副业/牧芳萱(台湾)


这年头年轻人想多赚点钱,可能会兼个差,才够靠自己买支喜欢的iphone或其他东西,毕竟以台湾这种低薪资社会,又充斥着五花八门的物欲,能不被诱惑的人不多。

但到了我这个年纪的人,如果经济还可以,做副业八成脱不了有兴趣。就算想多赚点钱,做副业也会找自己熟悉的领域,毕竟要服老,不然体力真的会透支。

我的姐夫,他的副业是做临时演员,如果年轻时他做演员,还可以演个小生,现在只能演爷爷了!

有一位大姐,年轻时是做餐厅的,也是没体力就把餐厅收了。后来自己在网络上做一些年菜来卖,平时也供应家常菜,尝过她的菜后,很庆幸她选择这个副业,因为她做的菜真的很好吃!

我们既然当不了演员,也做不了厨师,但是天生我材必有用,要趁退休之前,赶快想想以后要做什么副业。当然,如果能够享清福,那比有副业更美好了!

摄影:李嘉永(台湾)

闲着也是闲着,搬家吧!/牧芳萱(台湾)


人家说,如果要一个已婚男人死得快,就给他介绍一个女朋友。我说,如果一个人想找自己麻烦,就多搬几次家吧!

20年前回到台湾是租房子,第一次搬入租屋处,以为就此可以安定。没想到租了才两个月,房东就说要我们搬家,因为他周转困难,要卖房子了。所以我拿了他给的违约金就另寻住处。

第二间屋,是租在台北市昂贵的信义区松平路,56坪的房子,楼下有健身房、游泳池等俱乐部设备,租金虽要台币7万元(20年前,约马币9千8百),但能与豪宅为伍,环境清幽,设施又好,就忍痛给它租下来。没想到半年间,楼下的俱乐部突然倒闭,房东却一毛房租都不降,我又开始第三次的寻屋。

与有钱人为邻的希望破灭后,我住进离台北市的“清粥小菜街”很近的华厦(指高过七楼,有电梯的大楼),终于与普通人为邻,房租也从每个月台币7万元,降到5万元。想想这下总可以定下来了吧?结果并不是,那时候先生做生意失败,官司缠身,只好再找房租便宜一点的房子。

于是搬入光复南路的传统市场附近,看到市井小民清晨4、5点钟就开始繁忙的一天,我才真正感觉回到现实。住在传统市场旁,是我租屋期间最长的时候,在邻居都很亲切当中,偏偏住在我楼下的阿婆,天天按我家门铃找麻烦,说冷气水滴太吵,害她睡不好到神经衰弱!房东也拿她没办法。直到我搬家那天,她竟然惊讶地跑出来问我,为什么要搬家啊?一副不知道她就是压倒我搬家的最后一根稻草!

不过,这次的搬家,我终于不再租房子了,而是买了自己的房子,搬到真正属于自己的家。至今已住了十年,孩子也已长大。而最近,又再动搬家的念头,因为有之前的搬家训练,反正闲着也是闲着,对我来说,搬家真是易如反掌啊!

摄影:周嘉惠(马来西亚)

9月27号贴文二之二:慢活/牧芳萱(台湾)


来看看维基百科上,对慢活的定义如下:“慢生活”(英语:Downshifting),又称“慢活”,是一种社会行为或趋势,其倡导人们摆脱对物质疯狂的迷恋,重新过简单的生活,并减少“压力,加班,和可能伴随着它的心理代价”。

当我看到定义中“要摆脱对物质疯狂的迷恋”这一句,再看看现今社会上年轻人,对物质的追求欲望,要他们慢活很难吧?

