个名称,找到了一个部落客为了追思母亲,于是和姐妹们合力重现母亲生前最爱吃的碱水糕作为祭拜食品。最难得的是,除了思念情怀,也附录了精确的份量和制作过程,并且图文并茂详细解说。我抄下食谱,非常感激那位不吝分享的仁兄,随即搜罗相关食材,当天晚上就做了第一个试验品。成品的外形虽相似,但口感和味道却截然不同,于是接二连三有形无神的作品陆续出现。后来因缘际会,得到高人帮助,为我带来最主要的灵魂食材,这道碱水糕终于以相似度99%的姿态完美呈现在除夕的餐桌上,回不了家的年,至少还能吃一口家的味道,就是最简单的幸福。

除了碱水糕,新年餐桌少不了的福建卤鸭、广式腊味、海参焖冬菇、卤猪脚、胡椒猪肚汤、炒白粿……就一次又一次带着我们回家。哦,对了,还有黄油鸡、蒜炒烧肉、鲍鱼鸡汤、南乳焖罗汉斋、香煎大虾……都是一阵阵的年味啊!

大年初二,友人传来榴梿玉照一张,长期居住国外的她,不惜千金一掷也要尝一口新鲜空运猫山王的味道。相比我只隔着一个柔佛海峡,家距离不过数百公里,要吃榴梿是轻而易举的事,虽然难免掷下千金。(自从真空榴梿问世,过桥的榴梿也水涨船高)或者也可以换个说法,家在心中,不管身在何处,嘴巴里只要尝到家的味道,心里就都是满满的温暖。

碱水糕照片摘自网络

主题:突围

上一篇文章链接:如果我是马来西亚的首相……/爱国者(马来西亚)

“玩人”/吴颖慈(新加坡)

我自认是卫斯理迷,号称读过倪匡以卫斯理为主角创作的全部小说,可是说起《玩具》,我却是一点印象也没有,连关键人物有谁都想不起来。托网络便利的福,现在想看陈年小说再也不必到旧书摊去苦苦翻找二手货了,只要输入书名和作者就可以轻松找到全文,非常方便。《玩具》一共十章,看了开头第一章,我便可以确定自己没有读过这一本。

以前看科幻小说都是囫囵吞枣,才一开头,就想知道结局。作者当然明白读者心意,总是巧妙地把线索安插在不同章节,逼得你非得从头看起不可,否则就摸不透故事的来龙去脉。《玩具》作为一本科幻小说,布局、谜题、线索都非常到位,是会吸引人想一口气读完的那种类型。我已多年不看科幻小说,或说三十年前看完卫斯理系列之后,就再也没看过了,相隔多年,这本接近半个世纪前的创作,读起来依然让人觉得过瘾。

把人当玩具,其实也不是什么新鲜事,不需要等机器人统治世界,早在许多年前,人类早就把自己的同类当玩具了。很久以前,有个放羊的小孩,看见村民们慌慌张张冲上山打狼的时候,不是乐得手舞足蹈吗?谁说小孩不懂事,小小年纪就懂得把同类当玩具,不会动的玩具,哪有活蹦乱跳、表情丰富的玩具好玩?西周有个周幽王也喜欢这个游戏,只不过小孩玩弄的是几十个村民,皇帝玩的,可是千军万马啊!为博红颜一笑,不惜呼诸侯来,挥诸侯去,伎俩跟小屁孩差不多,场面却壮观得多。难怪褒姒也忍俊不住,逗得龙颜大悦,小两口便经常以此为乐。两个故事的结局都是自食其果,小孩死了羊,皇帝丢了国,“玩人”究竟没什么好下场。话说回来,《狼来了》和《烽火戏诸侯》到底孰先孰后呢?(编按:<狼来了>的故事出自《伊索寓言》,那是柏拉图时代雅典采用的儿童启蒙书,时间上差不多相当于中国的春秋时代,距离周朝灭亡还有一段时间。)

大规模的“玩人”不只是故事而已,现实生活中,掌权者把小市民玩弄于掌心之中,朝令夕改,真是日日新鲜、无奇不有。

不要说对方是同类,小得连肉眼都看不见的小病毒也可以“玩人”,一个不小心,还会被病毒“玩死”!目前肆虐全球的新型冠状病毒,就像一个背上长了翅膀的小恶魔,只要一逮到机会,就从鼻孔嘴巴钻入你的身体,在你的五脏六腑闲晃,找个适合的地方扎营,顺便结婚生子大量繁殖。一开始可能只是让你发热发冷、全身酸痛精神萎靡,紧接着就是头痛欲裂、恶心呕吐,最后再让你丧失味觉呼吸困难。小恶魔成群结队、东窜西闯,势必把宿主从头到脚尽情玩弄,如果一不小心“玩死”了,大不了就来个同归于尽,那就各不相欠了。

被病毒“玩死”可能不由自主,但现代人自己“玩死”自己也是不胜枚举。明知道毒品有害,却放任自己纵欲其中,这不是“玩死”自己么?明知道醉酒驾驶命悬一线,还是要跟死神赌一赌运气,这也是想要“玩死”自己。这些自己“玩死”自己的,倒不是什么新闻了,自古到今,比比皆是。

被机器人当玩具也好,被皇帝屁孩戏耍也罢,遇到病毒算是倒霉,自己“玩”自己,才是真的愚不可及!

