《美式节流》/陈慧玲(美国)


作为第一代的新移民,我们对于理财的方式都是采取开源节流。对于教导孩子理财,我一向来都以美国天王巨星Michael Jackson来做反面教材。曾经看过一段访问他的片子,身家千万的他,饲养非洲狮王为宠物,滥用毒品,无限制地挥霍领他几度申请破产保护令。

从小我就教导孩子,在问我能不能买某某东西之前,先问自己 (1)我需要它吗?是需要,还是我要? (2)我是否已经拥有了,或者是可不可以用其他东西代替?通常,在孩子自己回答了这两个问题之后,他们再提出要买的东西都会得到。而我,也减少了许多跟他们争执和磨擦的时候。理性地控制自己的购买欲也是自律的一种表现。

渐渐网上购物越来越流行,我们就开始在电脑上实践货比三家的做法,同时开三个tab,将优惠和邮寄费加起来,同一样物件有时真的会差好几十元的。

孩子步入青春期之后,这招有点不管用了。一天女儿对我说,A同学都不需要回答以上两个问题,或是货比三家,而是他们身上带着父母的附属卡,随便刷!我让他看看B同学,假期都baby sitting(保姆)或dog sitting(编按:狗保姆,我只能这么翻译)自己赚钱自己花。让她自己决定要向A同学或B同学学习。她的答案竟是B同学固然值得学习,但是如果有A同学这样的父母也不错!

另外,就是教导孩子如何分析物品的价值而不是价钱。结果,儿子买了几套几百美元的Lego,因为他认为既可激荡脑子,灵活手指,几年后绝版了价格又可翻倍。而我老妈几乎气疯了,在她老人家眼中认为那些只是几套超贵的玩具。

孩子的源头从小就是父母的口袋,或者做做兼职,或是申请奖学金。对于真正的开源,向来不感兴趣。投稿完毕,就要好好计划一下如何加强孩子对开源的观念了!

摄影:周嘉惠(马来西亚)