《内陆人需要金钱吗?》/廖天才

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带城市朋友进内陆,有时候稍微担心的是食物问题。

荤食者问题不大,素食者有时候还真要委屈他们了,因为多天在内陆多个村落行走,可以耐久的菜类在头三、四天里就会吃得七七八八。最后的几天,也许就要吃罐头菜,配上一点村民从森林采集的野菜,才能度日。

外人去内陆若人数多,食物是个负担与压力。越是偏僻的村落,尤其本南村落,我们越需要自备足够的粮食进去。否则,真要入乡随俗,有什么就吃什么,才能安适度过。

由于内陆没电流供应,村民没冰箱储存肉类,不能携带生肉进去。所以,在内陆的多天日子里,除非碰巧山猪季节或鱼的季节,才能吃到新鲜肉,否则只能吃罐头肉。

在山猪季节或干旱季节,猪肉与鱼肉会通常蛮容易获得,用金钱就能买到。内陆人的金钱欲不强,私心不重,不会因为是外人而抬高价格卖。

你若在鱼的季节探访我们的内陆村落,而村民刚好捕捉到品种鱼如锡马(Semah)或忘不了(Empurau),他们极愿意以相对便宜的价格卖给你。这时候,你要记得英国经验主义哲学家法兰西斯•培根(Francis Bacon)所说的话;“金钱是供消费的,而消费应以荣誉或行善为目的。”

我们城市人使用/消耗内陆的自然资源,城市的金钱却很少流进内陆,内陆人要赚取现金机会不多。但,这不代表内陆人不必以金钱换取生活必需品,实际上内陆人离开物物交换的经济模式已有一段很长的岁月,过去他们是以一些森林资源如藤、树脂来换取少许金钱,以购买日常用品。他们时间多花在耕种山稻、打猎、捕鱼及采集野菜。如今,有的内陆人也种植橡胶树、油棕等经济农作物。但限于交通不便,他们也只能小量耕种,再以小量的收成换取小量的金钱。

内陆人需要金钱购买汽油,让发电机在晚间操作数个小时,驱赶漆黑的夜晚。若有严重病需要到城市寻医,内陆人绝对需要金钱来解决交通费。即使小病小痛要去附近村落的诊疗所,没有交通费确实是很头疼的问题。

不懂得种植经济农作物的本南族,需要靠出卖体力,翻山越岭徒步去附近的族群村落(加央族及肯雅族)搬运供建造长屋的河沙河石,换取微薄的金钱。重重的沙石压在年长的身体,今天所得到的微薄酬劳,他日也许要以周身病痛作为代价。

内陆人原本是这片土地的主人,政府剥削他们的森林资源、整体社会人士遗弃遗忘了他们的存在,而使用着森林资源的我们有时候还在问:“内陆人懂得使用金钱吗?”
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(照片由作者提供)

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