《玩具》封面摘自网络

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玩物会丧志?/吴颖慈(新加坡)

小时候,都只能玩“四手”玩具,印象中那是一个墨绿色的长方形塑料篮子,里头装了各式各样的玩具,有些缺了头,有些缺了脚,车子没轮子,娃娃没头发。也许因为不曾拥有属于自己的玩具,现在看孩子得到新玩具时候的雀跃表情,是我的记忆匣子里翻找不到的画面。

没玩具的童年一定很糟糕吧?一点也不!如果我试着把玩具定义成除了吃饭睡觉这些“正事”以外,消耗最多时间的东西,那么玩具马上就变成近在咫尺、垂手可得。石头可以是玩具、被单可以是玩具、橡皮圈可以是玩具、晒衣夹可以是玩具……它们只是没有现在玩具的亮丽可爱造型,但只要稍微发挥想象力,能有什么东西不是玩具?妈妈的口红是玩具、姐姐的颜色笔是玩具、爸爸的刮胡刀也是玩具……这些东西要玩是没问题,但必须玩得神不知鬼不觉,那是最高境界。

现在的人,最爱不释手的玩具大概就是手机,不管大人小孩、老人佣人,只要人手一机,就可以消耗一整天除了“正事”以外的所有时间。我不爱追逐潮流,偏喜欢背道而驰……

几年前开始迷恋上手作,一开始是做些蛋糕面包,能放到嘴里的东西。那时候买了很多新玩具。每一次去逛烘培店都满载而归,家里堆了蛋糕模、慕斯模、造型饼干模、月饼模、红龟粿模……好似没有这些模,就做不出好吃的糕点一样,结果就变成一堆空有造型,摆进嘴里却不太可口的成品。想当然而,当手艺渐渐成熟,这些模就再也没有用武之地,只要一双手就能创作出货真价实的美味,又何必故弄玄虚?后来体型越来越趋近八寸圆形蛋糕模,才逐渐把目标从能吃的转换成不能吃的手作。

偶然一次逛街,看见一幅如来头像闪闪生辉,趋前一瞧,不得了!那竟是用成千上万颗小珠子点缀而成,当下惊为天人,马上掏出钱包把新玩具带回家。这个玩意儿叫作钻石画,画布上有粘性,已经用电脑技术按照不同的颜色区分成小小的格子,玩家只需要把切割成有棱有角的塑料小珠子,根据颜色符号一颗一颗沾粘在画布上,就可以完成一幅美轮美奂的作品。当时的我对钻石画的投入程度,简直到了废寝忘食的地步,虽然如此,仍然花了一个月的时间,才把三十万颗珠子全部归位。看着眼前的作品,不得不惊叹!惊叹那个心无旁骛、持之以恒的自己!

从小就觉得自己画画很难看,我的大学室友有一双巧手,只要一张纸、一支笔,就可以画出可爱的卡通,让人称羡。我自认没有艺术天赋,也不曾受过任何训练,如果有来世,真希望能够拥有多一点艺术细胞。前阵子百无聊赖,在购物网站闲晃的时候,被一句广告词吸引住了:“每一个人都可以当画家”!对于我来说,当画家是一个梦,而且是下辈子的梦!如果可以圆这个梦,一点点钱我还是愿意花的,所以没考虑太多就把新玩具放进购物车。这个玩意儿叫数字油画,一幅画上密密麻麻都是数字,只要根据数字将配对好的颜色涂上即可。我选了一幅海边风景画,配给的颜色竟多达25种,可想而知,那并不是一幅只要掌握好浅深深就可以完成的中学程度作品。这一次,我花了两个月的时间,才将所有的数字填色完毕,眼前早已不是一幅画,而是那个全神贯注、坚毅不拔、契而不舍的自己!

