《祭祖的传统》/山三

020315 Cen

每逢过年过节,最让我印象深刻的是,妈妈一定会在厨房忙进忙出,准备一些平时鲜少品尝的佳肴美食。其中最让我垂涎三尺的是蒸肉鸡(或叫“白斩鸡”),一想到那肥嫩的鸡腿肉,真是迫不急待想把它填进肚子里!除此之外,有时(视家境情况)可能有蒸鱼、烧猪肉、“罗汉斋”、水果、发糕、茶水等等。且慢,这些大鱼大肉烧好后并非直接上桌让家人大快朵颐,而是要先让咱们的祖先“尝过”才轮到我们。

所谓“祭祀祖先”,或祭拜祖先(简称祭祖)是许多民族为死去的祖先而进行的一种供奉仪式,供奉的日子及祭品随不同的民族习性而异。像在我家(广东籍),通常大日子如农历年除夕、元宵、清明、中秋及冬至,我妈会把只用作拜神的方桌子(又叫“神台”)、香炉、茶具先擦净备妥,然后才将上一段所提到的美味佳肴摆上神台,大家轮流上香拜拜,祈求祖先保佑阖家安康等等。一炷香烧毕,只待我妈一声令下,我们才把菜肴搬到餐桌上享用。

后来,嫁入福建籍家庭,因为夫家安有祖先灵牌、观音妈、土地公、天宫神牌位,所以举凡祭祖也就连同神灵一起祭拜。准备的菜肴包括鱼、肉(较为富裕的甚至会摆上整只烧猪)、海参猪脚、糯米饭……上香完后还得烧点冥纸金币之类的给祖先,最后家婆再以“胜杯”决定诸位神灵已“吃饱收到”,大家才逐一把菜捧回厨房留待用餐。

随着时代变迁,年轻一代也不再像我妈那一代地“虔诚”,祭祖的仪式越见简化。有者干脆外面打包烧鸭烧肉,简单拜拜就了事;也有的人基于“一神论”的宗教信仰拒绝拿香祭拜祖先;有者一年就只在清明节扫墓祭祖,其他节日也没什么特别仪式祭拜。也曾听闻,有的后辈因为在祭祖仪式的过程中和家人闹得不愉快,例如态度散漫、衣着暴露等。说实在的,祭祖的传统将会以什么形式延续下去也许并不那么重要,重要的是我们后辈对祖先的感情或敬仰有无放在心上,“拜神”只是一个表面的仪式,脸带笑容地求个心安也未尝不是件美事!

(作者提供照片)

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