在台湾,曾经年轻的我们,从小就在有限的时间里升学、读书、考试,之后找事、结婚、生孩子、当职业妇女,似乎一天都停不下来,真的无法想象如何慢活!然而,有些国家却不是如此。记得有个嫁给法国人的朋友曾跟我说,在周日或是像圣诞节那样的节日期间,如果你还在赚钱工作,不去度假休息,是会被法国人笑的。可见观念的差异很大。

不过,当年纪渐长,老到身体已不敷使用时,慢活就成为必要的生活方式了。那时候才能没有压力做自己喜欢的事,去养花养草,去旅游度假等等。简单地说,就是当你在人世间的责任已将尽的时候,就可以慢活了。

摄影:Nick Wu(台湾)

〈考试分数给谁看?〉/牧芳萱(台湾)


从小到大考试不断,考试与我们的成长与人生,真的是息息相关。

尤其在世界各地的华人,从幼儿园开始,应该就经历过考试了。孩子连说话都还说不清楚,父母就让孩子将ABCD背得滚瓜烂熟,为的不就是,不想让孩子输在起跑点。到了小学、中学,因为升学主义深植人心,父母也多是以孩子考试分数的高低,来评量这个孩子考得好,以后有出息;那个孩子考得差,以后就没出息。所以搞成小孩们也非常重视自己的分数了。

我没有说考试不好,考试确实能在这么多人中,看出谁有认真、谁有复习?以及谁没有认真、谁没有复习?我倒是比较想了解的,是那些考不好的原因,是有听没有懂?自身理解能力不好?自己偷懒摸鱼?没时间?还是老师教法需要加强?父母们是不是应该从这点下手,去帮助暸解孩子们的困难,而不是一味的要求分数,没达到预定的标准就打人骂人?

总之,考试是在测验学习成果,但是,考试的成绩,有时并不等于学习成果,因为也许是自己运气好,都猜对了;也许读到的都有考到;也许是自己粗心大意……。所以啊,分数只是个“大概”的指针。实际上你拿的分数合不合理,是要问问自己的,分数是要给自己看的。

摄影:Nick Wu(台湾)

《青春》/牧芳萱(台湾)


俗语说:“不在乎天长地久,只在乎曾经拥有。”但是这句在“青春”二字上非常不贴切,因为我们想要的青春,是要天长地久的。

所以一堆要保持青春的行业、商品、产物都出来了!从最早的擦拭保养品,后来是服用的体内保养品,一直到现在普遍用机器、针剂、手术来试图达到青春目的。我真希望在我有生之年,科学家能不能发明一种,可以像吃维他命一样的产品,就能让人类永保青春?

人为什么要维持青春?因为青春除了视觉上的美观以外,它能让身体有活力,让脑袋有想象力及创造力,做起事来冲劲十足!青春就能拥有希望梦想,就是在人生旅途中!如果没有意外的话,应该还有很长日子可活的意思,所以青春让人无限向往!

如今已不再青春的人,也不需悲观,也不要妄自菲薄,因为我们曾有的青春,已编织了我们大半个人生,有甜有酸,有辣有苦,很丰富,很让人回味。有时还能给现在仍青春的晚辈讲讲故事,分享经验!

人生不就是个循环吗?青春、老年、死亡,一直循环。所以,我曾经拥有的青春,我知道还会再回来的!

摄影:Nick Wu(台湾)

《回忆的选择》/牧芳萱(台湾)

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人的一生有太多的回忆!回忆能让人开心,也能让人陷入痛苦;最理想的情况,就是记得开心的事,忘掉痛苦的事。

有位大户人家的老太太,快 80 岁了,家里有佣人有司机伺候,生活富裕,子女孝顺。在这种养尊处优的环境中,她应该很知足很快乐才对,但是每次和她聊天,每每提到她年轻时遭遇到的不幸,例如怎么被婆婆虐待了,大姑小姑如何欺负她了,她自己的母亲又如何的用强势的高压方式来压迫她……。也许她年轻时真的受到这样的不平等遭遇,但是她一而再,再而三的重复往事,让我这个听的人,只有对她产生同情,因为她这样真的活得不快乐!

反之,另一位老太太生活简单,也有儿有女,虽然平时家里只有她一人,但她是积极参与庙里事务的志工,逢人就露出笑脸,没听她抱怨过什么,真的是知足常乐型。假日儿女会来看她,聊到儿女就眉开眼笑,她的回忆都是停留在开心的事,痛苦的事她说她会反醒,想通后就释怀了,忘掉了!跟她在一起就是一团和谐的正能量。这样的她,让自己活得高兴,也将快乐感染了周遭的人。

等我老了,想学习这位老太太的做法,给自己,给别人,都留下一个美好的回忆……

摄影:周嘉惠(马来西亚)