画完数字油画,我开始画禅画,之后又画了石头,刚开始抄袭,慢慢自己创作,越来越上手。最近,突然萌生写书法的念头,于是新玩具又来敲门,买了四十张心经临摹,正准备练一手好字。现在才发现我不是没有艺术天分,而是小时候那个毛躁的自己,无法静下心、无法坚持到底,所以才搞砸了一堆作品。谁说玩物会丧志?只要选对玩具,不但启发人心,还能发现另一个完全不一样的自己!不必等下辈子了,我早已成为自己心目中的艺术家!

摄影:周丽雯(澳洲)

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背道而驰/吴颖慈(新加坡)


潮汐拍岸,一波接着一波,此刻优先领头,下一刻马上就会有新一波的浪潮拍打上岸。运气好留个全尸供后人瞻仰,不幸的就化为气泡从此消失。如果可以恒久,那就不会是潮流。

我向来与潮流背道而驰,对于时下流行之物不但不闻不问,而且避之唯恐不及。服装潮流倒是很难回避,一旦某种穿着流行起来,从路上熙攘的人群就能看出端倪,服饰店的展示品也都设计雷同。有一阵子流行衣服在肩膀处挖开一个洞,衣服设计通常有衣领有袖子,但就露出一小块的肩膀肌肤。我不太能理解这是为了展现女性肩膀线条的优美?还是为了配合热带国家的天气让人增添些许凉快?总而言之,那一段日子,我倒是看到许多女孩的肩膀上都晒黑了一块。

说了是背道而驰,当然不止不追赶潮流,甚至还要反其道而行才行。最近由于受高人引路,一头就栽到《易经》的奥秘里头,久久不能自拔。就如台湾奉元书院严定暹老师《走入易经的世界》课程介绍里的第一句话:“《易经》不是论学术成就,而是论人生成熟度。”很多人生而为人,却活得不像个人,只要翻开社会新闻,一句禽兽不如大概就会脱口而出。每一个人的人生际遇都不一样,而如何应对人生困境,取决于应对的成熟度。明明同是被诬陷谋反大罪,狄仁杰可以化险为夷全身而退,魏元忠却是皮开肉绽受尽凌辱,这里头蕴藏的就是处世智慧。

我对《易经》的狂热,大概就从在手上画八卦开始。严老师说,不背卦不能与《易经》亲近,要学《易经》就一定要背卦。我根据后天卦的方位,分别在左手的食指、中指和无名指上画上对应的卦。以中指第一节为离(火)卦,顺时针方向到无名指第一节为坤(地)卦,无名指第二节为兑(泽)卦,第三节为乾(天)卦,中指第三节为坎(水)卦,接下来是艮(山)卦,震(雷)卦和巽(风)卦,如此绕一圈即后天八卦。背熟了方位,就是背图像,每一个卦由三支爻组成,实线是阳爻,虚线是阴爻,八卦由虚实两种线条组合而成,乾卦是三支阳爻,坤卦就是三支阴爻。懂了八卦方位和阴阳图像,只是和《易经》沾了一点边,所谓太极生两仪,两仪生八卦,八个卦彼此组合,就会生出六十四卦。这时六十四卦的每一卦会有六支爻,一共三百八十四爻,每一支爻有对应的爻辞,到了这里才算是《易经》入门。

一个卦的第一支爻,叫初爻,最后一支叫上爻。如果初爻是阳爻,就叫初九,反之就是初六,以乾卦为例,第一支爻是初九,接下来是九二、九三、九四、九五和上九。乾卦是纯阳卦,六支都是阳爻,若以离卦为例,依次应是初九、六二、九三、九四、六五和上九。根据阴阳和次序,就可以轻易画出一个卦,卜卦时,就是透过硬币的正反面代表阴阳,每卜一次得出一支爻,六爻卜完得出一个卦,便可以开始论吉凶。占卜不是迷信,而是一种自然法则,是一种因果循环,更是一种不变的定律。学习《易经》,不是为了通鬼神,而是学习如何在自己的人生里趋吉避凶,在顺遂的时候保守,在困境的时候突破。这种说法太不入流,堪称背道之极。潮流正流行什么,我真的不知道,但可以肯定绝对不是如何在人生里趋吉避凶!

《易经》里的卦当然不止如此,其中爻与爻之间,能变、能错、能综,正是成语错综复杂的由来。其他还有游魂卦、归魂卦,甚至还有去掉初爻和上爻,只取中间四支爻,下三爻为下卦,上三爻为上卦的变法,其中奥妙,没有三五年专研,“懂”这个字真的难以启齿。《易经》规定同一件事情只能卜一次卦,因此有各种变通的解读方式,直到君满意为止,不然以前的占卜师真的有九个脑袋也不够用啊!

以上所谈,完全不入流,更别说潮了!如果朋友们不介意,以后我们不聊是非,只谈八卦!何如?

摄影:陈保伶(马来西亚)

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